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Nous le savions : le fromage pourrait être le remède contre le cancer, selon les scientifiques

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De nouvelles recherches ont révélé que les conservateurs présents dans le brie et le camembert pourraient lutter contre 30 types de cancer différents

Maintenant, vous pouvez expliquer votre dépendance au fromage en prétendant que c'est pour votre propre santé.

Dans un miracle de tous les miracles, de nouvelles recherches scientifiques indiquent qu'un conservateur naturellement présent dans certains types de fromage peut tuer les cellules cancéreuses. L'étude, publiée par des scientifiques de l'Université du Michigan dans Journal of Antimicrobial Chemotherapy, a révélé que la nisine, un conservateur que l'on peut trouver dans des fromages comme le brie, le cheddar et le camembert, combat naturellement les cellules cancéreuses et les bactéries résistantes aux antibiotiques.

Dans l'étude, les scientifiques ont administré le conservateur nisine à des rats atteints de tumeurs au cou et ont observé le résultat de l'expérience. Après neuf semaines de ce traitement, environ 70 à 80 pour cent des cellules cancéreuses chez les rats avaient été tuées.

La nisine est une poudre non toxique, incolore et insipide qui est généralement ajoutée aux fromages plus mous pour les empêcher de se détériorer. Le traitement s'est également avéré efficace pour combattre les bactéries SARM résistantes aux antibiotiques.

La recherche n'a pas encore été essayée sur des sujets humains, mais les scientifiques de l'Université du Michigan affirment que cela pourrait être la prochaine étape dans la mise en œuvre de la nisine comme traitement anticancéreux viable.


Kick and kill : est-ce le meilleur nouvel espoir de guérison du sida ?

D ans 33 ans de pandémie du sida, qui a peut-être causé plus de choc et d'angoisse que toute autre maladie infectieuse depuis la mort noire, une seule personne a jamais été guérie. Cet homme était "le patient de Berlin", désormais identifié comme Timothy Ray Brown, un Américain soigné en Allemagne, dont le cas a été médiatisé en 2009. Jusqu'à la semaine dernière, le monde espérait qu'un petit enfant l'avait rejoint, mais le bébé du Mississippi, maintenant près de quatre ans, est de retour sous antirétroviraux après deux années alléchantes où des tests réguliers n'ont pas permis de trouver de trace du virus VIH dans son corps.

Lors de la Conférence internationale sur le sida qui s'ouvre dimanche à Melbourne, en Australie, la rechute du bébé du Mississippi figurera dans une grande partie de la conversation sur et hors de la plate-forme. Le traitement médicamenteux, qui atteint désormais près de 13 millions de personnes, a stabilisé l'épidémie de sida dans la plupart des pays, mais il est coûteux et peut être insoutenable car il nécessite d'énormes efforts de la part des systèmes de santé surchargés, en particulier dans les pays en développement. Les taux de mortalité diminuent – ​​environ 1,5 million l'année dernière – mais alors que les nouvelles infections ont chuté de plus d'un tiers depuis 2001, alors qu'elles étaient 3,4 millions, deux millions de personnes sont toujours infectées par le VIH chaque année. De plus en plus, le sida devient un problème plus important dans les populations marginalisées qui sont plus difficiles à atteindre et peuvent vivre en marge de leurs sociétés - les travailleurs du sexe, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes dans des pays comme l'Ouganda, où l'homosexualité n'est pas tolérée, et les toxicomanes en Europe de l'Est.

Les tentatives de création de vaccins au cours des trois dernières décennies se sont avérées infructueuses. En 1984, lorsque le virus a été identifié, Margaret Heckler, chef optimiste des services de santé et des services sociaux de Ronald Reagan, a prédit un vaccin dans les deux ans. D'énormes sommes d'argent ont été investies dans les essais de différents candidats, mais malgré les sursauts d'excitation occasionnels, aucun ne s'est avéré suffisamment efficace. La dernière nouvelle encourageante est arrivée en septembre dernier, lorsque les scientifiques ont déclaré qu'ils avaient réussi à protéger neuf des 16 singes rhésus avec un vaccin – mais des essais sur des animaux ont déjà montré de bons résultats qui ne se sont pas traduits par une protection pour l'homme.

Ainsi, les scientifiques des deux dernières années se sont ralliés à un nouveau drapeau – celui d'un remède contre le sida. Brown et cette petite fille sans nom dans le sud profond des États-Unis montrent à quel point cela sera difficile à réaliser.

Brown était l'exception qui confirme la règle. En 2006, séropositif et sous traitement depuis plus de 10 ans, on lui a diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë. Il avait besoin d'une greffe de moelle osseuse pour remplacer ses propres cellules cancéreuses par des cellules souches qui reconstitueraient son système immunitaire. Son médecin, le Dr Gero Hütter, à l'hôpital Charité de Berlin, a pu lui trouver un donneur très spécial et inhabituel : quelqu'un qui était naturellement résistant à l'infection par le VIH en raison d'une mutation génétique qui empêche le VIH de pénétrer dans les cellules du corps humain. .

Brown a subi deux greffes de cellules souches du donneur, en 2007 et 2008. Le virus VIH a disparu de son corps et il est depuis indétectable.

Les greffes de cellules souches, cependant, n'allaient jamais être la solution. Ils sont difficiles et potentiellement dangereux pour le receveur, et ne sont entrepris que là où ils pourraient sauver une vie. C'était le cancer de Brown qui menaçait son existence et justifiait la chirurgie, pas le VIH. Les espoirs étaient toutefois prudemment élevés lorsque deux autres hommes atteints du VIH et du cancer – dûment surnommés « les patients de Boston » pour la ville où ils ont été traités – ont également subi des greffes de moelle osseuse, une en 2008 et une en 2010. En juillet 2013, leur les médecins ont déclaré qu'ils avaient tous deux arrêté leurs médicaments, un pendant 15 semaines et un pendant sept, et n'avaient aucun virus détectable dans leur sang. Ils ont peut-être été guéris, ont déclaré les médecins. Six mois plus tard, il a été annoncé que le virus était revenu. Le coup de chance pour Brown avait été de trouver un donneur à la fois compatible avec lui et résistant à l'infection par le VIH – une combinaison incroyablement rare. Les patients de Boston n'ont pas eu cette chance.

Mais il y avait toujours le bébé du Mississippi. Elle est née en 2010 d'une mère qui n'avait jamais fréquenté une clinique prénatale. Personne ne savait qu'elle était séropositive jusqu'à ce qu'elle soit en travail. Le Dr Hannah Gay, consultante pédiatrique pour le VIH au Jackson Memorial Hospital, a pris une décision inhabituelle. Sans attendre les tests qui ont finalement confirmé que le bébé avait le virus, elle l'a mis sous forte cure de médicaments antirétroviraux. Le bébé était sous traitement dans les 30 heures suivant sa naissance et est resté ainsi jusqu'à ce que l'hôpital perde contact avec la mère 18 mois plus tard.

Lorsque la mère et l'enfant sont réapparus cinq mois plus tard, le bébé n'avait aucun virus détectable dans son sang. L'affaire, publiée dans le New England Journal of Medicine, a suscité une énorme excitation dans le monde scientifique et militant du VIH. Une nouvelle hypothèse est née : frapper le virus très tôt dans l'infection pourrait en quelque sorte l'empêcher de s'installer. Cela semblait plausible. Un deuxième bébé a été soigné en Californie dans les quatre heures suivant sa naissance et est toujours sous traitement.

Lorsque l'annonce est venue que, deux ans plus tard, le virus du bébé du Mississippi était réapparu, certains l'ont qualifié de déception, d'autres de revers, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que cela faisait partie d'une courbe d'apprentissage. Les scientifiques du VIH ont appris à être résilients et à se garder des faux espoirs, mais il ne fait aucun doute que l'ambiance de la conférence de Melbourne sera un peu moins optimiste à cause des nouvelles. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: "C'est certainement une tournure des événements décevante pour ce jeune enfant, le personnel médical impliqué dans les soins de l'enfant et la communauté de recherche sur le VIH / sida Scientifiquement, ce développement nous rappelle que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les subtilités de l'infection par le VIH et où le virus se cache dans le corps." Son institut, à la pointe de la science du VIH, "reste déterminé à faire avancer la recherche sur un remède contre l'infection par le VIH".

Timothy Ray Brown reste la seule personne à avoir été guérie du sida, et cela grâce à une combinaison de facteurs incroyablement rare et chanceuse. Photographie : TJ Kirkpatrick/Getty

Le VIH, comme les chercheurs sur les vaccins le savent à leurs dépens, est un ennemi aussi redoutable que la science n'en ait jamais rencontré. Il est capable de se cacher dans le corps là où les tests modernes hautement sophistiqués ne peuvent pas le trouver. Chaque fois qu'il semble que les médicaments l'ont fait disparaître et que le traitement est arrêté, il réapparaît. Il y a des réservoirs que nous ne pouvons pas détecter.

Le Dr Sarah Fidler de l'Imperial College de Londres est l'une des chercheurs sur le VIH impliqués dans la recherche d'un remède. Elle travaille sur un essai, qui doit commencer l'année prochaine, qui s'efforcera de tromper le virus pour qu'il sorte de ses cachettes, puis de déclencher le système immunitaire du corps pour le reconnaître et l'attaquer.

Malgré tout ce qui a été dit, personne ne pouvait être complètement sûr que le bébé du Mississippi avait jamais été indemne du virus, dit-elle. Le VIH insère son ADN dans les cellules du patient. Il n'y avait pas de virus actif, mais il y avait des traces de l'ADN du virus. Vous ne savez pas, dit-elle, s'il sera réellement exprimé comme un "virus réel", surtout avec un bébé, car vous ne pouvez pas prélever des échantillons de sang suffisamment gros pour les tests nécessaires.

"Pour certains des tests sanguins, vous prenez 300 ml d'un adulte", dit-elle. « Il pourrait y avoir une cellule sur un million ou une sur 10 millions qui contient un virus. »

L'annonce des États-Unis est, selon Fidler, "une très grande déception". Mais elle trouvait toujours surprenant que les niveaux de virus chez le bébé soient restés aussi bas qu'ils l'étaient pendant la période où elle ne recevait pas de traitement.

Elle pense qu'un traitement très précoce pourrait peut-être aider à éliminer le virus, mais il existe des difficultés pratiques même avec les bébés, sans parler des adultes. Pour traiter les bébés dans les heures qui suivent leur naissance – c'est-à-dire lorsqu'ils sont infectés – vous devez disposer des médicaments à tout moment et en tout lieu où a lieu l'accouchement d'une personne séropositive inconnue, ce qui peut être à la maison. Les adultes peuvent ne pas savoir quand ils ont été infectés – et s'ils le font, il est peu probable qu'ils se précipitent à l'hôpital dans les heures qui suivent.

L'essai de l'année prochaine pour éliminer le virus et inciter le système immunitaire à le reconnaître est un grand effort de collaboration, impliquant cinq grandes universités britanniques et financé par le Medical Research Council. Une cinquantaine de volontaires, tous récemment infectés par le VIH, prendront des médicaments jusqu'à ce que le virus soit presque indétectable, puis recevront un médicament - normalement utilisé dans le traitement du cancer - pour le faire se révéler. Ils recevront également un vaccin thérapeutique qui aidera le système immunitaire à reconnaître le virus. C'est une approche qui a été appelée « kick and kill ».

Fidler dit qu'elle croit qu'il y a des progrès vers un remède. "Je pense que nous avons une bien meilleure compréhension de la virologie et de l'immunologie. Il y a beaucoup de travail in vitro [tube à essai]."

Il existe plus d'une définition acceptée de « guérison » dans le contexte du sida. Des experts de l'International Aids Society, les organisateurs de la conférence de Melbourne, parlent d'un "remède stérilisant", où le VIH est éradiqué du corps, comme ils l'espèrent dans le cas de Brown et d'un "remède fonctionnel", où le VIH reste à un niveau très bas sans progression. C'est le cas de la « cohorte Visconti », un groupe de 14 personnes en France qui ont reçu des médicaments très tôt, quelques semaines après l'infection (la pratique habituelle était d'attendre que le système immunitaire du patient commence à s'épuiser) et ont été suivis de près depuis. Ils sont restés sous traitement pendant trois ans en moyenne, puis ont arrêté les médicaments. Après environ sept ans, la quantité de virus dans leur sang reste très faible et leur système immunitaire fonctionne bien. On dit qu'ils sont "fonctionnellement guéris", bien que les experts ne puissent pas être certains qu'il ne s'agit pas de personnes qui ne seraient jamais tombées gravement malades de toute façon. Il existe des personnes appelées « contrôleurs d'élite » qui, apparemment pour des raisons génétiques, peuvent être exposées à l'infection par le VIH et ne jamais tomber malades. Il s'agit notamment d'un groupe de femmes travaillant dans le quartier chaud de Nairobi qui ont été fréquemment exposées à des clients séropositifs et pourtant ne l'ont pas développé elles-mêmes.

L'une des meilleures nouvelles de ces dernières années est que les médicaments antirétroviraux pour tenir le virus à distance peuvent également protéger les partenaires des personnes vivant avec le VIH. Parce qu'ils abaissent la charge virale à des niveaux presque indétectables chez une personne vivant avec le VIH, il est très peu probable qu'il puisse être transmis. Il s'ensuit que plus nous pouvons recevoir de traitement dans le monde entier, moins il devrait y avoir de nouvelles infections. Les médicaments peuvent également protéger les personnes non séropositives qui ont des relations sexuelles avec une personne infectée. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a fortement recommandé aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes d'envisager de prendre une seule pilule quotidienne combinée comme moyen de protection.

Il y a de nombreuses raisons de célébrer les réalisations des 33 dernières années, et beaucoup d'espoir pour l'avenir, donc la conférence de cette semaine ne sera pas un événement sombre. La pandémie peut être contrôlée, nous le savons. Il est difficile de dire si un remède - fonctionnel ou autre - est possible, compte tenu des nouvelles de la semaine dernière. Mais les scientifiques qui s'engagent dans cette voie sont déterminés à faire de leur mieux.


Kick and kill : est-ce le meilleur nouvel espoir de guérison du sida ?

D ans 33 ans de pandémie du sida, qui a peut-être causé plus de choc et d'angoisse que toute autre maladie infectieuse depuis la mort noire, une seule personne a été guérie. Cet homme était "le patient de Berlin", désormais identifié comme Timothy Ray Brown, un Américain soigné en Allemagne, dont le cas a été médiatisé en 2009. Jusqu'à la semaine dernière, le monde espérait qu'un petit enfant l'avait rejoint, mais le bébé du Mississippi, maintenant près de quatre ans, est de retour sous antirétroviraux après deux années alléchantes où des tests réguliers n'ont pas permis de trouver de trace du virus VIH dans son corps.

Lors de la Conférence internationale sur le sida qui s'ouvre dimanche à Melbourne, en Australie, la rechute du bébé du Mississippi figurera dans une grande partie de la conversation sur et hors de la plate-forme. Le traitement médicamenteux, qui atteint désormais près de 13 millions de personnes, a stabilisé l'épidémie de sida dans la plupart des pays, mais il est coûteux et peut être insoutenable car il nécessite d'énormes efforts de la part des systèmes de santé surchargés, en particulier dans les pays en développement. Les taux de mortalité diminuent – ​​environ 1,5 million l'an dernier – mais alors que les nouvelles infections ont diminué de plus d'un tiers depuis 2001, alors qu'elles étaient 3,4 millions, deux millions de personnes sont toujours infectées par le VIH chaque année. De plus en plus, le sida devient un problème plus important dans les populations marginalisées qui sont plus difficiles à atteindre et peuvent vivre en marge de leurs sociétés - les travailleurs du sexe, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes dans des pays comme l'Ouganda, où l'homosexualité n'est pas tolérée, et les toxicomanes en Europe de l'Est.

