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Réécrire les règles pour les dîners féminins en solo

Réécrire les règles pour les dîners féminins en solo


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'Invite for a Bite' associe des femmes qui cherchent à éviter de manger seules

Avouons-le, manger seul n'est pas pour tout le monde - parfois c'est tout simplement inconfortable. Et pour les femmes qui voyagent pour affaires, manger seule peut être une partie normale de la vie. Mais grâce à un nouveau site Web, ce n'est pas nécessaire.

Rapports de CNN sur un nouveau site internet, Inviter pour une bouchée, qui associe les femmes pour éviter la « table pour une » embarrassante. Fondé par Cressida Howard, du Gloucestershire, en Angleterre, le site permet aux femmes d'inviter d'autres personnes (ou de rechercher des invitations) à les rejoindre où qu'elles se trouvent – ​​Paris, New York et même jusqu'à Addis-Abeba. Après seulement deux mois de mise en ligne, le site Web a gagné en popularité, dit Howard. Et ça ne s'arrête pas au repas : une option sur le site invite les femmes à se mettre en couple pour des randonnées, des sorties théâtre, etc. Howard a déclaré à CNN: "Un exemple est un message que j'ai reçu d'une dame en Allemagne qui a écrit:" Je me souviens juste de moi-même lors de mes derniers voyages pour le travail assis seul dans un restaurant et je serais si heureux si ces temps étaient révolus! ""

Howard a déclaré avoir créé le site pour aider les femmes à se sentir plus à l'aise lorsqu'elles voyagent et pour résoudre l'énigme séculaire de dîner seule. Certaines femmes sautent des repas juste pour éviter le stéréotype de la « vieille fille », rapporte CNN. Ce n'est pas un problème que Hommes visage, cependant - a déclaré une femme d'affaires, Rochelle Peachey, "Les hommes ne semblent pas avoir de tels obstacles ... Mon mari se rend joyeusement dans n'importe quel endroit de n'importe quelle ville pour boire un verre ou manger. Alors pourquoi je me précipite et j'agis comme un fou ?"


De nouveau seules, naturellement : des femmes qui chantent en Iran

Un appartement minable du centre-ville, son climatiseur sortant d'une fenêtre avant fissurée, n'est pas l'endroit où vous imagineriez que les plus grandes sopranos iraniennes perfectionnent leur art. Mais derrière ses murs légendaires, leur entraîneur, le metteur en scène d'opéra autrichien Hadi Rosat, pourrait bien réécrire les règles pour les femmes qui chantent en solo en Iran. De plus, il a commencé à l'époque de la canicule de la présidence conservatrice de Mahmoud Ahmadinejad.

Depuis la Révolution de 1979, des restrictions ont été imposées aux femmes qui chantent. Celles-ci ont d'abord interdit tout chant, mais ont évolué vers une interdiction pour les femmes de chanter en solo devant des hommes qui ne leur sont pas liés. Les religieux conservateurs disent que les voix des femmes ont le potentiel de déclencher une excitation sensuelle immorale - ou cinétique.

Rosat a eu de nombreux démêlés avec les autorités. Son groupe a été éjecté du festival de musique Fajr 2012 parce que son œuvre, l'opéra théâtral Gianni Schicchi de Puccini, comportait un solo ininterrompu de deux minutes de Shiva Soroush. Dans l'exemple de vidéo qu'il a envoyé plus tôt aux organisateurs du festival, Rosat avait montré sa distribution chantant dans une chorale inoffensive, sans solo ni jeu d'acteur.

Mais Rosat n'est pas du genre à baisser les bras, affirmant qu'il passe 95% de son temps à faire pression pour obtenir des autorisations auprès du ministère de la Culture et de l'Orientation islamique, qui doit autoriser toutes les productions artistiques avant même que les billets ne puissent être vendus. Sa persévérance a fait monter Gianni Schicchi sur scène au Vahdat Hall de Téhéran quelques mois plus tard, bien que le solo de Soroush menaçait toujours de renverser ses efforts.

Après leur première émission, un journaliste d'un média conservateur a alerté le ministère de la Culture d'Ahmadinejad. Les représentants se sont présentés la nuit suivante pour arrêter la production. Rosat protesta. « Ne t'ai-je pas demandé de venir assister aux répétitions ? il leur a dit (ils ne l'avaient pas fait). "Supposez que ce soir est votre dernier, et que vous dites au revoir à la scène et rentrez chez vous", ont-ils répondu.

« Ils ne savaient pas ce qu'était un opéra », dit Rosat, dont l'œuvre était le premier véritable opéra théâtral iranien depuis la révolution. Le ministère l'avait simplement pris au mot lorsqu'il leur avait assuré que ce ne serait pas subversif.