Les tentatives de création de vaccins au cours des trois dernières décennies se sont avérées infructueuses. En 1984, lorsque le virus a été identifié, Margaret Heckler, chef optimiste des services de santé et des services sociaux de Ronald Reagan, a prédit un vaccin dans les deux ans. D'énormes sommes d'argent ont été investies dans les essais de différents candidats, mais malgré les sursauts d'excitation occasionnels, aucun ne s'est avéré suffisamment efficace. La dernière nouvelle encourageante est arrivée en septembre dernier, lorsque les scientifiques ont déclaré qu'ils avaient réussi à protéger neuf des 16 singes rhésus avec un vaccin – mais des essais sur des animaux ont déjà montré de bons résultats qui ne se sont pas traduits par une protection pour l'homme.

Ainsi, les scientifiques des deux dernières années se sont ralliés à un nouveau drapeau – celui d'un remède contre le sida. Brown et cette petite fille sans nom dans le sud profond des États-Unis montrent à quel point cela sera difficile à réaliser.

Brown était l'exception qui confirme la règle. En 2006, séropositif et sous traitement depuis plus de 10 ans, on lui a diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë. Il avait besoin d'une greffe de moelle osseuse pour remplacer ses propres cellules cancéreuses par des cellules souches qui reconstitueraient son système immunitaire. Son médecin, le Dr Gero Hütter, à l'hôpital Charité de Berlin, a pu lui trouver un donneur très spécial et inhabituel : quelqu'un qui était naturellement résistant à l'infection par le VIH en raison d'une mutation génétique qui empêche le VIH de pénétrer dans les cellules du corps humain. .

Brown a subi deux greffes de cellules souches du donneur, en 2007 et 2008. Le virus VIH a disparu de son corps et il est depuis indétectable.

Les greffes de cellules souches, cependant, n'allaient jamais être la solution. Ils sont difficiles et potentiellement dangereux pour le receveur, et ne sont entrepris que là où ils pourraient sauver une vie. C'était le cancer de Brown qui menaçait son existence et justifiait la chirurgie, pas le VIH. Les espoirs étaient toutefois prudemment élevés lorsque deux autres hommes atteints du VIH et du cancer – dûment surnommés « les patients de Boston » pour la ville où ils ont été traités – ont également subi des greffes de moelle osseuse, une en 2008 et une en 2010. En juillet 2013, leur les médecins ont déclaré qu'ils avaient tous deux arrêté leurs médicaments, un pendant 15 semaines et un pendant sept, et n'avaient aucun virus détectable dans leur sang. Ils ont peut-être été guéris, ont déclaré les médecins. Six mois plus tard, il a été annoncé que le virus était revenu. Le coup de chance pour Brown avait été de trouver un donneur à la fois compatible avec lui et résistant à l'infection par le VIH – une combinaison incroyablement rare. Les patients de Boston n'ont pas eu cette chance.

Mais il y avait toujours le bébé du Mississippi. Elle est née en 2010 d'une mère qui n'avait jamais fréquenté une clinique prénatale. Personne ne savait qu'elle était séropositive jusqu'à ce qu'elle soit en travail. Le Dr Hannah Gay, consultante pédiatrique pour le VIH au Jackson Memorial Hospital, a pris une décision inhabituelle. Sans attendre les tests qui ont finalement confirmé que le bébé avait le virus, elle l'a mis sous forte cure de médicaments antirétroviraux. Le bébé était sous traitement dans les 30 heures suivant sa naissance et est resté ainsi jusqu'à ce que l'hôpital perde contact avec la mère 18 mois plus tard.

Lorsque la mère et l'enfant sont réapparus cinq mois plus tard, le bébé n'avait aucun virus détectable dans son sang. L'affaire, publiée dans le New England Journal of Medicine, a suscité une énorme excitation dans le monde scientifique et militant du VIH. Une nouvelle hypothèse est née : frapper le virus très tôt dans l'infection pourrait en quelque sorte l'empêcher de s'installer. Cela semblait plausible. Un deuxième bébé a été soigné en Californie dans les quatre heures suivant sa naissance et est toujours sous traitement.

Lorsque l'annonce est venue que, deux ans plus tard, le virus du bébé du Mississippi était réapparu, certains l'ont qualifié de déception, d'autres de revers, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que cela faisait partie d'une courbe d'apprentissage. Les scientifiques du VIH ont appris à être résilients et à se garder des faux espoirs, mais il ne fait aucun doute que l'ambiance de la conférence de Melbourne sera un peu moins optimiste à cause des nouvelles.Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: "C'est certainement une tournure des événements décevante pour ce jeune enfant, le personnel médical impliqué dans les soins de l'enfant et la communauté de recherche sur le VIH / sida Scientifiquement, ce développement nous rappelle que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les subtilités de l'infection par le VIH et où le virus se cache dans le corps." Son institut, à la pointe de la science du VIH, "reste déterminé à faire avancer la recherche sur un remède contre l'infection par le VIH".

Timothy Ray Brown reste la seule personne à avoir été guérie du sida, et cela grâce à une combinaison de facteurs incroyablement rare et chanceuse. Photographie : TJ Kirkpatrick/Getty

Le VIH, comme les chercheurs sur les vaccins le savent à leurs dépens, est un ennemi aussi redoutable que la science n'en ait jamais rencontré. Il est capable de se cacher dans le corps là où les tests modernes hautement sophistiqués ne peuvent pas le trouver. Chaque fois qu'il semble que les médicaments l'ont fait disparaître et que le traitement est arrêté, il réapparaît. Il y a des réservoirs que nous ne pouvons pas détecter.

Le Dr Sarah Fidler de l'Imperial College de Londres est l'une des chercheurs sur le VIH impliqués dans la recherche d'un remède. Elle travaille sur un essai, qui doit commencer l'année prochaine, qui s'efforcera de tromper le virus pour qu'il sorte de ses cachettes, puis de déclencher le système immunitaire du corps pour le reconnaître et l'attaquer.

Malgré tout ce qui a été dit, personne ne pouvait être complètement sûr que le bébé du Mississippi avait jamais été indemne du virus, dit-elle. Le VIH insère son ADN dans les cellules du patient. Il n'y avait pas de virus actif, mais il y avait des traces de l'ADN du virus. Vous ne savez pas, dit-elle, s'il sera réellement exprimé comme un "virus réel", surtout avec un bébé, car vous ne pouvez pas prélever des échantillons de sang suffisamment gros pour les tests nécessaires.

"Pour certains des tests sanguins, vous prenez 300 ml d'un adulte", dit-elle. « Il pourrait y avoir une cellule sur un million ou une sur 10 millions qui contient un virus. »

L'annonce des États-Unis est, selon Fidler, "une très grande déception". Mais elle trouvait toujours surprenant que les niveaux de virus chez le bébé soient restés aussi bas qu'ils l'étaient pendant la période où elle ne recevait pas de traitement.

Elle pense qu'un traitement très précoce pourrait peut-être aider à éliminer le virus, mais il existe des difficultés pratiques même avec les bébés, sans parler des adultes. Pour traiter les bébés dans les heures qui suivent leur naissance – c'est-à-dire lorsqu'ils sont infectés – vous devez disposer des médicaments à tout moment et en tout lieu où a lieu l'accouchement d'une personne séropositive inconnue, ce qui peut être à la maison. Les adultes peuvent ne pas savoir quand ils ont été infectés – et s'ils le font, il est peu probable qu'ils se précipitent à l'hôpital dans les heures qui suivent.

L'essai de l'année prochaine pour éliminer le virus et inciter le système immunitaire à le reconnaître est un grand effort de collaboration, impliquant cinq grandes universités britanniques et financé par le Medical Research Council. Une cinquantaine de volontaires, tous récemment infectés par le VIH, prendront des médicaments jusqu'à ce que le virus soit presque indétectable, puis recevront un médicament - normalement utilisé dans le traitement du cancer - pour le faire se révéler. Ils recevront également un vaccin thérapeutique qui aidera le système immunitaire à reconnaître le virus. C'est une approche qui a été appelée « kick and kill ».

Fidler dit qu'elle croit qu'il y a des progrès vers un remède. "Je pense que nous avons une bien meilleure compréhension de la virologie et de l'immunologie. Il y a beaucoup de travail in vitro [tube à essai]."

Il existe plus d'une définition acceptée de « guérison » dans le contexte du sida. Des experts de l'International Aids Society, les organisateurs de la conférence de Melbourne, parlent d'un "remède stérilisant", où le VIH est éradiqué du corps, comme ils l'espèrent dans le cas de Brown et d'un "remède fonctionnel", où le VIH reste à un niveau très bas sans progression. C'est le cas de la « cohorte Visconti », un groupe de 14 personnes en France qui ont reçu des médicaments très tôt, quelques semaines après l'infection (la pratique habituelle était d'attendre que le système immunitaire du patient commence à s'épuiser) et ont été suivis de près depuis. Ils sont restés sous traitement pendant trois ans en moyenne, puis ont arrêté les médicaments. Après environ sept ans, la quantité de virus dans leur sang reste très faible et leur système immunitaire fonctionne bien. On dit qu'ils sont "fonctionnellement guéris", bien que les experts ne puissent pas être certains qu'il ne s'agit pas de personnes qui ne seraient jamais tombées gravement malades de toute façon. Il existe des personnes appelées « contrôleurs d'élite » qui, apparemment pour des raisons génétiques, peuvent être exposées à l'infection par le VIH et ne jamais tomber malades. Il s'agit notamment d'un groupe de femmes travaillant dans le quartier chaud de Nairobi qui ont été fréquemment exposées à des clients séropositifs et pourtant ne l'ont pas développé elles-mêmes.

L'une des meilleures nouvelles de ces dernières années est que les médicaments antirétroviraux pour tenir le virus à distance peuvent également protéger les partenaires des personnes vivant avec le VIH. Parce qu'ils abaissent la charge virale à des niveaux presque indétectables chez une personne vivant avec le VIH, il est très peu probable qu'il puisse être transmis. Il s'ensuit que plus nous pouvons recevoir de traitement dans le monde entier, moins il devrait y avoir de nouvelles infections. Les médicaments peuvent également protéger les personnes non séropositives qui ont des relations sexuelles avec une personne infectée. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a fortement recommandé aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes d'envisager de prendre une seule pilule quotidienne combinée comme moyen de protection.

Il y a de nombreuses raisons de célébrer les réalisations des 33 dernières années, et beaucoup d'espoir pour l'avenir, donc la conférence de cette semaine ne sera pas un événement sombre. La pandémie peut être contrôlée, nous le savons. Il est difficile de dire si un remède - fonctionnel ou autre - est possible, compte tenu des nouvelles de la semaine dernière. Mais les scientifiques qui s'engagent dans cette voie sont déterminés à faire de leur mieux.


Kick and kill : est-ce le meilleur nouvel espoir de guérison du sida ?

D ans 33 ans de pandémie du sida, qui a peut-être causé plus de choc et d'angoisse que toute autre maladie infectieuse depuis la mort noire, une seule personne a été guérie. Cet homme était "le patient de Berlin", désormais identifié comme Timothy Ray Brown, un Américain soigné en Allemagne, dont le cas a été médiatisé en 2009. Jusqu'à la semaine dernière, le monde espérait qu'un petit enfant l'avait rejoint, mais le bébé du Mississippi, maintenant près de quatre ans, est de retour sous antirétroviraux après deux années alléchantes où des tests réguliers n'ont pas permis de trouver de trace du virus VIH dans son corps.

Lors de la Conférence internationale sur le sida qui s'ouvre dimanche à Melbourne, en Australie, la rechute du bébé du Mississippi figurera dans une grande partie de la conversation sur et hors de la plate-forme. Le traitement médicamenteux, qui atteint désormais près de 13 millions de personnes, a stabilisé l'épidémie de sida dans la plupart des pays, mais il est coûteux et peut être insoutenable car il nécessite d'énormes efforts de la part des systèmes de santé surchargés, en particulier dans les pays en développement. Les taux de mortalité diminuent – ​​environ 1,5 million l'an dernier – mais alors que les nouvelles infections ont diminué de plus d'un tiers depuis 2001, alors qu'elles étaient 3,4 millions, deux millions de personnes sont toujours infectées par le VIH chaque année. De plus en plus, le sida devient un problème plus important dans les populations marginalisées qui sont plus difficiles à atteindre et peuvent vivre en marge de leurs sociétés - les travailleurs du sexe, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes dans des pays comme l'Ouganda, où l'homosexualité n'est pas tolérée, et les toxicomanes en Europe de l'Est.

Les tentatives de création de vaccins au cours des trois dernières décennies se sont avérées infructueuses. En 1984, lorsque le virus a été identifié, Margaret Heckler, chef optimiste des services de santé et des services sociaux de Ronald Reagan, a prédit un vaccin dans les deux ans. D'énormes sommes d'argent ont été investies dans les essais de différents candidats, mais malgré les sursauts d'excitation occasionnels, aucun ne s'est avéré suffisamment efficace. La dernière nouvelle encourageante est arrivée en septembre dernier, lorsque les scientifiques ont déclaré qu'ils avaient réussi à protéger neuf des 16 singes rhésus avec un vaccin – mais des essais sur des animaux ont déjà montré de bons résultats qui ne se sont pas traduits par une protection pour l'homme.

Ainsi, les scientifiques des deux dernières années se sont ralliés à un nouveau drapeau – celui d'un remède contre le sida. Brown et cette petite fille sans nom dans le sud profond des États-Unis montrent à quel point cela sera difficile à réaliser.

Brown était l'exception qui confirme la règle. En 2006, séropositif et sous traitement depuis plus de 10 ans, on lui a diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë. Il avait besoin d'une greffe de moelle osseuse pour remplacer ses propres cellules cancéreuses par des cellules souches qui reconstitueraient son système immunitaire. Son médecin, le Dr Gero Hütter, à l'hôpital Charité de Berlin, a pu lui trouver un donneur très spécial et inhabituel : quelqu'un qui était naturellement résistant à l'infection par le VIH en raison d'une mutation génétique qui empêche le VIH de pénétrer dans les cellules du corps humain. .

Brown a subi deux greffes de cellules souches du donneur, en 2007 et 2008. Le virus VIH a disparu de son corps et il est depuis indétectable.

Les greffes de cellules souches, cependant, n'allaient jamais être la solution. Ils sont difficiles et potentiellement dangereux pour le receveur, et ne sont entrepris que là où ils pourraient sauver une vie. C'était le cancer de Brown qui menaçait son existence et justifiait la chirurgie, pas le VIH. Les espoirs étaient toutefois prudemment élevés lorsque deux autres hommes atteints du VIH et du cancer – dûment surnommés « les patients de Boston » pour la ville où ils ont été traités – ont également subi des greffes de moelle osseuse, une en 2008 et une en 2010. En juillet 2013, leur les médecins ont déclaré qu'ils avaient tous deux arrêté leurs médicaments, un pendant 15 semaines et un pendant sept, et n'avaient aucun virus détectable dans leur sang. Ils ont peut-être été guéris, ont déclaré les médecins. Six mois plus tard, il a été annoncé que le virus était revenu. Le coup de chance pour Brown avait été de trouver un donneur à la fois compatible avec lui et résistant à l'infection par le VIH – une combinaison incroyablement rare. Les patients de Boston n'ont pas eu cette chance.

Mais il y avait toujours le bébé du Mississippi. Elle est née en 2010 d'une mère qui n'avait jamais fréquenté une clinique prénatale. Personne ne savait qu'elle était séropositive jusqu'à ce qu'elle soit en travail. Le Dr Hannah Gay, consultante pédiatrique pour le VIH au Jackson Memorial Hospital, a pris une décision inhabituelle. Sans attendre les tests qui ont finalement confirmé que le bébé avait le virus, elle l'a mis sous forte cure de médicaments antirétroviraux. Le bébé était sous traitement dans les 30 heures suivant sa naissance et est resté ainsi jusqu'à ce que l'hôpital perde contact avec la mère 18 mois plus tard.