Cela s'est peut-être arrêté là. Mais les officiels ont regardé le spectacle dans son intégralité, après quoi Rosat est monté sur scène pour expliquer. Il a fait passer les autorités à travers le creuset juridique qu'il a dû franchir pour obtenir ses permis et a félicité le ministère de la Culture d'avoir autorisé son opéra « sur la base de la confiance ».

Peut-être que la passion de Rosat les a émus. Peut-être que le solo n'était pas aussi incendiaire qu'ils l'avaient imaginé. Lorsque les acteurs ont entendu parler de leurs invités spéciaux ce soir-là, ils se sont arrangés pour qu'un chanteur de fond murmure de manière inaudible sur la voix de Soroush afin que ce ne soit pas aussi rebutant pour les officiels. Quoi qu'il en soit, dans un coup du sort, les responsables se sont approchés de Rosat et des acteurs dans les coulisses pour les féliciter. Ils ont même demandé à Rosat d'autres billets pour pouvoir amener leurs familles la nuit suivante.

« Ils ont compris qu'il n'y avait rien de dangereux à propos de l'opéra », dit Rosat. "Ils ont réalisé que je ne suis pas là pour perturber quoi que ce soit, que nous avons réalisé une œuvre d'art qui ne constitue une menace pour personne."

Dans un sens, Gianni Schicchi a été la goutte d'eau qui a fait déborder le vase. « Pour les femmes qui chantent en solo, la route est ouverte », dit Rosat. "[Aujourd'hui] ils le font sans aucun problème, aucun d'entre eux n'a rencontré les obstacles que j'ai rencontrés."

Après un concert à Gilan, Iran. Photographie : Negin Kiani via Flickr Photographie : Negin Kiani via Flickr

Les femmes ont commencé à chanter au théâtre – et ont chanté des solos de peek-a-boo

Vous auriez du mal à trouver des exemples documentés de femmes chantant en solo dans l'Iran post-révolutionnaire. La recherche dans les médias iraniens ne rapportera pas grand-chose car le chant féminin en solo, lorsqu'il a eu lieu, est généralement passé sous silence. Aucun des articles de Gianni Schicchi de Rosat n'aborde sérieusement le solo ininterrompu qui a ému certains dans le public aux larmes.

Mais dans le théâtre iranien post-révolutionnaire, les femmes chantent en solo depuis des années, bien avant Gianni Schicchi et bien avant l'élection du président modéré Hassan Rouhani l'an dernier. Un chanteur se souvient d'une performance d'Hannah Kamkar, qui a chanté une tasnif (ballade) persane entièrement en solo, bien que derrière un rideau noir, dans la pièce de 2000 d'Ayat Najafi. midi endormi (Nim Ruz-e Khab-alud). Alors que le bouche à oreille se répandait, les gens achetaient des billets juste pour l'entendre. Un dramaturge cite l'œuvre de Sadegh Hatefi en 1991 Dent de sanglier (Dandan Goraz) dans lequel Marjaneh Golchin a chanté un solo.

Les œuvres du dramaturge et metteur en scène Pari Saberi ont également présenté des épisodes de chant féminin en solo. Et depuis l'élection de Rouhani, de nombreuses productions théâtrales - dont l'interprétation en farsi de Rosat de Le son de la musique, Hamid-Reza Naimi Faust et Socrate, de Mohammad Rahmanian Les derniers jours d'Esfand, et la recréation de Diana Adama de Mozart Flûte enchantée - ont fait des vagues pour leurs solos de fond par des chanteuses.

En République islamique, cependant, il est souvent difficile de dire ce qui est qualifié de « solo » et ce qui ne l'est pas, car de nombreux solos supposés sont des variations du chant choral. En jargon iranien en tant que ham-khani ou "co-chant", c'est exactement ce que cela ressemble : pour écarter la bureaucratie, les femmes ont au fil des ans chanté avec d'autres hommes et femmes pour masquer leur propre voix. « Le but est de faire en sorte que la voix de la femme ne soit pas détectable », explique un organisateur de concert.

Toujours très populaire : la diva iranienne des années 1970 Googoosh plus récemment à la Wembley Arena. Photographie : Sarah Lee Photographie : Sarah Lee

Des décennies après la révolution, de faibles souvenirs de femmes qui sont devenues des pop stars nationales coulent toujours dans les veines de l'Iran. Dans les limites intimes des cages d'ascenseur de Téhéran, vous pourriez entendre la mélodie du Goleh-Sang de Haydeh résonner entre les étages. Ou, peut-être vous souviendrez-vous d'un groupe de reprises dans un restaurant bondé de Shiraz attendant qu'une délégation gouvernementale quitte les lieux avant d'interpréter une version instrumentale d'un classique de Googoosh, sous les applaudissements bruyants d'une génération post-révolutionnaire qui connaît aussi les paroles. bien. Et vous avez peut-être lu sur la république islamique intransigeante qui, bien que follement amoureux de l'ayatollah au pouvoir de son pays, doit l'admettre : il a un faible pour la voix saisissante d'Homeyra.