Lorsque la mère et l'enfant sont réapparus cinq mois plus tard, le bébé n'avait aucun virus détectable dans son sang. L'affaire, publiée dans le New England Journal of Medicine, a suscité une énorme excitation dans le monde scientifique et militant du VIH. Une nouvelle hypothèse est née : frapper le virus très tôt dans l'infection pourrait en quelque sorte l'empêcher de s'installer. Cela semblait plausible. Un deuxième bébé a été soigné en Californie dans les quatre heures suivant sa naissance et est toujours sous traitement.

Lorsque l'annonce est venue que, deux ans plus tard, le virus du bébé du Mississippi était réapparu, certains l'ont qualifié de déception, d'autres de revers, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que cela faisait partie d'une courbe d'apprentissage. Les scientifiques du VIH ont appris à être résilients et à se garder des faux espoirs, mais il ne fait aucun doute que l'ambiance de la conférence de Melbourne sera un peu moins optimiste à cause des nouvelles. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: "C'est certainement une tournure des événements décevante pour ce jeune enfant, le personnel médical impliqué dans les soins de l'enfant et la communauté de recherche sur le VIH / sida Scientifiquement, ce développement nous rappelle que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les subtilités de l'infection par le VIH et où le virus se cache dans le corps." Son institut, à la pointe de la science du VIH, "reste déterminé à faire avancer la recherche sur un remède contre l'infection par le VIH".

Timothy Ray Brown reste la seule personne à avoir été guérie du sida, et cela grâce à une combinaison de facteurs incroyablement rare et chanceuse. Photographie : TJ Kirkpatrick/Getty

Le VIH, comme les chercheurs sur les vaccins le savent à leurs dépens, est un ennemi aussi redoutable que la science n'en ait jamais rencontré. Il est capable de se cacher dans le corps là où les tests modernes hautement sophistiqués ne peuvent pas le trouver. Chaque fois qu'il semble que les médicaments l'ont fait disparaître et que le traitement est arrêté, il réapparaît. Il y a des réservoirs que nous ne pouvons pas détecter.

Le Dr Sarah Fidler de l'Imperial College de Londres est l'une des chercheurs sur le VIH impliqués dans la recherche d'un remède. Elle travaille sur un essai, qui doit commencer l'année prochaine, qui s'efforcera de tromper le virus pour qu'il sorte de ses cachettes, puis de déclencher le système immunitaire du corps pour le reconnaître et l'attaquer.

Malgré tout ce qui a été dit, personne ne pouvait être complètement sûr que le bébé du Mississippi avait jamais été indemne du virus, dit-elle. Le VIH insère son ADN dans les cellules du patient. Il n'y avait pas de virus actif, mais il y avait des traces de l'ADN du virus. Vous ne savez pas, dit-elle, s'il sera réellement exprimé comme un "virus réel", surtout avec un bébé, car vous ne pouvez pas prélever des échantillons de sang suffisamment gros pour les tests nécessaires.

"Pour certains des tests sanguins, vous prenez 300 ml d'un adulte", dit-elle. « Il pourrait y avoir une cellule sur un million ou une sur 10 millions qui contient un virus. »

L'annonce des États-Unis est, selon Fidler, "une très grande déception". Mais elle trouvait toujours surprenant que les niveaux de virus chez le bébé soient restés aussi bas qu'ils l'étaient pendant la période où elle ne recevait pas de traitement.

Elle pense qu'un traitement très précoce pourrait peut-être aider à éliminer le virus, mais il existe des difficultés pratiques même avec les bébés, sans parler des adultes. Pour traiter les bébés dans les heures qui suivent leur naissance – c'est-à-dire lorsqu'ils sont infectés – vous devez disposer des médicaments à tout moment et en tout lieu où a lieu l'accouchement d'une personne séropositive inconnue, ce qui peut être à la maison. Les adultes peuvent ne pas savoir quand ils ont été infectés – et s'ils le font, il est peu probable qu'ils se précipitent à l'hôpital dans les heures qui suivent.

L'essai de l'année prochaine pour éliminer le virus et inciter le système immunitaire à le reconnaître est un grand effort de collaboration, impliquant cinq grandes universités britanniques et financé par le Medical Research Council. Une cinquantaine de volontaires, tous récemment infectés par le VIH, prendront des médicaments jusqu'à ce que le virus soit presque indétectable, puis recevront un médicament - normalement utilisé dans le traitement du cancer - pour le faire se révéler. Ils recevront également un vaccin thérapeutique qui aidera le système immunitaire à reconnaître le virus. C'est une approche qui a été appelée « kick and kill ».

Fidler dit qu'elle croit qu'il y a des progrès vers un remède. "Je pense que nous avons une bien meilleure compréhension de la virologie et de l'immunologie. Il y a beaucoup de travail in vitro [tube à essai]."

Il existe plus d'une définition acceptée de « guérison » dans le contexte du sida. Des experts de l'International Aids Society, les organisateurs de la conférence de Melbourne, parlent d'un "remède stérilisant", où le VIH est éradiqué du corps, comme ils l'espèrent dans le cas de Brown et d'un "remède fonctionnel", où le VIH reste à un niveau très bas sans progression. C'est le cas de la « cohorte Visconti », un groupe de 14 personnes en France qui ont reçu des médicaments très tôt, quelques semaines après l'infection (la pratique habituelle était d'attendre que le système immunitaire du patient commence à s'épuiser) et ont été suivis de près depuis. Ils sont restés sous traitement pendant trois ans en moyenne, puis ont arrêté les médicaments. Après environ sept ans, la quantité de virus dans leur sang reste très faible et leur système immunitaire fonctionne bien. On dit qu'ils sont "fonctionnellement guéris", bien que les experts ne puissent pas être certains qu'il ne s'agit pas de personnes qui ne seraient jamais tombées gravement malades de toute façon. Il existe des personnes appelées « contrôleurs d'élite » qui, apparemment pour des raisons génétiques, peuvent être exposées à l'infection par le VIH et ne jamais tomber malades. Il s'agit notamment d'un groupe de femmes travaillant dans le quartier chaud de Nairobi qui ont été fréquemment exposées à des clients séropositifs et pourtant ne l'ont pas développé elles-mêmes.

L'une des meilleures nouvelles de ces dernières années est que les médicaments antirétroviraux pour tenir le virus à distance peuvent également protéger les partenaires des personnes vivant avec le VIH. Parce qu'ils abaissent la charge virale à des niveaux presque indétectables chez une personne vivant avec le VIH, il est très peu probable qu'il puisse être transmis. Il s'ensuit que plus nous pouvons recevoir de traitement dans le monde entier, moins il devrait y avoir de nouvelles infections. Les médicaments peuvent également protéger les personnes non séropositives qui ont des relations sexuelles avec une personne infectée. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a fortement recommandé aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes d'envisager de prendre une seule pilule quotidienne combinée comme moyen de protection.

Il y a de nombreuses raisons de célébrer les réalisations des 33 dernières années, et beaucoup d'espoir pour l'avenir, donc la conférence de cette semaine ne sera pas un événement sombre. La pandémie peut être contrôlée, nous le savons. Il est difficile de dire si un remède - fonctionnel ou autre - est possible, compte tenu des nouvelles de la semaine dernière. Mais les scientifiques qui s'engagent dans cette voie sont déterminés à faire de leur mieux.


Kick and kill : est-ce le meilleur nouvel espoir de guérison du sida ?

D ans 33 ans de pandémie du sida, qui a peut-être causé plus de choc et d'angoisse que toute autre maladie infectieuse depuis la mort noire, une seule personne a été guérie. Cet homme était "le patient de Berlin", désormais identifié comme Timothy Ray Brown, un Américain soigné en Allemagne, dont le cas a été médiatisé en 2009. Jusqu'à la semaine dernière, le monde espérait qu'un petit enfant l'avait rejoint, mais le bébé du Mississippi, maintenant près de quatre ans, est de retour sous antirétroviraux après deux années alléchantes où des tests réguliers n'ont pas permis de trouver de trace du virus VIH dans son corps.

Lors de la Conférence internationale sur le sida qui s'ouvre dimanche à Melbourne, en Australie, la rechute du bébé du Mississippi figurera dans une grande partie de la conversation sur et hors de la plate-forme. Le traitement médicamenteux, qui atteint désormais près de 13 millions de personnes, a stabilisé l'épidémie de sida dans la plupart des pays, mais il est coûteux et peut être insoutenable car il nécessite d'énormes efforts de la part des systèmes de santé surchargés, en particulier dans les pays en développement. Les taux de mortalité diminuent – ​​environ 1,5 million l'an dernier – mais alors que les nouvelles infections ont diminué de plus d'un tiers depuis 2001, alors qu'elles étaient 3,4 millions, deux millions de personnes sont toujours infectées par le VIH chaque année. De plus en plus, le sida devient un problème plus important dans les populations marginalisées qui sont plus difficiles à atteindre et peuvent vivre en marge de leurs sociétés - les travailleurs du sexe, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes dans des pays comme l'Ouganda, où l'homosexualité n'est pas tolérée, et les toxicomanes en Europe de l'Est.

Les tentatives de création de vaccins au cours des trois dernières décennies se sont avérées infructueuses. En 1984, lorsque le virus a été identifié, Margaret Heckler, chef optimiste des services de santé et des services sociaux de Ronald Reagan, a prédit un vaccin dans les deux ans.D'énormes sommes d'argent ont été investies dans les essais de différents candidats, mais malgré les sursauts d'excitation occasionnels, aucun ne s'est avéré suffisamment efficace. La dernière nouvelle encourageante est arrivée en septembre dernier, lorsque les scientifiques ont déclaré qu'ils avaient réussi à protéger neuf des 16 singes rhésus avec un vaccin – mais des essais sur des animaux ont déjà montré de bons résultats qui ne se sont pas traduits par une protection pour l'homme.

Ainsi, les scientifiques des deux dernières années se sont ralliés à un nouveau drapeau – celui d'un remède contre le sida. Brown et cette petite fille sans nom dans le sud profond des États-Unis montrent à quel point cela sera difficile à réaliser.

Brown était l'exception qui confirme la règle. En 2006, séropositif et sous traitement depuis plus de 10 ans, on lui a diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë. Il avait besoin d'une greffe de moelle osseuse pour remplacer ses propres cellules cancéreuses par des cellules souches qui reconstitueraient son système immunitaire. Son médecin, le Dr Gero Hütter, à l'hôpital Charité de Berlin, a pu lui trouver un donneur très spécial et inhabituel : quelqu'un qui était naturellement résistant à l'infection par le VIH en raison d'une mutation génétique qui empêche le VIH de pénétrer dans les cellules du corps humain. .

Brown a subi deux greffes de cellules souches du donneur, en 2007 et 2008. Le virus VIH a disparu de son corps et il est depuis indétectable.

Les greffes de cellules souches, cependant, n'allaient jamais être la solution. Ils sont difficiles et potentiellement dangereux pour le receveur, et ne sont entrepris que là où ils pourraient sauver une vie. C'était le cancer de Brown qui menaçait son existence et justifiait la chirurgie, pas le VIH. Les espoirs étaient toutefois prudemment élevés lorsque deux autres hommes atteints du VIH et du cancer – dûment surnommés « les patients de Boston » pour la ville où ils ont été traités – ont également subi des greffes de moelle osseuse, une en 2008 et une en 2010. En juillet 2013, leur les médecins ont déclaré qu'ils avaient tous deux arrêté leurs médicaments, un pendant 15 semaines et un pendant sept, et n'avaient aucun virus détectable dans leur sang. Ils ont peut-être été guéris, ont déclaré les médecins. Six mois plus tard, il a été annoncé que le virus était revenu. Le coup de chance pour Brown avait été de trouver un donneur à la fois compatible avec lui et résistant à l'infection par le VIH – une combinaison incroyablement rare. Les patients de Boston n'ont pas eu cette chance.

Mais il y avait toujours le bébé du Mississippi. Elle est née en 2010 d'une mère qui n'avait jamais fréquenté une clinique prénatale. Personne ne savait qu'elle était séropositive jusqu'à ce qu'elle soit en travail. Le Dr Hannah Gay, consultante pédiatrique pour le VIH au Jackson Memorial Hospital, a pris une décision inhabituelle. Sans attendre les tests qui ont finalement confirmé que le bébé avait le virus, elle l'a mis sous forte cure de médicaments antirétroviraux. Le bébé était sous traitement dans les 30 heures suivant sa naissance et est resté ainsi jusqu'à ce que l'hôpital perde contact avec la mère 18 mois plus tard.

Lorsque la mère et l'enfant sont réapparus cinq mois plus tard, le bébé n'avait aucun virus détectable dans son sang. L'affaire, publiée dans le New England Journal of Medicine, a suscité une énorme excitation dans le monde scientifique et militant du VIH. Une nouvelle hypothèse est née : frapper le virus très tôt dans l'infection pourrait en quelque sorte l'empêcher de s'installer. Cela semblait plausible. Un deuxième bébé a été soigné en Californie dans les quatre heures suivant sa naissance et est toujours sous traitement.

Lorsque l'annonce est venue que, deux ans plus tard, le virus du bébé du Mississippi était réapparu, certains l'ont qualifié de déception, d'autres de revers, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que cela faisait partie d'une courbe d'apprentissage. Les scientifiques du VIH ont appris à être résilients et à se garder des faux espoirs, mais il ne fait aucun doute que l'ambiance de la conférence de Melbourne sera un peu moins optimiste à cause des nouvelles. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: "C'est certainement une tournure des événements décevante pour ce jeune enfant, le personnel médical impliqué dans les soins de l'enfant et la communauté de recherche sur le VIH / sida Scientifiquement, ce développement nous rappelle que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les subtilités de l'infection par le VIH et où le virus se cache dans le corps." Son institut, à la pointe de la science du VIH, "reste déterminé à faire avancer la recherche sur un remède contre l'infection par le VIH".

Timothy Ray Brown reste la seule personne à avoir été guérie du sida, et cela grâce à une combinaison de facteurs incroyablement rare et chanceuse. Photographie : TJ Kirkpatrick/Getty

Le VIH, comme les chercheurs sur les vaccins le savent à leurs dépens, est un ennemi aussi redoutable que la science n'en ait jamais rencontré. Il est capable de se cacher dans le corps là où les tests modernes hautement sophistiqués ne peuvent pas le trouver. Chaque fois qu'il semble que les médicaments l'ont fait disparaître et que le traitement est arrêté, il réapparaît. Il y a des réservoirs que nous ne pouvons pas détecter.

Le Dr Sarah Fidler de l'Imperial College de Londres est l'une des chercheurs sur le VIH impliqués dans la recherche d'un remède. Elle travaille sur un essai, qui doit commencer l'année prochaine, qui s'efforcera de tromper le virus pour qu'il sorte de ses cachettes, puis de déclencher le système immunitaire du corps pour le reconnaître et l'attaquer.

Malgré tout ce qui a été dit, personne ne pouvait être complètement sûr que le bébé du Mississippi avait jamais été indemne du virus, dit-elle. Le VIH insère son ADN dans les cellules du patient. Il n'y avait pas de virus actif, mais il y avait des traces de l'ADN du virus. Vous ne savez pas, dit-elle, s'il sera réellement exprimé comme un "virus réel", surtout avec un bébé, car vous ne pouvez pas prélever des échantillons de sang suffisamment gros pour les tests nécessaires.

"Pour certains des tests sanguins, vous prenez 300 ml d'un adulte", dit-elle. « Il pourrait y avoir une cellule sur un million ou une sur 10 millions qui contient un virus. »

L'annonce des États-Unis est, selon Fidler, "une très grande déception". Mais elle trouvait toujours surprenant que les niveaux de virus chez le bébé soient restés aussi bas qu'ils l'étaient pendant la période où elle ne recevait pas de traitement.

Elle pense qu'un traitement très précoce pourrait peut-être aider à éliminer le virus, mais il existe des difficultés pratiques même avec les bébés, sans parler des adultes. Pour traiter les bébés dans les heures qui suivent leur naissance – c'est-à-dire lorsqu'ils sont infectés – vous devez disposer des médicaments à tout moment et en tout lieu où a lieu l'accouchement d'une personne séropositive inconnue, ce qui peut être à la maison. Les adultes peuvent ne pas savoir quand ils ont été infectés – et s'ils le font, il est peu probable qu'ils se précipitent à l'hôpital dans les heures qui suivent.

L'essai de l'année prochaine pour éliminer le virus et inciter le système immunitaire à le reconnaître est un grand effort de collaboration, impliquant cinq grandes universités britanniques et financé par le Medical Research Council. Une cinquantaine de volontaires, tous récemment infectés par le VIH, prendront des médicaments jusqu'à ce que le virus soit presque indétectable, puis recevront un médicament - normalement utilisé dans le traitement du cancer - pour le faire se révéler. Ils recevront également un vaccin thérapeutique qui aidera le système immunitaire à reconnaître le virus. C'est une approche qui a été appelée « kick and kill ».

Fidler dit qu'elle croit qu'il y a des progrès vers un remède. "Je pense que nous avons une bien meilleure compréhension de la virologie et de l'immunologie. Il y a beaucoup de travail in vitro [tube à essai]."

Il existe plus d'une définition acceptée de « guérison » dans le contexte du sida. Des experts de l'International Aids Society, les organisateurs de la conférence de Melbourne, parlent d'un "remède stérilisant", où le VIH est éradiqué du corps, comme ils l'espèrent dans le cas de Brown et d'un "remède fonctionnel", où le VIH reste à un niveau très bas sans progression. C'est le cas de la « cohorte Visconti », un groupe de 14 personnes en France qui ont reçu des médicaments très tôt, quelques semaines après l'infection (la pratique habituelle était d'attendre que le système immunitaire du patient commence à s'épuiser) et ont été suivis de près depuis. Ils sont restés sous traitement pendant trois ans en moyenne, puis ont arrêté les médicaments. Après environ sept ans, la quantité de virus dans leur sang reste très faible et leur système immunitaire fonctionne bien. On dit qu'ils sont "fonctionnellement guéris", bien que les experts ne puissent pas être certains qu'il ne s'agit pas de personnes qui ne seraient jamais tombées gravement malades de toute façon. Il existe des personnes appelées « contrôleurs d'élite » qui, apparemment pour des raisons génétiques, peuvent être exposées à l'infection par le VIH et ne jamais tomber malades. Il s'agit notamment d'un groupe de femmes travaillant dans le quartier chaud de Nairobi qui ont été fréquemment exposées à des clients séropositifs et pourtant ne l'ont pas développé elles-mêmes.

L'une des meilleures nouvelles de ces dernières années est que les médicaments antirétroviraux pour tenir le virus à distance peuvent également protéger les partenaires des personnes vivant avec le VIH. Parce qu'ils abaissent la charge virale à des niveaux presque indétectables chez une personne vivant avec le VIH, il est très peu probable qu'il puisse être transmis. Il s'ensuit que plus nous pouvons recevoir de traitement dans le monde entier, moins il devrait y avoir de nouvelles infections. Les médicaments peuvent également protéger les personnes non séropositives qui ont des relations sexuelles avec une personne infectée. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a fortement recommandé aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes d'envisager de prendre une seule pilule quotidienne combinée comme moyen de protection.

Il y a de nombreuses raisons de célébrer les réalisations des 33 dernières années, et beaucoup d'espoir pour l'avenir, donc la conférence de cette semaine ne sera pas un événement sombre. La pandémie peut être contrôlée, nous le savons. Il est difficile de dire si un remède - fonctionnel ou autre - est possible, compte tenu des nouvelles de la semaine dernière. Mais les scientifiques qui s'engagent dans cette voie sont déterminés à faire de leur mieux.


Kick and kill : est-ce le meilleur nouvel espoir de guérison du sida ?

D ans 33 ans de pandémie du sida, qui a peut-être causé plus de choc et d'angoisse que toute autre maladie infectieuse depuis la mort noire, une seule personne a été guérie. Cet homme était "le patient de Berlin", désormais identifié comme Timothy Ray Brown, un Américain soigné en Allemagne, dont le cas a été médiatisé en 2009. Jusqu'à la semaine dernière, le monde espérait qu'un petit enfant l'avait rejoint, mais le bébé du Mississippi, maintenant près de quatre ans, est de retour sous antirétroviraux après deux années alléchantes où des tests réguliers n'ont pas permis de trouver de trace du virus VIH dans son corps.

Lors de la Conférence internationale sur le sida qui s'ouvre dimanche à Melbourne, en Australie, la rechute du bébé du Mississippi figurera dans une grande partie de la conversation sur et hors de la plate-forme. Le traitement médicamenteux, qui atteint désormais près de 13 millions de personnes, a stabilisé l'épidémie de sida dans la plupart des pays, mais il est coûteux et peut être insoutenable car il nécessite d'énormes efforts de la part des systèmes de santé surchargés, en particulier dans les pays en développement. Les taux de mortalité diminuent – ​​environ 1,5 million l'an dernier – mais alors que les nouvelles infections ont diminué de plus d'un tiers depuis 2001, alors qu'elles étaient 3,4 millions, deux millions de personnes sont toujours infectées par le VIH chaque année. De plus en plus, le sida devient un problème plus important dans les populations marginalisées qui sont plus difficiles à atteindre et peuvent vivre en marge de leurs sociétés - les travailleurs du sexe, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes dans des pays comme l'Ouganda, où l'homosexualité n'est pas tolérée, et les toxicomanes en Europe de l'Est.

Les tentatives de création de vaccins au cours des trois dernières décennies se sont avérées infructueuses. En 1984, lorsque le virus a été identifié, Margaret Heckler, chef optimiste des services de santé et des services sociaux de Ronald Reagan, a prédit un vaccin dans les deux ans. D'énormes sommes d'argent ont été investies dans les essais de différents candidats, mais malgré les sursauts d'excitation occasionnels, aucun ne s'est avéré suffisamment efficace. La dernière nouvelle encourageante est arrivée en septembre dernier, lorsque les scientifiques ont déclaré qu'ils avaient réussi à protéger neuf des 16 singes rhésus avec un vaccin – mais des essais sur des animaux ont déjà montré de bons résultats qui ne se sont pas traduits par une protection pour l'homme.

Ainsi, les scientifiques des deux dernières années se sont ralliés à un nouveau drapeau – celui d'un remède contre le sida. Brown et cette petite fille sans nom dans le sud profond des États-Unis montrent à quel point cela sera difficile à réaliser.

Brown était l'exception qui confirme la règle. En 2006, séropositif et sous traitement depuis plus de 10 ans, on lui a diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë. Il avait besoin d'une greffe de moelle osseuse pour remplacer ses propres cellules cancéreuses par des cellules souches qui reconstitueraient son système immunitaire. Son médecin, le Dr Gero Hütter, à l'hôpital Charité de Berlin, a pu lui trouver un donneur très spécial et inhabituel : quelqu'un qui était naturellement résistant à l'infection par le VIH en raison d'une mutation génétique qui empêche le VIH de pénétrer dans les cellules du corps humain. .

Brown a subi deux greffes de cellules souches du donneur, en 2007 et 2008. Le virus VIH a disparu de son corps et il est depuis indétectable.

Les greffes de cellules souches, cependant, n'allaient jamais être la solution. Ils sont difficiles et potentiellement dangereux pour le receveur, et ne sont entrepris que là où ils pourraient sauver une vie. C'était le cancer de Brown qui menaçait son existence et justifiait la chirurgie, pas le VIH. Les espoirs étaient toutefois prudemment élevés lorsque deux autres hommes atteints du VIH et du cancer – dûment surnommés « les patients de Boston » pour la ville où ils ont été traités – ont également subi des greffes de moelle osseuse, une en 2008 et une en 2010. En juillet 2013, leur les médecins ont déclaré qu'ils avaient tous deux arrêté leurs médicaments, un pendant 15 semaines et un pendant sept, et n'avaient aucun virus détectable dans leur sang. Ils ont peut-être été guéris, ont déclaré les médecins. Six mois plus tard, il a été annoncé que le virus était revenu. Le coup de chance pour Brown avait été de trouver un donneur à la fois compatible avec lui et résistant à l'infection par le VIH – une combinaison incroyablement rare. Les patients de Boston n'ont pas eu cette chance.

Mais il y avait toujours le bébé du Mississippi. Elle est née en 2010 d'une mère qui n'avait jamais fréquenté une clinique prénatale. Personne ne savait qu'elle était séropositive jusqu'à ce qu'elle soit en travail. Le Dr Hannah Gay, consultante pédiatrique pour le VIH au Jackson Memorial Hospital, a pris une décision inhabituelle. Sans attendre les tests qui ont finalement confirmé que le bébé avait le virus, elle l'a mis sous forte cure de médicaments antirétroviraux. Le bébé était sous traitement dans les 30 heures suivant sa naissance et est resté ainsi jusqu'à ce que l'hôpital perde contact avec la mère 18 mois plus tard.

Lorsque la mère et l'enfant sont réapparus cinq mois plus tard, le bébé n'avait aucun virus détectable dans son sang. L'affaire, publiée dans le New England Journal of Medicine, a suscité une énorme excitation dans le monde scientifique et militant du VIH. Une nouvelle hypothèse est née : frapper le virus très tôt dans l'infection pourrait en quelque sorte l'empêcher de s'installer. Cela semblait plausible. Un deuxième bébé a été soigné en Californie dans les quatre heures suivant sa naissance et est toujours sous traitement.

Lorsque l'annonce est venue que, deux ans plus tard, le virus du bébé du Mississippi était réapparu, certains l'ont qualifié de déception, d'autres de revers, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que cela faisait partie d'une courbe d'apprentissage. Les scientifiques du VIH ont appris à être résilients et à se garder des faux espoirs, mais il ne fait aucun doute que l'ambiance de la conférence de Melbourne sera un peu moins optimiste à cause des nouvelles. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: "C'est certainement une tournure des événements décevante pour ce jeune enfant, le personnel médical impliqué dans les soins de l'enfant et la communauté de recherche sur le VIH / sida Scientifiquement, ce développement nous rappelle que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les subtilités de l'infection par le VIH et où le virus se cache dans le corps." Son institut, à la pointe de la science du VIH, "reste déterminé à faire avancer la recherche sur un remède contre l'infection par le VIH".

Timothy Ray Brown reste la seule personne à avoir été guérie du sida, et cela grâce à une combinaison de facteurs incroyablement rare et chanceuse. Photographie : TJ Kirkpatrick/Getty

Le VIH, comme les chercheurs sur les vaccins le savent à leurs dépens, est un ennemi aussi redoutable que la science n'en ait jamais rencontré. Il est capable de se cacher dans le corps là où les tests modernes hautement sophistiqués ne peuvent pas le trouver. Chaque fois qu'il semble que les médicaments l'ont fait disparaître et que le traitement est arrêté, il réapparaît. Il y a des réservoirs que nous ne pouvons pas détecter.

Le Dr Sarah Fidler de l'Imperial College de Londres est l'une des chercheurs sur le VIH impliqués dans la recherche d'un remède. Elle travaille sur un essai, qui doit commencer l'année prochaine, qui s'efforcera de tromper le virus pour qu'il sorte de ses cachettes, puis de déclencher le système immunitaire du corps pour le reconnaître et l'attaquer.

Malgré tout ce qui a été dit, personne ne pouvait être complètement sûr que le bébé du Mississippi avait jamais été indemne du virus, dit-elle. Le VIH insère son ADN dans les cellules du patient. Il n'y avait pas de virus actif, mais il y avait des traces de l'ADN du virus. Vous ne savez pas, dit-elle, s'il sera réellement exprimé comme un "virus réel", surtout avec un bébé, car vous ne pouvez pas prélever des échantillons de sang suffisamment gros pour les tests nécessaires.

"Pour certains des tests sanguins, vous prenez 300 ml d'un adulte", dit-elle. « Il pourrait y avoir une cellule sur un million ou une sur 10 millions qui contient un virus. »

L'annonce des États-Unis est, selon Fidler, "une très grande déception". Mais elle trouvait toujours surprenant que les niveaux de virus chez le bébé soient restés aussi bas qu'ils l'étaient pendant la période où elle ne recevait pas de traitement.

Elle pense qu'un traitement très précoce pourrait peut-être aider à éliminer le virus, mais il existe des difficultés pratiques même avec les bébés, sans parler des adultes. Pour traiter les bébés dans les heures qui suivent leur naissance – c'est-à-dire lorsqu'ils sont infectés – vous devez disposer des médicaments à tout moment et en tout lieu où a lieu l'accouchement d'une personne séropositive inconnue, ce qui peut être à la maison. Les adultes peuvent ne pas savoir quand ils ont été infectés – et s'ils le font, il est peu probable qu'ils se précipitent à l'hôpital dans les heures qui suivent.

L'essai de l'année prochaine pour éliminer le virus et inciter le système immunitaire à le reconnaître est un grand effort de collaboration, impliquant cinq grandes universités britanniques et financé par le Medical Research Council. Une cinquantaine de volontaires, tous récemment infectés par le VIH, prendront des médicaments jusqu'à ce que le virus soit presque indétectable, puis recevront un médicament - normalement utilisé dans le traitement du cancer - pour le faire se révéler. Ils recevront également un vaccin thérapeutique qui aidera le système immunitaire à reconnaître le virus. C'est une approche qui a été appelée « kick and kill ».

Fidler dit qu'elle croit qu'il y a des progrès vers un remède. "Je pense que nous avons une bien meilleure compréhension de la virologie et de l'immunologie. Il y a beaucoup de travail in vitro [tube à essai]."

Il existe plus d'une définition acceptée de « guérison » dans le contexte du sida. Des experts de l'International Aids Society, les organisateurs de la conférence de Melbourne, parlent d'un "remède stérilisant", où le VIH est éradiqué du corps, comme ils l'espèrent dans le cas de Brown et d'un "remède fonctionnel", où le VIH reste à un niveau très bas sans progression.C'est le cas de la « cohorte Visconti », un groupe de 14 personnes en France qui ont reçu des médicaments très tôt, quelques semaines après l'infection (la pratique habituelle était d'attendre que le système immunitaire du patient commence à s'épuiser) et ont été suivis de près depuis. Ils sont restés sous traitement pendant trois ans en moyenne, puis ont arrêté les médicaments. Après environ sept ans, la quantité de virus dans leur sang reste très faible et leur système immunitaire fonctionne bien. On dit qu'ils sont "fonctionnellement guéris", bien que les experts ne puissent pas être certains qu'il ne s'agit pas de personnes qui ne seraient jamais tombées gravement malades de toute façon. Il existe des personnes appelées « contrôleurs d'élite » qui, apparemment pour des raisons génétiques, peuvent être exposées à l'infection par le VIH et ne jamais tomber malades. Il s'agit notamment d'un groupe de femmes travaillant dans le quartier chaud de Nairobi qui ont été fréquemment exposées à des clients séropositifs et pourtant ne l'ont pas développé elles-mêmes.

L'une des meilleures nouvelles de ces dernières années est que les médicaments antirétroviraux pour tenir le virus à distance peuvent également protéger les partenaires des personnes vivant avec le VIH. Parce qu'ils abaissent la charge virale à des niveaux presque indétectables chez une personne vivant avec le VIH, il est très peu probable qu'il puisse être transmis. Il s'ensuit que plus nous pouvons recevoir de traitement dans le monde entier, moins il devrait y avoir de nouvelles infections. Les médicaments peuvent également protéger les personnes non séropositives qui ont des relations sexuelles avec une personne infectée. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a fortement recommandé aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes d'envisager de prendre une seule pilule quotidienne combinée comme moyen de protection.