Dans les années 1970, ces trois femmes au nom de scène chantant de la pop de style occidental - Haydeh, Googoosh et Homeyra - étaient des habituées des ondes iraniennes et des noms familiers parmi la jeunesse urbaine. Ils ont réservé des passages dans des cabarets aux lumières criardes de la rue Lalezar, ont chanté pour la chaîne de télévision d'État Rangarang et ont même organisé des fêtes d'anniversaire dans les palais du Shah.

Mais à un moment donné après que la révolution islamique a pris feu, ils ont quitté leur patrie. Les nouveaux managers de State TV ne les ont pas très bien accueillis. « Googoosh… Haydeh et de nombreux autres chanteurs n'ont plus aucune place à la radio et à la télévision », ont-ils écrit dans un communiqué de presse.

En effet, toutes les diffusions de musique par les médias d'État, quelle que soit leur origine iranienne ou occidentale, ont été interdites. Le leader de la Révolution, l'ayatollah Ruhollah Khomeini, a émis une fatwa interdisant complètement la musique, préconisant qu'elle soit "éliminée" au profit d'autres passe-temps - "autre chose qui soit éducatif", a-t-il plaidé. Et puis, avec des mots seulement, Khomeiny a interdit aux femmes iraniennes de chanter en public, une décision à laquelle d'autres religieux de renom ne s'opposaient pas.

Le nouveau leadership iranien était doté d'une volonté de transformer une société dont les habitants, ont déclaré Khomeini et d'autres, devenaient de plus en plus « toxifiés par l'Occident ». Ainsi, le fait de payer des musiciens a été déclaré illégal, de même que la vente d'instruments de musique. Les cafés, cabarets, bars, concerts et discothèques ont été fermés et interdits. Des justiciers révolutionnaires ont appliqué les décisions, se rendant occasionnellement dans des villages aux traditions musicales historiquement ancrées pour faire connaître la décision de leur chef.

Quelques années plus tard, dans les affres de la guerre Iran-Irak, Khomeiny a reculé sur sa décision initiale d'interdire toute musique, citant comme autorisés les hymnes élogieux chantés lors des funérailles de son co-révolutionnaire ayatollah Morteza Motahari. D'autres se souviennent de son manque de
objections à la diffusion d'hymnes patriotiques et religieux à la télévision nationale.

La musique instrumentale classique occidentale est finalement revenue dans les hôtels et les restaurants, où les œuvres de Bach, Chopin et du célèbre compositeur et pianiste iranien Javad Maroufi ont à nouveau enchanté les invités. Et une fois de plus, après que le cessez-le-feu négocié par l'ONU a mis fin à la guerre de huit ans avec l'Irak, Khomeiny a franchi en 1989 une autre étape importante pour apparemment annuler ce qu'il avait fait, en levant l'interdiction de la vente et de l'utilisation d'instruments de musique. Peut-être qu'il aurait continué à démêler le nœud qu'il avait noué en 1979, mais plus tard cette année-là, l'ayatollah Khomeini est décédé.

C'est pendant l'ère post-Khomeiny que les restrictions culturelles se sont sérieusement assouplies. Sous la présidence du conservateur pragmatique Akbar Hashemi Rafsanjani, la musique traditionnelle a reçu le feu vert et est venue se vendre légalement sur cassette. Il a acquis une légitimité supplémentaire après un discours de 1992 de l'ayatollah Ali Khamenei, successeur de Khomeiny au poste de chef suprême. Face à ce que Khamenei a appelé « l'assaut culturel occidental », la musique traditionnelle était considérée comme une authentique production iranienne.

Des ensembles de musique traditionnelle comme Dastan, Khonya, les Kamkars, Ham-Avayan et Shams ont émergé. Les premiers concerts de l'Iran post-révolutionnaire ont eu lieu, certains d'entre eux dans des centres culturels construits par le maire de Téhéran, Gholamhossein Karbaschi. Les cours de musique étaient à nouveau légaux. La chanteuse traditionnelle Parisa, qui chantait sans hijab avant la révolution, a été invitée à retourner en Iran pour enseigner à une autre génération de femmes iraniennes au centre de préservation et de diffusion de la musique iranienne. Mais Parisa et d'autres femmes iraniennes n'avaient toujours pas le droit de chanter publiquement en solo en concert et devant un public mixte.