Il y a de nombreuses raisons de célébrer les réalisations des 33 dernières années, et beaucoup d'espoir pour l'avenir, donc la conférence de cette semaine ne sera pas un événement sombre. La pandémie peut être contrôlée, nous le savons. Il est difficile de dire si un remède - fonctionnel ou autre - est possible, compte tenu des nouvelles de la semaine dernière. Mais les scientifiques qui s'engagent dans cette voie sont déterminés à faire de leur mieux.


Kick and kill : est-ce le meilleur nouvel espoir de guérison du sida ?

D ans 33 ans de pandémie du sida, qui a peut-être causé plus de choc et d'angoisse que toute autre maladie infectieuse depuis la mort noire, une seule personne a été guérie. Cet homme était "le patient de Berlin", désormais identifié comme Timothy Ray Brown, un Américain soigné en Allemagne, dont le cas a été médiatisé en 2009. Jusqu'à la semaine dernière, le monde espérait qu'un petit enfant l'avait rejoint, mais le bébé du Mississippi, maintenant près de quatre ans, est de retour sous antirétroviraux après deux années alléchantes où des tests réguliers n'ont pas permis de trouver de trace du virus VIH dans son corps.

Lors de la Conférence internationale sur le sida qui s'ouvre dimanche à Melbourne, en Australie, la rechute du bébé du Mississippi figurera dans une grande partie de la conversation sur et hors de la plate-forme. Le traitement médicamenteux, qui atteint désormais près de 13 millions de personnes, a stabilisé l'épidémie de sida dans la plupart des pays, mais il est coûteux et peut être insoutenable car il nécessite d'énormes efforts de la part des systèmes de santé surchargés, en particulier dans les pays en développement. Les taux de mortalité diminuent – ​​environ 1,5 million l'an dernier – mais alors que les nouvelles infections ont diminué de plus d'un tiers depuis 2001, alors qu'elles étaient 3,4 millions, deux millions de personnes sont toujours infectées par le VIH chaque année. De plus en plus, le sida devient un problème plus important dans les populations marginalisées qui sont plus difficiles à atteindre et peuvent vivre en marge de leurs sociétés - les travailleurs du sexe, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes dans des pays comme l'Ouganda, où l'homosexualité n'est pas tolérée, et les toxicomanes en Europe de l'Est.

Les tentatives de création de vaccins au cours des trois dernières décennies se sont avérées infructueuses. En 1984, lorsque le virus a été identifié, Margaret Heckler, chef optimiste des services de santé et des services sociaux de Ronald Reagan, a prédit un vaccin dans les deux ans. D'énormes sommes d'argent ont été investies dans les essais de différents candidats, mais malgré les sursauts d'excitation occasionnels, aucun ne s'est avéré suffisamment efficace. La dernière nouvelle encourageante est arrivée en septembre dernier, lorsque les scientifiques ont déclaré qu'ils avaient réussi à protéger neuf des 16 singes rhésus avec un vaccin – mais des essais sur des animaux ont déjà montré de bons résultats qui ne se sont pas traduits par une protection pour l'homme.

Ainsi, les scientifiques des deux dernières années se sont ralliés à un nouveau drapeau – celui d'un remède contre le sida. Brown et cette petite fille sans nom dans le sud profond des États-Unis montrent à quel point cela sera difficile à réaliser.

Brown était l'exception qui confirme la règle. En 2006, séropositif et sous traitement depuis plus de 10 ans, on lui a diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë. Il avait besoin d'une greffe de moelle osseuse pour remplacer ses propres cellules cancéreuses par des cellules souches qui reconstitueraient son système immunitaire. Son médecin, le Dr Gero Hütter, à l'hôpital Charité de Berlin, a pu lui trouver un donneur très spécial et inhabituel : quelqu'un qui était naturellement résistant à l'infection par le VIH en raison d'une mutation génétique qui empêche le VIH de pénétrer dans les cellules du corps humain. .

Brown a subi deux greffes de cellules souches du donneur, en 2007 et 2008. Le virus VIH a disparu de son corps et il est depuis indétectable.

Les greffes de cellules souches, cependant, n'allaient jamais être la solution. Ils sont difficiles et potentiellement dangereux pour le receveur, et ne sont entrepris que là où ils pourraient sauver une vie. C'était le cancer de Brown qui menaçait son existence et justifiait la chirurgie, pas le VIH. Les espoirs étaient toutefois prudemment élevés lorsque deux autres hommes atteints du VIH et du cancer – dûment surnommés « les patients de Boston » pour la ville où ils ont été traités – ont également subi des greffes de moelle osseuse, une en 2008 et une en 2010. En juillet 2013, leur les médecins ont déclaré qu'ils avaient tous deux arrêté leurs médicaments, un pendant 15 semaines et un pendant sept, et n'avaient aucun virus détectable dans leur sang. Ils ont peut-être été guéris, ont déclaré les médecins. Six mois plus tard, il a été annoncé que le virus était revenu. Le coup de chance pour Brown avait été de trouver un donneur à la fois compatible avec lui et résistant à l'infection par le VIH – une combinaison incroyablement rare. Les patients de Boston n'ont pas eu cette chance.

Mais il y avait toujours le bébé du Mississippi. Elle est née en 2010 d'une mère qui n'avait jamais fréquenté une clinique prénatale. Personne ne savait qu'elle était séropositive jusqu'à ce qu'elle soit en travail. Le Dr Hannah Gay, consultante pédiatrique pour le VIH au Jackson Memorial Hospital, a pris une décision inhabituelle. Sans attendre les tests qui ont finalement confirmé que le bébé avait le virus, elle l'a mis sous forte cure de médicaments antirétroviraux. Le bébé était sous traitement dans les 30 heures suivant sa naissance et est resté ainsi jusqu'à ce que l'hôpital perde contact avec la mère 18 mois plus tard.

Lorsque la mère et l'enfant sont réapparus cinq mois plus tard, le bébé n'avait aucun virus détectable dans son sang. L'affaire, publiée dans le New England Journal of Medicine, a suscité une énorme excitation dans le monde scientifique et militant du VIH. Une nouvelle hypothèse est née : frapper le virus très tôt dans l'infection pourrait en quelque sorte l'empêcher de s'installer. Cela semblait plausible. Un deuxième bébé a été soigné en Californie dans les quatre heures suivant sa naissance et est toujours sous traitement.

Lorsque l'annonce est venue que, deux ans plus tard, le virus du bébé du Mississippi était réapparu, certains l'ont qualifié de déception, d'autres de revers, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que cela faisait partie d'une courbe d'apprentissage. Les scientifiques du VIH ont appris à être résilients et à se garder des faux espoirs, mais il ne fait aucun doute que l'ambiance de la conférence de Melbourne sera un peu moins optimiste à cause des nouvelles. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: "C'est certainement une tournure des événements décevante pour ce jeune enfant, le personnel médical impliqué dans les soins de l'enfant et la communauté de recherche sur le VIH / sida Scientifiquement, ce développement nous rappelle que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les subtilités de l'infection par le VIH et où le virus se cache dans le corps." Son institut, à la pointe de la science du VIH, "reste déterminé à faire avancer la recherche sur un remède contre l'infection par le VIH".

Timothy Ray Brown reste la seule personne à avoir été guérie du sida, et cela grâce à une combinaison de facteurs incroyablement rare et chanceuse. Photographie : TJ Kirkpatrick/Getty

Le VIH, comme les chercheurs sur les vaccins le savent à leurs dépens, est un ennemi aussi redoutable que la science n'en ait jamais rencontré. Il est capable de se cacher dans le corps là où les tests modernes hautement sophistiqués ne peuvent pas le trouver. Chaque fois qu'il semble que les médicaments l'ont fait disparaître et que le traitement est arrêté, il réapparaît. Il y a des réservoirs que nous ne pouvons pas détecter.

Le Dr Sarah Fidler de l'Imperial College de Londres est l'une des chercheurs sur le VIH impliqués dans la recherche d'un remède. Elle travaille sur un essai, qui doit commencer l'année prochaine, qui s'efforcera de tromper le virus pour qu'il sorte de ses cachettes, puis de déclencher le système immunitaire du corps pour le reconnaître et l'attaquer.

Malgré tout ce qui a été dit, personne ne pouvait être complètement sûr que le bébé du Mississippi avait jamais été indemne du virus, dit-elle. Le VIH insère son ADN dans les cellules du patient. Il n'y avait pas de virus actif, mais il y avait des traces de l'ADN du virus. Vous ne savez pas, dit-elle, s'il sera réellement exprimé comme un "virus réel", surtout avec un bébé, car vous ne pouvez pas prélever des échantillons de sang suffisamment gros pour les tests nécessaires.

"Pour certains des tests sanguins, vous prenez 300 ml d'un adulte", dit-elle. « Il pourrait y avoir une cellule sur un million ou une sur 10 millions qui contient un virus. »

L'annonce des États-Unis est, selon Fidler, "une très grande déception". Mais elle trouvait toujours surprenant que les niveaux de virus chez le bébé soient restés aussi bas qu'ils l'étaient pendant la période où elle ne recevait pas de traitement.

Elle pense qu'un traitement très précoce pourrait peut-être aider à éliminer le virus, mais il existe des difficultés pratiques même avec les bébés, sans parler des adultes. Pour traiter les bébés dans les heures qui suivent leur naissance – c'est-à-dire lorsqu'ils sont infectés – vous devez disposer des médicaments à tout moment et en tout lieu où a lieu l'accouchement d'une personne séropositive inconnue, ce qui peut être à la maison. Les adultes peuvent ne pas savoir quand ils ont été infectés – et s'ils le font, il est peu probable qu'ils se précipitent à l'hôpital dans les heures qui suivent.

L'essai de l'année prochaine pour éliminer le virus et inciter le système immunitaire à le reconnaître est un grand effort de collaboration, impliquant cinq grandes universités britanniques et financé par le Medical Research Council. Une cinquantaine de volontaires, tous récemment infectés par le VIH, prendront des médicaments jusqu'à ce que le virus soit presque indétectable, puis recevront un médicament - normalement utilisé dans le traitement du cancer - pour le faire se révéler. Ils recevront également un vaccin thérapeutique qui aidera le système immunitaire à reconnaître le virus. C'est une approche qui a été appelée « kick and kill ».

Fidler dit qu'elle croit qu'il y a des progrès vers un remède. "Je pense que nous avons une bien meilleure compréhension de la virologie et de l'immunologie. Il y a beaucoup de travail in vitro [tube à essai]."

Il existe plus d'une définition acceptée de « guérison » dans le contexte du sida. Des experts de l'International Aids Society, les organisateurs de la conférence de Melbourne, parlent d'un "remède stérilisant", où le VIH est éradiqué du corps, comme ils l'espèrent dans le cas de Brown et d'un "remède fonctionnel", où le VIH reste à un niveau très bas sans progression. C'est le cas de la « cohorte Visconti », un groupe de 14 personnes en France qui ont reçu des médicaments très tôt, quelques semaines après l'infection (la pratique habituelle était d'attendre que le système immunitaire du patient commence à s'épuiser) et ont été suivis de près depuis. Ils sont restés sous traitement pendant trois ans en moyenne, puis ont arrêté les médicaments. Après environ sept ans, la quantité de virus dans leur sang reste très faible et leur système immunitaire fonctionne bien. On dit qu'ils sont "fonctionnellement guéris", bien que les experts ne puissent pas être certains qu'il ne s'agit pas de personnes qui ne seraient jamais tombées gravement malades de toute façon. Il existe des personnes appelées « contrôleurs d'élite » qui, apparemment pour des raisons génétiques, peuvent être exposées à l'infection par le VIH et ne jamais tomber malades. Il s'agit notamment d'un groupe de femmes travaillant dans le quartier chaud de Nairobi qui ont été fréquemment exposées à des clients séropositifs et pourtant ne l'ont pas développé elles-mêmes.

L'une des meilleures nouvelles de ces dernières années est que les médicaments antirétroviraux pour tenir le virus à distance peuvent également protéger les partenaires des personnes vivant avec le VIH. Parce qu'ils abaissent la charge virale à des niveaux presque indétectables chez une personne vivant avec le VIH, il est très peu probable qu'il puisse être transmis. Il s'ensuit que plus nous pouvons recevoir de traitement dans le monde entier, moins il devrait y avoir de nouvelles infections. Les médicaments peuvent également protéger les personnes non séropositives qui ont des relations sexuelles avec une personne infectée. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a fortement recommandé aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes d'envisager de prendre une seule pilule quotidienne combinée comme moyen de protection.

Il y a de nombreuses raisons de célébrer les réalisations des 33 dernières années, et beaucoup d'espoir pour l'avenir, donc la conférence de cette semaine ne sera pas un événement sombre. La pandémie peut être contrôlée, nous le savons. Il est difficile de dire si un remède - fonctionnel ou autre - est possible, compte tenu des nouvelles de la semaine dernière. Mais les scientifiques qui s'engagent dans cette voie sont déterminés à faire de leur mieux.


Kick and kill : est-ce le meilleur nouvel espoir de guérison du sida ?

D ans 33 ans de pandémie du sida, qui a peut-être causé plus de choc et d'angoisse que toute autre maladie infectieuse depuis la mort noire, une seule personne a été guérie. Cet homme était "le patient de Berlin", désormais identifié comme Timothy Ray Brown, un Américain soigné en Allemagne, dont le cas a été médiatisé en 2009. Jusqu'à la semaine dernière, le monde espérait qu'un petit enfant l'avait rejoint, mais le bébé du Mississippi, maintenant près de quatre ans, est de retour sous antirétroviraux après deux années alléchantes où des tests réguliers n'ont pas permis de trouver de trace du virus VIH dans son corps.

Lors de la Conférence internationale sur le sida qui s'ouvre dimanche à Melbourne, en Australie, la rechute du bébé du Mississippi figurera dans une grande partie de la conversation sur et hors de la plate-forme. Le traitement médicamenteux, qui atteint désormais près de 13 millions de personnes, a stabilisé l'épidémie de sida dans la plupart des pays, mais il est coûteux et peut être insoutenable car il nécessite d'énormes efforts de la part des systèmes de santé surchargés, en particulier dans les pays en développement. Les taux de mortalité diminuent – ​​environ 1,5 million l'an dernier – mais alors que les nouvelles infections ont diminué de plus d'un tiers depuis 2001, alors qu'elles étaient 3,4 millions, deux millions de personnes sont toujours infectées par le VIH chaque année. De plus en plus, le sida devient un problème plus important dans les populations marginalisées qui sont plus difficiles à atteindre et peuvent vivre en marge de leurs sociétés - les travailleurs du sexe, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes dans des pays comme l'Ouganda, où l'homosexualité n'est pas tolérée, et les toxicomanes en Europe de l'Est.

Les tentatives de création de vaccins au cours des trois dernières décennies se sont avérées infructueuses. En 1984, lorsque le virus a été identifié, Margaret Heckler, chef optimiste des services de santé et des services sociaux de Ronald Reagan, a prédit un vaccin dans les deux ans. D'énormes sommes d'argent ont été investies dans les essais de différents candidats, mais malgré les sursauts d'excitation occasionnels, aucun ne s'est avéré suffisamment efficace. La dernière nouvelle encourageante est arrivée en septembre dernier, lorsque les scientifiques ont déclaré qu'ils avaient réussi à protéger neuf des 16 singes rhésus avec un vaccin – mais des essais sur des animaux ont déjà montré de bons résultats qui ne se sont pas traduits par une protection pour l'homme.

Ainsi, les scientifiques des deux dernières années se sont ralliés à un nouveau drapeau – celui d'un remède contre le sida. Brown et cette petite fille sans nom dans le sud profond des États-Unis montrent à quel point cela sera difficile à réaliser.