Peek-a-boo de Radiohead en Iran. Photographie : Negin Kiani via Flickr Photographie : Negin Kiani via Flickr

Les femmes chantent en public et le solo de peek-a-boo

Lorsque le président réformiste Mohammad Khatami a pris les rênes en 1997, la situation s'est améliorée. Aidé au pouvoir par une génération de baby-boomers assoiffés de changement, Khatami, au sourire chronique, a poussé la libéralisation culturelle à l'extrême - selon les normes républicaines islamiques, c'est-à-dire. Des concerts ont été institués où les femmes pouvaient chanter devant d'autres femmes. La musique classique occidentale a de nouveau été enseignée à l'Université de Téhéran, et un nombre record d'autorisations d'albums et de concerts ont été délivrés par un ministère de la Culture dirigé par Ataollah Mohajerani, un partisan de la réforme. Alors que la musique pop était illégale - l'écouter dans sa voiture constituait un délit - certains types de pop et de concerts domestiques étaient désormais autorisés, une démarche qui a engendré des phénomènes pop comme Benyamin et le groupe Aryan.

Le mouvement du « co-chant » a pris de l'ampleur dans l'atmosphère sociale détendue de la présidence de Khatami, lorsque les femmes chantent du tout était toujours un problème sensible. Les vents du changement ont éveillé un esprit expérimental de chanteurs jouant avec l'un des tabous les plus tenaces de la République islamique. "Ce n'était pas facile à l'époque [de chanter en solo] - ils ont contesté cela et ont harcelé les chanteurs", explique un chanteur classique qui voulait être identifié comme Faranak. "Mais à la fin, avec les relations avec le gouvernement et tout le reste, il était possible que ce genre de choses se produise."

C'était une époque où personne n'avait de téléphone avec appareil photo et YouTube n'existait pas. La télévision d'État n'a pas filmé - et ne le fait toujours pas - de performances. Pendant ce temps, les artistes eux-mêmes ont veillé à ce que les gardiens du ministère de la Culture soient hors de vue. Si des représentants du gouvernement passaient, des ajustements étaient apportés à la volée pour transformer les solos de femmes en performances chorales. Et les journalistes savaient qu'écrire sur le chant en solo frôlait non seulement leurs propres lignes rouges, mais menaçait également les interprètes qu'ils couvraient.

Ainsi, les femmes « chanteuses feraient leur truc dans un silence médiatique complet », explique une chanteuse traditionnelle qui a demandé à ne pas être nommée. C'est pourquoi elle a décidé de rester en Iran tandis que d'autres, dit-elle, diffusent leurs voix sur des réseaux satellites étrangers afin qu'ils puissent fuir le pays en tant que demandeurs d'asile ou permettre à leur renommée de les extraire d'Iran. Elle veut prouver - surtout à ceux issus de milieux plus conservateurs - « que la voix d'une femme n'est pas provocante ».

À la fin des années 1990, une chorale dirigée par l'ancien professeur de musique de Faranak a organisé des concerts publics qui ont réussi à contourner les contraintes. "Je me souviens quand j'ai vu un ou deux de ses concerts, c'était clair - les femmes chantaient en solo", dit-elle, même si cela pouvait impliquer des tentatives de "tromper les autorités".

La supposée tromperie à laquelle elle fait référence n'est souvent rien de plus que ses "co-chanteurs" qui se taisent - parfois au point d'être presque inaudibles - pour mettre en valeur une voix féminine. C’est encore une technique très courante au théâtre et même en concert public. Mais au lieu de cela, l'instructeur de Faranak a probablement utilisé une tactique familière mais plus audacieuse: injecter de brefs moments de véritable chant solo féminin tout au long d'une performance autrement co-chantée, une sorte de solo de coucou.

Une pièce peut s'ouvrir avec le co-chant, seulement pour que le chœur glisse ensuite dans un silence absolu alors qu'une voix de femme émerge pour chanter en solo sans interruption pendant un court instant, après quoi elle est rejointe par ses collègues co-chanteurs.

Faranak se souvient que l'instructeur était timide lorsqu'un autre étudiant a demandé à son instructeur comment il avait réussi à faire entendre la voix non chaperonnée d'une femme au grand jour. « Eh bien, nous faisons ce que nous devons pour faire bouger les choses », a-t-il déclaré. Son professeur avait des amis haut placés, suppose-t-elle.

Lors d'un récent concert de l'ensemble de musique traditionnelle Kamkars, Saba Kamkar a navigué sur un puissant numéro de soprano alors que ses co-chanteurs se sont brièvement tus, pour se joindre à lui quelques instants plus tard. Dans la dernière pièce de Pari Saberi Jardin enchanteur (Bagh-e Delgosha), une soliste peut être entendue chanter pendant un moment, après quoi elle est rejointe par un murmure masculin mortellement silencieux pour le reste de la pièce. Fatemeh, qui a tourné deux documentaires indépendants sur le chant solo de femmes iraniennes, se souvient de la sortie de son album par la chanteuse Afsaneh Rasaii Regarder les eaux vives à l'époque de Khatami : « Il y avait des parties où elle chantait en solo, et la voix [d'un homme] était toujours en arrière-plan, mais elle aurait pu disparaître pendant 30 secondes, puis sa voix était entendue [en solo]. »

Les solos de Peek-a-boo semblaient ne plus nécessiter de « connexions », et les réalisateurs demandant des permis pour autoriser leur travail pourraient même ne pas détailler l'étendue du chant solo féminin, voire pas du tout, étant donné à quel point il est bref et imprévisible. Cela renvoie à un thème récurrent dans le bras de fer culturel de la République islamique : les artistes brisent les tabous puis augmentent les enjeux, provoquant les conservateurs à déplacer leur colère vers la dernière transgression culturelle.

Cela ne veut pas dire que le mouvement du chant féminin n'a subi aucun revers. Après l'arrivée au pouvoir d'Ahmadinejad, il y a eu plus de concerts annulés (même des concerts réservés aux femmes), des censeurs surprises plus fréquents lors des représentations théâtrales et plus d'anecdotes de responsables conservateurs dans le public indignés par les femmes chantant sur scène. Les voix des femmes sur les albums co-chantés étaient plus susceptibles d'être noyées par les hommes. Mais cela n'a pas empêché les femmes de chanter. Après tout, Gianni Schicchi a été joué pour la première fois dans les derniers mois de l'administration Ahmadinejad.

La violoniste iranienne Nastaran Ghaffari s'exerce pour son groupe appelé "Accolade" dans le sous-sol d'une maison à Téhéran, en Iran. 1er février 2013. Photo : Vahid Salemi/AP Photo : Vahid Salemi/AP

Ce n'est pas co-chanter'

Lorsque le réalisateur Mohammad Rahmanian est retourné en Iran en 2013 après cinq ans d'exil volontaire, il a mis en scène une pièce intitulée Vieilles chansons. Mais c'était son suivi, Les derniers jours d'Esfand, qui a fait parler Téhéran.

Une comédie musicale mettant en vedette la pop occidentale d'Abba et Mary Hopkin à Amy Winehouse et Frank Sinatra, Esfand met en vedette Ashkan Khatibi et le rôle principal féminin Ghazal Shakeri. Ensemble, les deux interprètent des solos et des duos aux côtés de trois co-chanteurs en arrière-plan. Ici, "co-chanteur" est le terme que le réalisateur Rahmanian souligne dans une interview à Mehr News destinée à la consommation domestique. Cela, cependant, ne rend pas justice à Esfand, ou les autres productions qui ont mis en scène des chanteuses solistes à l'époque de Rouhani.

"Ce n'est pas du co-chant", dit Khatibi.Techniquement, ajoute-t-il, co-chanteurs dans une chorale perroquet le chanteur principal, mais dans des octaves complémentaires. Les co-chanteurs d'Esfand chantent régulièrement avec Shakeri comme le ferait n'importe quelle chorale. Mais ensuite, disons, au début du numéro de Hopkin These Were the Days, ils se taisent complètement et permettent à Shakeri d'ouvrir le morceau avec un solo bref et sans équivoque. À d'autres occasions, ils pouvaient fredonner si légèrement qu'ils étaient imperceptibles. « C'est comme s'il s'agissait d'instruments », dit Khatibi. Certes, Shakeri ne chante aucun des numéros entièrement en solo du début à la fin comme Soroush l'a fait dans Gianni Schicchi, mais il y a beaucoup de brefs solos peek-a-boo lorsque le chœur diminue à un volume presque inaudible.

Pour le réalisateur Rahmanian, la minutie derrière le chant en solo n'est pas ce qui définit son travail. "Jamais auparavant la pop occidentale n'avait été jouée, et aucune femme ne s'était tenue en place [en dehors de la distribution] avec un microphone devant elle, et n'avait chanté", dit-il. "C'était pratiquement un concert dans une pièce de théâtre." En effet, il est difficile d'imaginer Esfand aurait été autorisée si elle avait été présentée comme un concert plutôt que comme une production théâtrale.