Brown était l'exception qui confirme la règle. En 2006, séropositif et sous traitement depuis plus de 10 ans, on lui a diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë. Il avait besoin d'une greffe de moelle osseuse pour remplacer ses propres cellules cancéreuses par des cellules souches qui reconstitueraient son système immunitaire. Son médecin, le Dr Gero Hütter, à l'hôpital Charité de Berlin, a pu lui trouver un donneur très spécial et inhabituel : quelqu'un qui était naturellement résistant à l'infection par le VIH en raison d'une mutation génétique qui empêche le VIH de pénétrer dans les cellules du corps humain. .

Brown a subi deux greffes de cellules souches du donneur, en 2007 et 2008. Le virus VIH a disparu de son corps et il est depuis indétectable.

Les greffes de cellules souches, cependant, n'allaient jamais être la solution. Ils sont difficiles et potentiellement dangereux pour le receveur, et ne sont entrepris que là où ils pourraient sauver une vie. C'était le cancer de Brown qui menaçait son existence et justifiait la chirurgie, pas le VIH. Les espoirs étaient toutefois prudemment élevés lorsque deux autres hommes atteints du VIH et du cancer – dûment surnommés « les patients de Boston » pour la ville où ils ont été traités – ont également subi des greffes de moelle osseuse, une en 2008 et une en 2010. En juillet 2013, leur les médecins ont déclaré qu'ils avaient tous deux arrêté leurs médicaments, un pendant 15 semaines et un pendant sept, et n'avaient aucun virus détectable dans leur sang. Ils ont peut-être été guéris, ont déclaré les médecins. Six mois plus tard, il a été annoncé que le virus était revenu. Le coup de chance pour Brown avait été de trouver un donneur à la fois compatible avec lui et résistant à l'infection par le VIH – une combinaison incroyablement rare. Les patients de Boston n'ont pas eu cette chance.

Mais il y avait toujours le bébé du Mississippi. Elle est née en 2010 d'une mère qui n'avait jamais fréquenté une clinique prénatale. Personne ne savait qu'elle était séropositive jusqu'à ce qu'elle soit en travail. Le Dr Hannah Gay, consultante pédiatrique pour le VIH au Jackson Memorial Hospital, a pris une décision inhabituelle. Sans attendre les tests qui ont finalement confirmé que le bébé avait le virus, elle l'a mis sous forte cure de médicaments antirétroviraux. Le bébé était sous traitement dans les 30 heures suivant sa naissance et est resté ainsi jusqu'à ce que l'hôpital perde contact avec la mère 18 mois plus tard.

Lorsque la mère et l'enfant sont réapparus cinq mois plus tard, le bébé n'avait aucun virus détectable dans son sang. L'affaire, publiée dans le New England Journal of Medicine, a suscité une énorme excitation dans le monde scientifique et militant du VIH. Une nouvelle hypothèse est née : frapper le virus très tôt dans l'infection pourrait en quelque sorte l'empêcher de s'installer. Cela semblait plausible. Un deuxième bébé a été soigné en Californie dans les quatre heures suivant sa naissance et est toujours sous traitement.

Lorsque l'annonce est venue que, deux ans plus tard, le virus du bébé du Mississippi était réapparu, certains l'ont qualifié de déception, d'autres de revers, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que cela faisait partie d'une courbe d'apprentissage. Les scientifiques du VIH ont appris à être résilients et à se garder des faux espoirs, mais il ne fait aucun doute que l'ambiance de la conférence de Melbourne sera un peu moins optimiste à cause des nouvelles.Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: "C'est certainement une tournure des événements décevante pour ce jeune enfant, le personnel médical impliqué dans les soins de l'enfant et la communauté de recherche sur le VIH / sida Scientifiquement, ce développement nous rappelle que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les subtilités de l'infection par le VIH et où le virus se cache dans le corps." Son institut, à la pointe de la science du VIH, "reste déterminé à faire avancer la recherche sur un remède contre l'infection par le VIH".

Timothy Ray Brown reste la seule personne à avoir été guérie du sida, et cela grâce à une combinaison de facteurs incroyablement rare et chanceuse. Photographie : TJ Kirkpatrick/Getty

Le VIH, comme les chercheurs sur les vaccins le savent à leurs dépens, est un ennemi aussi redoutable que la science n'en ait jamais rencontré. Il est capable de se cacher dans le corps là où les tests modernes hautement sophistiqués ne peuvent pas le trouver. Chaque fois qu'il semble que les médicaments l'ont fait disparaître et que le traitement est arrêté, il réapparaît. Il y a des réservoirs que nous ne pouvons pas détecter.

Le Dr Sarah Fidler de l'Imperial College de Londres est l'une des chercheurs sur le VIH impliqués dans la recherche d'un remède. Elle travaille sur un essai, qui doit commencer l'année prochaine, qui s'efforcera de tromper le virus pour qu'il sorte de ses cachettes, puis de déclencher le système immunitaire du corps pour le reconnaître et l'attaquer.

Malgré tout ce qui a été dit, personne ne pouvait être complètement sûr que le bébé du Mississippi avait jamais été indemne du virus, dit-elle. Le VIH insère son ADN dans les cellules du patient. Il n'y avait pas de virus actif, mais il y avait des traces de l'ADN du virus. Vous ne savez pas, dit-elle, s'il sera réellement exprimé comme un "virus réel", surtout avec un bébé, car vous ne pouvez pas prélever des échantillons de sang suffisamment gros pour les tests nécessaires.

"Pour certains des tests sanguins, vous prenez 300 ml d'un adulte", dit-elle. « Il pourrait y avoir une cellule sur un million ou une sur 10 millions qui contient un virus. »

L'annonce des États-Unis est, selon Fidler, "une très grande déception". Mais elle trouvait toujours surprenant que les niveaux de virus chez le bébé soient restés aussi bas qu'ils l'étaient pendant la période où elle ne recevait pas de traitement.

Elle pense qu'un traitement très précoce pourrait peut-être aider à éliminer le virus, mais il existe des difficultés pratiques même avec les bébés, sans parler des adultes. Pour traiter les bébés dans les heures qui suivent leur naissance – c'est-à-dire lorsqu'ils sont infectés – vous devez disposer des médicaments à tout moment et en tout lieu où a lieu l'accouchement d'une personne séropositive inconnue, ce qui peut être à la maison. Les adultes peuvent ne pas savoir quand ils ont été infectés – et s'ils le font, il est peu probable qu'ils se précipitent à l'hôpital dans les heures qui suivent.

L'essai de l'année prochaine pour éliminer le virus et inciter le système immunitaire à le reconnaître est un grand effort de collaboration, impliquant cinq grandes universités britanniques et financé par le Medical Research Council. Une cinquantaine de volontaires, tous récemment infectés par le VIH, prendront des médicaments jusqu'à ce que le virus soit presque indétectable, puis recevront un médicament - normalement utilisé dans le traitement du cancer - pour le faire se révéler. Ils recevront également un vaccin thérapeutique qui aidera le système immunitaire à reconnaître le virus. C'est une approche qui a été appelée « kick and kill ».

Fidler dit qu'elle croit qu'il y a des progrès vers un remède. "Je pense que nous avons une bien meilleure compréhension de la virologie et de l'immunologie. Il y a beaucoup de travail in vitro [tube à essai]."

Il existe plus d'une définition acceptée de « guérison » dans le contexte du sida. Des experts de l'International Aids Society, les organisateurs de la conférence de Melbourne, parlent d'un "remède stérilisant", où le VIH est éradiqué du corps, comme ils l'espèrent dans le cas de Brown et d'un "remède fonctionnel", où le VIH reste à un niveau très bas sans progression. C'est le cas de la « cohorte Visconti », un groupe de 14 personnes en France qui ont reçu des médicaments très tôt, quelques semaines après l'infection (la pratique habituelle était d'attendre que le système immunitaire du patient commence à s'épuiser) et ont été suivis de près depuis. Ils sont restés sous traitement pendant trois ans en moyenne, puis ont arrêté les médicaments. Après environ sept ans, la quantité de virus dans leur sang reste très faible et leur système immunitaire fonctionne bien. On dit qu'ils sont "fonctionnellement guéris", bien que les experts ne puissent pas être certains qu'il ne s'agit pas de personnes qui ne seraient jamais tombées gravement malades de toute façon. Il existe des personnes appelées « contrôleurs d'élite » qui, apparemment pour des raisons génétiques, peuvent être exposées à l'infection par le VIH et ne jamais tomber malades. Il s'agit notamment d'un groupe de femmes travaillant dans le quartier chaud de Nairobi qui ont été fréquemment exposées à des clients séropositifs et pourtant ne l'ont pas développé elles-mêmes.

L'une des meilleures nouvelles de ces dernières années est que les médicaments antirétroviraux pour tenir le virus à distance peuvent également protéger les partenaires des personnes vivant avec le VIH. Parce qu'ils abaissent la charge virale à des niveaux presque indétectables chez une personne vivant avec le VIH, il est très peu probable qu'il puisse être transmis. Il s'ensuit que plus nous pouvons recevoir de traitement dans le monde entier, moins il devrait y avoir de nouvelles infections. Les médicaments peuvent également protéger les personnes non séropositives qui ont des relations sexuelles avec une personne infectée. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a fortement recommandé aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes d'envisager de prendre une seule pilule quotidienne combinée comme moyen de protection.

Il y a de nombreuses raisons de célébrer les réalisations des 33 dernières années, et beaucoup d'espoir pour l'avenir, donc la conférence de cette semaine ne sera pas un événement sombre. La pandémie peut être contrôlée, nous le savons. Il est difficile de dire si un remède - fonctionnel ou autre - est possible, compte tenu des nouvelles de la semaine dernière. Mais les scientifiques qui s'engagent dans cette voie sont déterminés à faire de leur mieux.


Kick and kill : est-ce le meilleur nouvel espoir de guérison du sida ?

D ans 33 ans de pandémie du sida, qui a peut-être causé plus de choc et d'angoisse que toute autre maladie infectieuse depuis la mort noire, une seule personne a été guérie. Cet homme était "le patient de Berlin", désormais identifié comme Timothy Ray Brown, un Américain soigné en Allemagne, dont le cas a été médiatisé en 2009. Jusqu'à la semaine dernière, le monde espérait qu'un petit enfant l'avait rejoint, mais le bébé du Mississippi, maintenant près de quatre ans, est de retour sous antirétroviraux après deux années alléchantes où des tests réguliers n'ont pas permis de trouver de trace du virus VIH dans son corps.

Lors de la Conférence internationale sur le sida qui s'ouvre dimanche à Melbourne, en Australie, la rechute du bébé du Mississippi figurera dans une grande partie de la conversation sur et hors de la plate-forme. Le traitement médicamenteux, qui atteint désormais près de 13 millions de personnes, a stabilisé l'épidémie de sida dans la plupart des pays, mais il est coûteux et peut être insoutenable car il nécessite d'énormes efforts de la part des systèmes de santé surchargés, en particulier dans les pays en développement. Les taux de mortalité diminuent – ​​environ 1,5 million l'an dernier – mais alors que les nouvelles infections ont diminué de plus d'un tiers depuis 2001, alors qu'elles étaient 3,4 millions, deux millions de personnes sont toujours infectées par le VIH chaque année. De plus en plus, le sida devient un problème plus important dans les populations marginalisées qui sont plus difficiles à atteindre et peuvent vivre en marge de leurs sociétés - les travailleurs du sexe, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes dans des pays comme l'Ouganda, où l'homosexualité n'est pas tolérée, et les toxicomanes en Europe de l'Est.

Les tentatives de création de vaccins au cours des trois dernières décennies se sont avérées infructueuses. En 1984, lorsque le virus a été identifié, Margaret Heckler, chef optimiste des services de santé et des services sociaux de Ronald Reagan, a prédit un vaccin dans les deux ans. D'énormes sommes d'argent ont été investies dans les essais de différents candidats, mais malgré les sursauts d'excitation occasionnels, aucun ne s'est avéré suffisamment efficace. La dernière nouvelle encourageante est arrivée en septembre dernier, lorsque les scientifiques ont déclaré qu'ils avaient réussi à protéger neuf des 16 singes rhésus avec un vaccin – mais des essais sur des animaux ont déjà montré de bons résultats qui ne se sont pas traduits par une protection pour l'homme.

Ainsi, les scientifiques des deux dernières années se sont ralliés à un nouveau drapeau – celui d'un remède contre le sida. Brown et cette petite fille sans nom dans le sud profond des États-Unis montrent à quel point cela sera difficile à réaliser.

Brown était l'exception qui confirme la règle. En 2006, séropositif et sous traitement depuis plus de 10 ans, on lui a diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë. Il avait besoin d'une greffe de moelle osseuse pour remplacer ses propres cellules cancéreuses par des cellules souches qui reconstitueraient son système immunitaire. Son médecin, le Dr Gero Hütter, à l'hôpital Charité de Berlin, a pu lui trouver un donneur très spécial et inhabituel : quelqu'un qui était naturellement résistant à l'infection par le VIH en raison d'une mutation génétique qui empêche le VIH de pénétrer dans les cellules du corps humain. .

Brown a subi deux greffes de cellules souches du donneur, en 2007 et 2008. Le virus VIH a disparu de son corps et il est depuis indétectable.

Les greffes de cellules souches, cependant, n'allaient jamais être la solution. Ils sont difficiles et potentiellement dangereux pour le receveur, et ne sont entrepris que là où ils pourraient sauver une vie. C'était le cancer de Brown qui menaçait son existence et justifiait la chirurgie, pas le VIH. Les espoirs étaient toutefois prudemment élevés lorsque deux autres hommes atteints du VIH et du cancer – dûment surnommés « les patients de Boston » pour la ville où ils ont été traités – ont également subi des greffes de moelle osseuse, une en 2008 et une en 2010. En juillet 2013, leur les médecins ont déclaré qu'ils avaient tous deux arrêté leurs médicaments, un pendant 15 semaines et un pendant sept, et n'avaient aucun virus détectable dans leur sang. Ils ont peut-être été guéris, ont déclaré les médecins. Six mois plus tard, il a été annoncé que le virus était revenu. Le coup de chance pour Brown avait été de trouver un donneur à la fois compatible avec lui et résistant à l'infection par le VIH – une combinaison incroyablement rare. Les patients de Boston n'ont pas eu cette chance.

Mais il y avait toujours le bébé du Mississippi. Elle est née en 2010 d'une mère qui n'avait jamais fréquenté une clinique prénatale. Personne ne savait qu'elle était séropositive jusqu'à ce qu'elle soit en travail. Le Dr Hannah Gay, consultante pédiatrique pour le VIH au Jackson Memorial Hospital, a pris une décision inhabituelle. Sans attendre les tests qui ont finalement confirmé que le bébé avait le virus, elle l'a mis sous forte cure de médicaments antirétroviraux. Le bébé était sous traitement dans les 30 heures suivant sa naissance et est resté ainsi jusqu'à ce que l'hôpital perde contact avec la mère 18 mois plus tard.

Lorsque la mère et l'enfant sont réapparus cinq mois plus tard, le bébé n'avait aucun virus détectable dans son sang. L'affaire, publiée dans le New England Journal of Medicine, a suscité une énorme excitation dans le monde scientifique et militant du VIH. Une nouvelle hypothèse est née : frapper le virus très tôt dans l'infection pourrait en quelque sorte l'empêcher de s'installer. Cela semblait plausible. Un deuxième bébé a été soigné en Californie dans les quatre heures suivant sa naissance et est toujours sous traitement.