Pourtant, s'il y a des fauteurs de troubles potentiels dans le public, les acteurs ont apporté des ajustements ad hoc à la pièce. Cela signifie que certains soirs, la voix de Shakeri a été moins perceptible - moins "solo" - que d'autres, les co-chanteurs jouant un rôle plus important.

« On lui dirait de chanter plus doucement, ou de ne pas se balancer autant derrière le micro », dit Khatibi (ce dernier pourrait ressembler à une danse coquette, une autre infraction potentielle).

Le vice-ministre de la Culture de Rouhani, Ali Moradkhani - très apprécié parmi de nombreux musiciens pour son ouverture d'esprit - était présent le premier soir du spectacle et n'a pas protesté, a déclaré Rahmanian. A-t-il applaudi ? "Je suppose que oui", répond-il.

En dehors du domaine du théâtre, des femmes chantant en solo dans des concerts publics,
imitant ce que Soroush a fait dans la production théâtrale Gianni Schicchi, est un jeu de balle différent. Certains disent qu'il n'y a jamais eu un moment où une pièce entière a été chantée en solo par une femme en concert. Mais il peut y avoir une exception documentée.

Lors du deuxième mandat de Khatami fin 2003, la chanteuse d'opéra iranienne basée en France Darya Dadvar a été invitée en Iran pour interpréter deux pièces au Vahdat Hall de Téhéran : Schubert et Gounad Ave Maria et plus tard une pièce d'Antonio Vivaldi, toutes deux en italien. Le compositeur arméno-iranien de renommée mondiale Loris Tjeknavorian a dirigé l'Orchestre symphonique de Téhéran, et pour les deux pièces, un chœur de sopranos a chanté aux côtés de Dadvar pour s'assurer que tout était conforme aux règlements.

Mais une chanteuse sur scène avec Dadvar à l'époque dit qu'elle et d'autres sur scène ont reçu pour instruction de ne pas "co-chanter" mais de faire autre chose. Pour des parties importantes de la performance, il leur a été demandé de simplement "bouger la bouche pour feindre de chanter" afin que la seule voix qui résonne dans Vahdat Hall soit celle de Dadvar. Et ça a marché. En décembre de la même année, Dadvar chanta à nouveau en solo dans une production sur laquelle Tjeknavorian travaillait depuis plus de deux décennies - La tragédie de Rostam et Sohrab, basé sur l'épopée de Ferdowsi, Le Shahnameh. Cette fois, elle a chanté en farsi. Cela a conduit certains à créditer Darya Dadvar d'être la première femme à chanter en solo en concert dans la république islamique.

Le goudron est un instrument de musique important en Iran. Photo : David Yaghoobi via Flickr Photo : David Yaghoobi via Flickr

Paroles, langue et licence provinciale

La télévision d'État interdit de montrer des musiciens en train de jouer d'un instrument, les hijabs sont presque toujours parfaits et de nombreuses déclarations de l'administration Rouhani s'écartent trop du canon conservateur pour justifier leur diffusion. Lorsque Channel Three a diffusé une version aseptisée de Où les choses sauvages sont il y a quelques années, ils ont supprimé le bourdonnement de Karen O de la musique de fond, au lieu de boucler les parties instrumentales. Il n'est donc pas surprenant que les femmes n'aient jamais été montrées en train de chanter à la télévision nationale.

« Vous pouvez entendre [des femmes chanter en solo] dans les films et au théâtre, mais la télévision d'État ne le diffusera probablement pas, à moins que ce ne soit comme une berceuse, par exemple », explique Fatemeh, le cinéaste. Alors que les femmes chantant des berceuses sont devenues une affaire normale dans le cinéma et le théâtre depuis l'ère Khatami, on ne peut pas en dire autant de la télévision. Ou du moins c'est ce qu'on pensait.

Une série télévisée historique hebdomadaire, Mokhtar-nameh, a fait sourciller à l'époque d'Ahmadinejad parce que le générique de fin mettait en vedette une femme de Bushehr, dans le sud de l'Iran, fredonnant une berceuse locale. La série n'a rencontré aucune objection majeure, et on ne sait pas si c'était à cause de son contenu à thème religieux, du manque de paroles ou du caractère provincial de la voix.

Les femmes Bushehri sont connues pour chanter en solo dans des pièces de passion dénonçant le martyre de l'imam Hussein en 680 après JC. En fait, les nombreuses minorités ethniques d'Iran - Kurdes, Azéris et Lors, pour n'en nommer que quelques-unes - ont bénéficié de riches traditions musicales à travers l'histoire. Cette réticence à bouleverser les groupes ethniques, remontant aux opinions de l'ayatollah Khomeini, peut expliquer la clémence persistante du gouvernement.