Lorsque l'annonce est venue que, deux ans plus tard, le virus du bébé du Mississippi était réapparu, certains l'ont qualifié de déception, d'autres de revers, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que cela faisait partie d'une courbe d'apprentissage. Les scientifiques du VIH ont appris à être résilients et à se garder des faux espoirs, mais il ne fait aucun doute que l'ambiance de la conférence de Melbourne sera un peu moins optimiste à cause des nouvelles. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: "C'est certainement une tournure des événements décevante pour ce jeune enfant, le personnel médical impliqué dans les soins de l'enfant et la communauté de recherche sur le VIH / sida Scientifiquement, ce développement nous rappelle que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les subtilités de l'infection par le VIH et où le virus se cache dans le corps." Son institut, à la pointe de la science du VIH, "reste déterminé à faire avancer la recherche sur un remède contre l'infection par le VIH".

Timothy Ray Brown reste la seule personne à avoir été guérie du sida, et cela grâce à une combinaison de facteurs incroyablement rare et chanceuse. Photographie : TJ Kirkpatrick/Getty

Le VIH, comme les chercheurs sur les vaccins le savent à leurs dépens, est un ennemi aussi redoutable que la science n'en ait jamais rencontré. Il est capable de se cacher dans le corps là où les tests modernes hautement sophistiqués ne peuvent pas le trouver. Chaque fois qu'il semble que les médicaments l'ont fait disparaître et que le traitement est arrêté, il réapparaît. Il y a des réservoirs que nous ne pouvons pas détecter.

Le Dr Sarah Fidler de l'Imperial College de Londres est l'une des chercheurs sur le VIH impliqués dans la recherche d'un remède. Elle travaille sur un essai, qui doit commencer l'année prochaine, qui s'efforcera de tromper le virus pour qu'il sorte de ses cachettes, puis de déclencher le système immunitaire du corps pour le reconnaître et l'attaquer.

Malgré tout ce qui a été dit, personne ne pouvait être complètement sûr que le bébé du Mississippi avait jamais été indemne du virus, dit-elle. Le VIH insère son ADN dans les cellules du patient. Il n'y avait pas de virus actif, mais il y avait des traces de l'ADN du virus. Vous ne savez pas, dit-elle, s'il sera réellement exprimé comme un "virus réel", surtout avec un bébé, car vous ne pouvez pas prélever des échantillons de sang suffisamment gros pour les tests nécessaires.

"Pour certains des tests sanguins, vous prenez 300 ml d'un adulte", dit-elle. « Il pourrait y avoir une cellule sur un million ou une sur 10 millions qui contient un virus. »

L'annonce des États-Unis est, selon Fidler, "une très grande déception". Mais elle trouvait toujours surprenant que les niveaux de virus chez le bébé soient restés aussi bas qu'ils l'étaient pendant la période où elle ne recevait pas de traitement.

Elle pense qu'un traitement très précoce pourrait peut-être aider à éliminer le virus, mais il existe des difficultés pratiques même avec les bébés, sans parler des adultes. Pour traiter les bébés dans les heures qui suivent leur naissance – c'est-à-dire lorsqu'ils sont infectés – vous devez disposer des médicaments à tout moment et en tout lieu où a lieu l'accouchement d'une personne séropositive inconnue, ce qui peut être à la maison. Les adultes peuvent ne pas savoir quand ils ont été infectés – et s'ils le font, il est peu probable qu'ils se précipitent à l'hôpital dans les heures qui suivent.

L'essai de l'année prochaine pour éliminer le virus et inciter le système immunitaire à le reconnaître est un grand effort de collaboration, impliquant cinq grandes universités britanniques et financé par le Medical Research Council. Une cinquantaine de volontaires, tous récemment infectés par le VIH, prendront des médicaments jusqu'à ce que le virus soit presque indétectable, puis recevront un médicament - normalement utilisé dans le traitement du cancer - pour le faire se révéler. Ils recevront également un vaccin thérapeutique qui aidera le système immunitaire à reconnaître le virus. C'est une approche qui a été appelée « kick and kill ».

Fidler dit qu'elle croit qu'il y a des progrès vers un remède. "Je pense que nous avons une bien meilleure compréhension de la virologie et de l'immunologie. Il y a beaucoup de travail in vitro [tube à essai]."

Il existe plus d'une définition acceptée de « guérison » dans le contexte du sida. Des experts de l'International Aids Society, les organisateurs de la conférence de Melbourne, parlent d'un "remède stérilisant", où le VIH est éradiqué du corps, comme ils l'espèrent dans le cas de Brown et d'un "remède fonctionnel", où le VIH reste à un niveau très bas sans progression. C'est le cas de la « cohorte Visconti », un groupe de 14 personnes en France qui ont reçu des médicaments très tôt, quelques semaines après l'infection (la pratique habituelle était d'attendre que le système immunitaire du patient commence à s'épuiser) et ont été suivis de près depuis. Ils sont restés sous traitement pendant trois ans en moyenne, puis ont arrêté les médicaments. Après environ sept ans, la quantité de virus dans leur sang reste très faible et leur système immunitaire fonctionne bien. On dit qu'ils sont "fonctionnellement guéris", bien que les experts ne puissent pas être certains qu'il ne s'agit pas de personnes qui ne seraient jamais tombées gravement malades de toute façon. Il existe des personnes appelées « contrôleurs d'élite » qui, apparemment pour des raisons génétiques, peuvent être exposées à l'infection par le VIH et ne jamais tomber malades. Il s'agit notamment d'un groupe de femmes travaillant dans le quartier chaud de Nairobi qui ont été fréquemment exposées à des clients séropositifs et pourtant ne l'ont pas développé elles-mêmes.

L'une des meilleures nouvelles de ces dernières années est que les médicaments antirétroviraux pour tenir le virus à distance peuvent également protéger les partenaires des personnes vivant avec le VIH. Parce qu'ils abaissent la charge virale à des niveaux presque indétectables chez une personne vivant avec le VIH, il est très peu probable qu'il puisse être transmis. Il s'ensuit que plus nous pouvons recevoir de traitement dans le monde entier, moins il devrait y avoir de nouvelles infections. Les médicaments peuvent également protéger les personnes non séropositives qui ont des relations sexuelles avec une personne infectée. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a fortement recommandé aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes d'envisager de prendre une seule pilule quotidienne combinée comme moyen de protection.

Il y a de nombreuses raisons de célébrer les réalisations des 33 dernières années, et beaucoup d'espoir pour l'avenir, donc la conférence de cette semaine ne sera pas un événement sombre. La pandémie peut être contrôlée, nous le savons. Il est difficile de dire si un remède - fonctionnel ou autre - est possible, compte tenu des nouvelles de la semaine dernière. Mais les scientifiques qui s'engagent dans cette voie sont déterminés à faire de leur mieux.


Kick and kill : est-ce le meilleur nouvel espoir de guérison du sida ?

D ans 33 ans de pandémie du sida, qui a peut-être causé plus de choc et d'angoisse que toute autre maladie infectieuse depuis la mort noire, une seule personne a été guérie. Cet homme était "le patient de Berlin", désormais identifié comme Timothy Ray Brown, un Américain soigné en Allemagne, dont le cas a été médiatisé en 2009. Jusqu'à la semaine dernière, le monde espérait qu'un petit enfant l'avait rejoint, mais le bébé du Mississippi, maintenant près de quatre ans, est de retour sous antirétroviraux après deux années alléchantes où des tests réguliers n'ont pas permis de trouver de trace du virus VIH dans son corps.

Lors de la Conférence internationale sur le sida qui s'ouvre dimanche à Melbourne, en Australie, la rechute du bébé du Mississippi figurera dans une grande partie de la conversation sur et hors de la plate-forme. Le traitement médicamenteux, qui atteint désormais près de 13 millions de personnes, a stabilisé l'épidémie de sida dans la plupart des pays, mais il est coûteux et peut être insoutenable car il nécessite d'énormes efforts de la part des systèmes de santé surchargés, en particulier dans les pays en développement. Les taux de mortalité diminuent – ​​environ 1,5 million l'an dernier – mais alors que les nouvelles infections ont diminué de plus d'un tiers depuis 2001, alors qu'elles étaient 3,4 millions, deux millions de personnes sont toujours infectées par le VIH chaque année. De plus en plus, le sida devient un problème plus important dans les populations marginalisées qui sont plus difficiles à atteindre et peuvent vivre en marge de leurs sociétés - les travailleurs du sexe, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes dans des pays comme l'Ouganda, où l'homosexualité n'est pas tolérée, et les toxicomanes en Europe de l'Est.

Les tentatives de création de vaccins au cours des trois dernières décennies se sont avérées infructueuses. En 1984, lorsque le virus a été identifié, Margaret Heckler, chef optimiste des services de santé et des services sociaux de Ronald Reagan, a prédit un vaccin dans les deux ans.D'énormes sommes d'argent ont été investies dans les essais de différents candidats, mais malgré les sursauts d'excitation occasionnels, aucun ne s'est avéré suffisamment efficace. La dernière nouvelle encourageante est arrivée en septembre dernier, lorsque les scientifiques ont déclaré qu'ils avaient réussi à protéger neuf des 16 singes rhésus avec un vaccin – mais des essais sur des animaux ont déjà montré de bons résultats qui ne se sont pas traduits par une protection pour l'homme.

Ainsi, les scientifiques des deux dernières années se sont ralliés à un nouveau drapeau – celui d'un remède contre le sida. Brown et cette petite fille sans nom dans le sud profond des États-Unis montrent à quel point cela sera difficile à réaliser.

Brown était l'exception qui confirme la règle. En 2006, séropositif et sous traitement depuis plus de 10 ans, on lui a diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë. Il avait besoin d'une greffe de moelle osseuse pour remplacer ses propres cellules cancéreuses par des cellules souches qui reconstitueraient son système immunitaire. Son médecin, le Dr Gero Hütter, à l'hôpital Charité de Berlin, a pu lui trouver un donneur très spécial et inhabituel : quelqu'un qui était naturellement résistant à l'infection par le VIH en raison d'une mutation génétique qui empêche le VIH de pénétrer dans les cellules du corps humain. .

Brown a subi deux greffes de cellules souches du donneur, en 2007 et 2008. Le virus VIH a disparu de son corps et il est depuis indétectable.

Les greffes de cellules souches, cependant, n'allaient jamais être la solution. Ils sont difficiles et potentiellement dangereux pour le receveur, et ne sont entrepris que là où ils pourraient sauver une vie. C'était le cancer de Brown qui menaçait son existence et justifiait la chirurgie, pas le VIH. Les espoirs étaient toutefois prudemment élevés lorsque deux autres hommes atteints du VIH et du cancer – dûment surnommés « les patients de Boston » pour la ville où ils ont été traités – ont également subi des greffes de moelle osseuse, une en 2008 et une en 2010. En juillet 2013, leur les médecins ont déclaré qu'ils avaient tous deux arrêté leurs médicaments, un pendant 15 semaines et un pendant sept, et n'avaient aucun virus détectable dans leur sang. Ils ont peut-être été guéris, ont déclaré les médecins. Six mois plus tard, il a été annoncé que le virus était revenu. Le coup de chance pour Brown avait été de trouver un donneur à la fois compatible avec lui et résistant à l'infection par le VIH – une combinaison incroyablement rare. Les patients de Boston n'ont pas eu cette chance.

Mais il y avait toujours le bébé du Mississippi. Elle est née en 2010 d'une mère qui n'avait jamais fréquenté une clinique prénatale. Personne ne savait qu'elle était séropositive jusqu'à ce qu'elle soit en travail. Le Dr Hannah Gay, consultante pédiatrique pour le VIH au Jackson Memorial Hospital, a pris une décision inhabituelle. Sans attendre les tests qui ont finalement confirmé que le bébé avait le virus, elle l'a mis sous forte cure de médicaments antirétroviraux. Le bébé était sous traitement dans les 30 heures suivant sa naissance et est resté ainsi jusqu'à ce que l'hôpital perde contact avec la mère 18 mois plus tard.

Lorsque la mère et l'enfant sont réapparus cinq mois plus tard, le bébé n'avait aucun virus détectable dans son sang. L'affaire, publiée dans le New England Journal of Medicine, a suscité une énorme excitation dans le monde scientifique et militant du VIH. Une nouvelle hypothèse est née : frapper le virus très tôt dans l'infection pourrait en quelque sorte l'empêcher de s'installer. Cela semblait plausible. Un deuxième bébé a été soigné en Californie dans les quatre heures suivant sa naissance et est toujours sous traitement.

Lorsque l'annonce est venue que, deux ans plus tard, le virus du bébé du Mississippi était réapparu, certains l'ont qualifié de déception, d'autres de revers, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que cela faisait partie d'une courbe d'apprentissage. Les scientifiques du VIH ont appris à être résilients et à se garder des faux espoirs, mais il ne fait aucun doute que l'ambiance de la conférence de Melbourne sera un peu moins optimiste à cause des nouvelles. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: "C'est certainement une tournure des événements décevante pour ce jeune enfant, le personnel médical impliqué dans les soins de l'enfant et la communauté de recherche sur le VIH / sida Scientifiquement, ce développement nous rappelle que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les subtilités de l'infection par le VIH et où le virus se cache dans le corps." Son institut, à la pointe de la science du VIH, "reste déterminé à faire avancer la recherche sur un remède contre l'infection par le VIH".

Timothy Ray Brown reste la seule personne à avoir été guérie du sida, et cela grâce à une combinaison de facteurs incroyablement rare et chanceuse. Photographie : TJ Kirkpatrick/Getty

Le VIH, comme les chercheurs sur les vaccins le savent à leurs dépens, est un ennemi aussi redoutable que la science n'en ait jamais rencontré. Il est capable de se cacher dans le corps là où les tests modernes hautement sophistiqués ne peuvent pas le trouver. Chaque fois qu'il semble que les médicaments l'ont fait disparaître et que le traitement est arrêté, il réapparaît. Il y a des réservoirs que nous ne pouvons pas détecter.

Le Dr Sarah Fidler de l'Imperial College de Londres est l'une des chercheurs sur le VIH impliqués dans la recherche d'un remède. Elle travaille sur un essai, qui doit commencer l'année prochaine, qui s'efforcera de tromper le virus pour qu'il sorte de ses cachettes, puis de déclencher le système immunitaire du corps pour le reconnaître et l'attaquer.

Malgré tout ce qui a été dit, personne ne pouvait être complètement sûr que le bébé du Mississippi avait jamais été indemne du virus, dit-elle. Le VIH insère son ADN dans les cellules du patient. Il n'y avait pas de virus actif, mais il y avait des traces de l'ADN du virus. Vous ne savez pas, dit-elle, s'il sera réellement exprimé comme un "virus réel", surtout avec un bébé, car vous ne pouvez pas prélever des échantillons de sang suffisamment gros pour les tests nécessaires.

"Pour certains des tests sanguins, vous prenez 300 ml d'un adulte", dit-elle. « Il pourrait y avoir une cellule sur un million ou une sur 10 millions qui contient un virus. »

L'annonce des États-Unis est, selon Fidler, "une très grande déception". Mais elle trouvait toujours surprenant que les niveaux de virus chez le bébé soient restés aussi bas qu'ils l'étaient pendant la période où elle ne recevait pas de traitement.

Elle pense qu'un traitement très précoce pourrait peut-être aider à éliminer le virus, mais il existe des difficultés pratiques même avec les bébés, sans parler des adultes. Pour traiter les bébés dans les heures qui suivent leur naissance – c'est-à-dire lorsqu'ils sont infectés – vous devez disposer des médicaments à tout moment et en tout lieu où a lieu l'accouchement d'une personne séropositive inconnue, ce qui peut être à la maison. Les adultes peuvent ne pas savoir quand ils ont été infectés – et s'ils le font, il est peu probable qu'ils se précipitent à l'hôpital dans les heures qui suivent.