"En général, lorsque nous parlons de musique folk, ethnique et locale, c'est à ce moment-là que les restrictions s'assouplissent", explique Fatemeh. Il en va de même pour la tenue vestimentaire : la télévision, dit-elle, est plus disposée à montrer un Lor ethnique dans son costume traditionnel, même si cela peut entraîner des cheveux et des avant-bras plus exposés qu'il ne le tolérerait de la part des citadins.

"En ce qui concerne la musique, cela pourrait également s'appliquer", dit-elle, mentionnant des langues comme le kurde ou l'azéri. « Peut-être pas à la télévision d'État, mais au cinéma. Si dans un film, vous entendez la voix d'une femme qui chante de la musique folklorique [dans une langue autre que le farsi], oui, ce film obtiendra un permis. Dans un récent documentaire sur les habitants de la ville de Sardasht au Kurdistan iranien qui souffrent toujours des effets des attaques aux armes chimiques dans la guerre Iran-Irak, une femme kurde chante une mélodie locale, en solo, au fur et à mesure du générique.

Certains pensent que le farsi, la langue officielle de l'Iran, est à l'origine du problème. Le farsi pourrait être plus largement compris et donc plus susceptible d'inspirer les spectateurs à se lever de leur chaise et à danser, déclenchant l'excitation cinétique que les conservateurs culturels trouvent abominable. C'est peut-être pourquoi le chant d'opéra est plus toléré. "L'opéra n'est pas considéré comme une provocation pour eux parce que vous n'y applaudissez pas", explique Ashkan. "Ce n'est pas non plus sexuel."

Marzieh, une dramaturge chevronnée qui connaît bien l'art d'obtenir des permis du ministère de la Culture pour son travail, se demande toujours pourquoi « si une femme chante [solo] dans un opéra, c'est [considéré] très différent d'une femme chantant de la musique traditionnelle. " Ou comment le ballet et la danse «occidentale» moderne sont tolérés au théâtre, dit-elle, mais pas leurs homologues perses.

« Dans le théâtre iranien, vous pouvez faire de la danse moderne en tant que femme, mais la danse iranienne avec – vous savez, ‘ding da da, ding da da’ – avec des taquineries et de la coquetterie, vous ne pouvez pas faire ça. C'est la même chose en musique.

Le groupe iranien « Accolade » lors d'une représentation non autorisée à Téhéran, en Iran. Janvier 2013. Photo : Vahid Salemi/AP Photo : Vahid Salemi/AP

Les vents du changement de Rohani

Au moment où Rosat a monté sa deuxième œuvre majeure sur scène en octobre 2013, une interprétation en langue persane de Le son de la musique, le ministère de la Culture avait appris à le connaître et à lui faire confiance, alors même qu'il subissait les changements de personnel demandés par la nouvelle administration du président Rouhani. "Le problème était devenu personnel - c'était comme, oh, d'accord, Hadi Rosat le fait", dit-il.

Mais Le son de la musique (Ashk-ha va Labkhand-ha) a présenté plus d'un solo entièrement chanté. Farhnoush Rahimi et Rosemary Essapour, qui jouaient respectivement Maria et Mother Abbesse, ont chanté de nombreux solos sur scène, en farsi, sans fredonner, co-chanter ou toute autre technique normalement employée pour éviter de marcher sur les pieds des extrémistes.

Mais la route des femmes qui chantent en solo n'est pas aussi bien pavée que Rosat voudrait le croire.

Malgré la présence de co-chanteurs sur scène, Les derniers jours d'Esfand a reçu une ordonnance d'un tribunal révolutionnaire après 20 jours d'exécution l'empêchant d'être exécutée à nouveau. Et les solistes féminines ne peuvent toujours pas demander de permis pour organiser leurs propres concerts publics en tant qu'artistes musicales indépendantes. Certains craignent toujours que leurs productions ne soient arrêtées, c'est pourquoi les solos intermittents de bourdonnement, de co-chant et de peek-a-boo persistent.

Si les négociations nucléaires de l'Iran aboutissent à un accord, elles pourraient donner au président Rouhani le capital politique nécessaire pour entreprendre les réformes intérieures qu'il a promises. Ceux qui sont au courant ont entendu des rumeurs sur ce que cela pourrait entraîner pour les chanteurs iraniens, y compris une tentative de légaliser une fois pour toutes le chant solo à tous les niveaux. On cite un compositeur qui enregistre déjà des morceaux pour un album solo féminin, pour s'assurer qu'il est le premier sur le marché si l'interdiction est levée. Un autre a entendu dire que l'administration Rouhani souhaitait pour la première fois introduire le chant, pour hommes et femmes, dans les universités en tant que majeure académique.