L'essai de l'année prochaine pour éliminer le virus et inciter le système immunitaire à le reconnaître est un grand effort de collaboration, impliquant cinq grandes universités britanniques et financé par le Medical Research Council. Une cinquantaine de volontaires, tous récemment infectés par le VIH, prendront des médicaments jusqu'à ce que le virus soit presque indétectable, puis recevront un médicament - normalement utilisé dans le traitement du cancer - pour le faire se révéler. Ils recevront également un vaccin thérapeutique qui aidera le système immunitaire à reconnaître le virus. C'est une approche qui a été appelée « kick and kill ».

Fidler dit qu'elle croit qu'il y a des progrès vers un remède. "Je pense que nous avons une bien meilleure compréhension de la virologie et de l'immunologie. Il y a beaucoup de travail in vitro [tube à essai]."

Il existe plus d'une définition acceptée de « guérison » dans le contexte du sida. Des experts de l'International Aids Society, les organisateurs de la conférence de Melbourne, parlent d'un "remède stérilisant", où le VIH est éradiqué du corps, comme ils l'espèrent dans le cas de Brown et d'un "remède fonctionnel", où le VIH reste à un niveau très bas sans progression. C'est le cas de la « cohorte Visconti », un groupe de 14 personnes en France qui ont reçu des médicaments très tôt, quelques semaines après l'infection (la pratique habituelle était d'attendre que le système immunitaire du patient commence à s'épuiser) et ont été suivis de près depuis. Ils sont restés sous traitement pendant trois ans en moyenne, puis ont arrêté les médicaments. Après environ sept ans, la quantité de virus dans leur sang reste très faible et leur système immunitaire fonctionne bien. On dit qu'ils sont "fonctionnellement guéris", bien que les experts ne puissent pas être certains qu'il ne s'agit pas de personnes qui ne seraient jamais tombées gravement malades de toute façon. Il existe des personnes appelées « contrôleurs d'élite » qui, apparemment pour des raisons génétiques, peuvent être exposées à l'infection par le VIH et ne jamais tomber malades. Il s'agit notamment d'un groupe de femmes travaillant dans le quartier chaud de Nairobi qui ont été fréquemment exposées à des clients séropositifs et pourtant ne l'ont pas développé elles-mêmes.

L'une des meilleures nouvelles de ces dernières années est que les médicaments antirétroviraux pour tenir le virus à distance peuvent également protéger les partenaires des personnes vivant avec le VIH. Parce qu'ils abaissent la charge virale à des niveaux presque indétectables chez une personne vivant avec le VIH, il est très peu probable qu'il puisse être transmis. Il s'ensuit que plus nous pouvons recevoir de traitement dans le monde entier, moins il devrait y avoir de nouvelles infections. Les médicaments peuvent également protéger les personnes non séropositives qui ont des relations sexuelles avec une personne infectée. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a fortement recommandé aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes d'envisager de prendre une seule pilule quotidienne combinée comme moyen de protection.

Il y a de nombreuses raisons de célébrer les réalisations des 33 dernières années, et beaucoup d'espoir pour l'avenir, donc la conférence de cette semaine ne sera pas un événement sombre. La pandémie peut être contrôlée, nous le savons. Il est difficile de dire si un remède - fonctionnel ou autre - est possible, compte tenu des nouvelles de la semaine dernière. Mais les scientifiques qui s'engagent dans cette voie sont déterminés à faire de leur mieux.


Kick and kill : est-ce le meilleur nouvel espoir de guérison du sida ?

D ans 33 ans de pandémie du sida, qui a peut-être causé plus de choc et d'angoisse que toute autre maladie infectieuse depuis la mort noire, une seule personne a été guérie. Cet homme était "le patient de Berlin", désormais identifié comme Timothy Ray Brown, un Américain soigné en Allemagne, dont le cas a été médiatisé en 2009. Jusqu'à la semaine dernière, le monde espérait qu'un petit enfant l'avait rejoint, mais le bébé du Mississippi, maintenant près de quatre ans, est de retour sous antirétroviraux après deux années alléchantes où des tests réguliers n'ont pas permis de trouver de trace du virus VIH dans son corps.

Lors de la Conférence internationale sur le sida qui s'ouvre dimanche à Melbourne, en Australie, la rechute du bébé du Mississippi figurera dans une grande partie de la conversation sur et hors de la plate-forme. Le traitement médicamenteux, qui atteint désormais près de 13 millions de personnes, a stabilisé l'épidémie de sida dans la plupart des pays, mais il est coûteux et peut être insoutenable car il nécessite d'énormes efforts de la part des systèmes de santé surchargés, en particulier dans les pays en développement. Les taux de mortalité diminuent – ​​environ 1,5 million l'an dernier – mais alors que les nouvelles infections ont diminué de plus d'un tiers depuis 2001, alors qu'elles étaient 3,4 millions, deux millions de personnes sont toujours infectées par le VIH chaque année. De plus en plus, le sida devient un problème plus important dans les populations marginalisées qui sont plus difficiles à atteindre et peuvent vivre en marge de leurs sociétés - les travailleurs du sexe, les hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes dans des pays comme l'Ouganda, où l'homosexualité n'est pas tolérée, et les toxicomanes en Europe de l'Est.

Les tentatives de création de vaccins au cours des trois dernières décennies se sont avérées infructueuses. En 1984, lorsque le virus a été identifié, Margaret Heckler, chef optimiste des services de santé et des services sociaux de Ronald Reagan, a prédit un vaccin dans les deux ans. D'énormes sommes d'argent ont été investies dans les essais de différents candidats, mais malgré les sursauts d'excitation occasionnels, aucun ne s'est avéré suffisamment efficace. La dernière nouvelle encourageante est arrivée en septembre dernier, lorsque les scientifiques ont déclaré qu'ils avaient réussi à protéger neuf des 16 singes rhésus avec un vaccin – mais des essais sur des animaux ont déjà montré de bons résultats qui ne se sont pas traduits par une protection pour l'homme.

Ainsi, les scientifiques des deux dernières années se sont ralliés à un nouveau drapeau – celui d'un remède contre le sida. Brown et cette petite fille sans nom dans le sud profond des États-Unis montrent à quel point cela sera difficile à réaliser.

Brown était l'exception qui confirme la règle. En 2006, séropositif et sous traitement depuis plus de 10 ans, on lui a diagnostiqué une leucémie myéloïde aiguë. Il avait besoin d'une greffe de moelle osseuse pour remplacer ses propres cellules cancéreuses par des cellules souches qui reconstitueraient son système immunitaire. Son médecin, le Dr Gero Hütter, à l'hôpital Charité de Berlin, a pu lui trouver un donneur très spécial et inhabituel : quelqu'un qui était naturellement résistant à l'infection par le VIH en raison d'une mutation génétique qui empêche le VIH de pénétrer dans les cellules du corps humain. .

Brown a subi deux greffes de cellules souches du donneur, en 2007 et 2008. Le virus VIH a disparu de son corps et il est depuis indétectable.

Les greffes de cellules souches, cependant, n'allaient jamais être la solution. Ils sont difficiles et potentiellement dangereux pour le receveur, et ne sont entrepris que là où ils pourraient sauver une vie. C'était le cancer de Brown qui menaçait son existence et justifiait la chirurgie, pas le VIH. Les espoirs étaient toutefois prudemment élevés lorsque deux autres hommes atteints du VIH et du cancer – dûment surnommés « les patients de Boston » pour la ville où ils ont été traités – ont également subi des greffes de moelle osseuse, une en 2008 et une en 2010. En juillet 2013, leur les médecins ont déclaré qu'ils avaient tous deux arrêté leurs médicaments, un pendant 15 semaines et un pendant sept, et n'avaient aucun virus détectable dans leur sang. Ils ont peut-être été guéris, ont déclaré les médecins. Six mois plus tard, il a été annoncé que le virus était revenu. Le coup de chance pour Brown avait été de trouver un donneur à la fois compatible avec lui et résistant à l'infection par le VIH – une combinaison incroyablement rare. Les patients de Boston n'ont pas eu cette chance.

Mais il y avait toujours le bébé du Mississippi. Elle est née en 2010 d'une mère qui n'avait jamais fréquenté une clinique prénatale. Personne ne savait qu'elle était séropositive jusqu'à ce qu'elle soit en travail. Le Dr Hannah Gay, consultante pédiatrique pour le VIH au Jackson Memorial Hospital, a pris une décision inhabituelle. Sans attendre les tests qui ont finalement confirmé que le bébé avait le virus, elle l'a mis sous forte cure de médicaments antirétroviraux. Le bébé était sous traitement dans les 30 heures suivant sa naissance et est resté ainsi jusqu'à ce que l'hôpital perde contact avec la mère 18 mois plus tard.

Lorsque la mère et l'enfant sont réapparus cinq mois plus tard, le bébé n'avait aucun virus détectable dans son sang. L'affaire, publiée dans le New England Journal of Medicine, a suscité une énorme excitation dans le monde scientifique et militant du VIH. Une nouvelle hypothèse est née : frapper le virus très tôt dans l'infection pourrait en quelque sorte l'empêcher de s'installer. Cela semblait plausible. Un deuxième bébé a été soigné en Californie dans les quatre heures suivant sa naissance et est toujours sous traitement.

Lorsque l'annonce est venue que, deux ans plus tard, le virus du bébé du Mississippi était réapparu, certains l'ont qualifié de déception, d'autres de revers, tandis que d'autres ont insisté sur le fait que cela faisait partie d'une courbe d'apprentissage. Les scientifiques du VIH ont appris à être résilients et à se garder des faux espoirs, mais il ne fait aucun doute que l'ambiance de la conférence de Melbourne sera un peu moins optimiste à cause des nouvelles. Anthony Fauci, directeur de l'Institut national des allergies et des maladies infectieuses aux États-Unis, a déclaré: "C'est certainement une tournure des événements décevante pour ce jeune enfant, le personnel médical impliqué dans les soins de l'enfant et la communauté de recherche sur le VIH / sida Scientifiquement, ce développement nous rappelle que nous avons encore beaucoup à apprendre sur les subtilités de l'infection par le VIH et où le virus se cache dans le corps." Son institut, à la pointe de la science du VIH, "reste déterminé à faire avancer la recherche sur un remède contre l'infection par le VIH".

Timothy Ray Brown reste la seule personne à avoir été guérie du sida, et cela grâce à une combinaison de facteurs incroyablement rare et chanceuse. Photographie : TJ Kirkpatrick/Getty

Le VIH, comme les chercheurs sur les vaccins le savent à leurs dépens, est un ennemi aussi redoutable que la science n'en ait jamais rencontré. Il est capable de se cacher dans le corps là où les tests modernes hautement sophistiqués ne peuvent pas le trouver. Chaque fois qu'il semble que les médicaments l'ont fait disparaître et que le traitement est arrêté, il réapparaît. Il y a des réservoirs que nous ne pouvons pas détecter.

Le Dr Sarah Fidler de l'Imperial College de Londres est l'une des chercheurs sur le VIH impliqués dans la recherche d'un remède. Elle travaille sur un essai, qui doit commencer l'année prochaine, qui s'efforcera de tromper le virus pour qu'il sorte de ses cachettes, puis de déclencher le système immunitaire du corps pour le reconnaître et l'attaquer.

Malgré tout ce qui a été dit, personne ne pouvait être complètement sûr que le bébé du Mississippi avait jamais été indemne du virus, dit-elle. Le VIH insère son ADN dans les cellules du patient. Il n'y avait pas de virus actif, mais il y avait des traces de l'ADN du virus. Vous ne savez pas, dit-elle, s'il sera réellement exprimé comme un "virus réel", surtout avec un bébé, car vous ne pouvez pas prélever des échantillons de sang suffisamment gros pour les tests nécessaires.

"Pour certains des tests sanguins, vous prenez 300 ml d'un adulte", dit-elle. « Il pourrait y avoir une cellule sur un million ou une sur 10 millions qui contient un virus. »

L'annonce des États-Unis est, selon Fidler, "une très grande déception". Mais elle trouvait toujours surprenant que les niveaux de virus chez le bébé soient restés aussi bas qu'ils l'étaient pendant la période où elle ne recevait pas de traitement.

Elle pense qu'un traitement très précoce pourrait peut-être aider à éliminer le virus, mais il existe des difficultés pratiques même avec les bébés, sans parler des adultes. Pour traiter les bébés dans les heures qui suivent leur naissance – c'est-à-dire lorsqu'ils sont infectés – vous devez disposer des médicaments à tout moment et en tout lieu où a lieu l'accouchement d'une personne séropositive inconnue, ce qui peut être à la maison. Les adultes peuvent ne pas savoir quand ils ont été infectés – et s'ils le font, il est peu probable qu'ils se précipitent à l'hôpital dans les heures qui suivent.

L'essai de l'année prochaine pour éliminer le virus et inciter le système immunitaire à le reconnaître est un grand effort de collaboration, impliquant cinq grandes universités britanniques et financé par le Medical Research Council. Une cinquantaine de volontaires, tous récemment infectés par le VIH, prendront des médicaments jusqu'à ce que le virus soit presque indétectable, puis recevront un médicament - normalement utilisé dans le traitement du cancer - pour le faire se révéler. Ils recevront également un vaccin thérapeutique qui aidera le système immunitaire à reconnaître le virus. C'est une approche qui a été appelée « kick and kill ».

Fidler dit qu'elle croit qu'il y a des progrès vers un remède. "Je pense que nous avons une bien meilleure compréhension de la virologie et de l'immunologie. Il y a beaucoup de travail in vitro [tube à essai]."

Il existe plus d'une définition acceptée de « guérison » dans le contexte du sida. Des experts de l'International Aids Society, les organisateurs de la conférence de Melbourne, parlent d'un "remède stérilisant", où le VIH est éradiqué du corps, comme ils l'espèrent dans le cas de Brown et d'un "remède fonctionnel", où le VIH reste à un niveau très bas sans progression.C'est le cas de la « cohorte Visconti », un groupe de 14 personnes en France qui ont reçu des médicaments très tôt, quelques semaines après l'infection (la pratique habituelle était d'attendre que le système immunitaire du patient commence à s'épuiser) et ont été suivis de près depuis. Ils sont restés sous traitement pendant trois ans en moyenne, puis ont arrêté les médicaments. Après environ sept ans, la quantité de virus dans leur sang reste très faible et leur système immunitaire fonctionne bien. On dit qu'ils sont "fonctionnellement guéris", bien que les experts ne puissent pas être certains qu'il ne s'agit pas de personnes qui ne seraient jamais tombées gravement malades de toute façon. Il existe des personnes appelées « contrôleurs d'élite » qui, apparemment pour des raisons génétiques, peuvent être exposées à l'infection par le VIH et ne jamais tomber malades. Il s'agit notamment d'un groupe de femmes travaillant dans le quartier chaud de Nairobi qui ont été fréquemment exposées à des clients séropositifs et pourtant ne l'ont pas développé elles-mêmes.

L'une des meilleures nouvelles de ces dernières années est que les médicaments antirétroviraux pour tenir le virus à distance peuvent également protéger les partenaires des personnes vivant avec le VIH. Parce qu'ils abaissent la charge virale à des niveaux presque indétectables chez une personne vivant avec le VIH, il est très peu probable qu'il puisse être transmis. Il s'ensuit que plus nous pouvons recevoir de traitement dans le monde entier, moins il devrait y avoir de nouvelles infections. Les médicaments peuvent également protéger les personnes non séropositives qui ont des relations sexuelles avec une personne infectée. La semaine dernière, l'Organisation mondiale de la santé a fortement recommandé aux hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes d'envisager de prendre une seule pilule quotidienne combinée comme moyen de protection.

Il y a de nombreuses raisons de célébrer les réalisations des 33 dernières années, et beaucoup d'espoir pour l'avenir, donc la conférence de cette semaine ne sera pas un événement sombre. La pandémie peut être contrôlée, nous le savons. Il est difficile de dire si un remède - fonctionnel ou autre - est possible, compte tenu des nouvelles de la semaine dernière. Mais les scientifiques qui s'engagent dans cette voie sont déterminés à faire de leur mieux.


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