Les responsables de l'administration Rouhani se sont déjà avérés être d'une race "très différente" de leurs prédécesseurs, dit Marzieh, qui a entendu dire qu'un des responsables du ministère de la Culture du président a pleuré en regardant une pièce de théâtre récente de la sienne (qui comportait un bref aperçu- a-boo solos). « La censure du théâtre a considérablement diminué depuis l'arrivée au pouvoir de Rouhani. Les responsables d'Ahmadinejad n'ont regardé les choses qu'à travers une lentille islamique, mais ces gens sont éduqués, éclairés et ils sont même touchés par une pièce de théâtre. Les censeurs qui venaient avant venaient regarder une pièce et gardaient leurs distances, comme si toute l'œuvre était imparfaite. »

« L'ambiance a changé plutôt que quelque chose qui change », dit Khatibi. "Le manque de confiance - ce mur dur et strict entre les artistes et les politiciens - a été éliminé."

Parmi l'intelligentsia iranienne de nos jours, on a le sentiment que les femmes peuvent désormais chanter en solo. Cet écrivain a perdu le compte du nombre de conversations qui ont commencé par « alors j'entends que le chant féminin en solo a été légalisé ? » Mais il peut être un peu agaçant de dire que la pratique est désormais « légale ». Le chant solo féminin est arrivé. Mais ce n'est pas le cas non plus. Il y a eu des mises en garde - qu'en est-il du langage, des paroles, des différents médias, du co-chant, du bourdonnement et des coucous qui ont un impact sur le degré de « solo » d'une performance. Ce qui peut être dit avec plus de certitude, c'est que cela se produit plus fréquemment qu'auparavant, les autorités continuant de fermer les yeux sur la pratique du théâtre iranien.

Pour une république islamique qui autrefois interdit carrément la musique et dénonça les femmes chantant en public, les temps sont en train de changer. Rosat, quant à lui, est à la recherche d'une chanteuse forte pour sa prochaine œuvre : l'opéra d'Engelbert Humperdinck, Hansel et Gretel.

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L'essor des « solosexuels » : comment les millennials réécrivent les règles de la sexualité

Par Nico Lang
Publié le 22 août 2015 à 03h00 (UTC)

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Cet article a été initialement publié sur The Daily Dot.

Quelqu'un avertit Pat Robertson : L'agenda gay a encore frappé.

Selon un récent sondage de YouGov, 50% des millennials britanniques ne se considèrent pas comme complètement hétérosexuels. Quarante-trois pour cent des 18 à 24 ans s'identifient quelque part au milieu de l'échelle de Kinsey, qui répertorie l'orientation sexuelle sur un spectre de un à six. "Avec chaque génération, les gens voient leur sexualité comme moins figée dans le marbre", rapporte YouGov.

L'explication simple de ce phénomène est qu'une telle ouverture d'esprit sur la sexualité reflète la philosophie « sans étiquette » proposée par l'actrice Kristen Stewart et la chanteuse Miley Cyrus, qui ont déclaré au magazine Paper : « Je suis littéralement ouvert à tout ce qui est consentant. et n'implique pas d'animal et tout le monde est majeur. … Yo, je suis avec n'importe quel adulte – toute personne de plus de 18 ans qui est prête à m'aimer.

Cependant, ce n'est pas seulement que les jeunes évitent les étiquettes, mais les notions évolutives de la sexualité offrent un éventail croissant d'options en dehors des cases traditionnelles des homosexuels et des hétérosexuels. Personne n'est obligé de mettre une étiquette dessus, mais pour ceux qui le font, une nouvelle génération réécrit les règles.

Par exemple, un article publié en avril 2015 pour Kinkly décrivait la montée des "solosexuels", que Jason Armstrong du site décrit comme "des hommes qui préfèrent la masturbation à d'autres types d'activité sexuelle". Armstrong poursuit : « Il existe une sous-culture croissante d'hommes qui trouvent que la masturbation est le meilleur sexe de leur vie. . Ils se rencontrent en ligne sur des sites tels que BateWorld.com ou Chaturbate.com où la masturbation devant la caméra est au centre des préoccupations.

Quarante-trois pour cent des 18 à 24 ans s'identifient quelque part au milieu de l'échelle de Kinsey, qui répertorie l'orientation sexuelle sur un spectre de 1 à 6.

Alors qu'Armstrong affirme que de nombreux solosexuels ont encore des relations sexuelles, selon le fondateur de Rain City Jacks, Paul Rosenberg, ces hommes "ne sont pas vraiment intéressés par les fréquentations". Rosenberg a déclaré au Huffington Post: "Ils veulent juste jouer avec eux-mêmes et partager cette expérience avec les autres." Rosenberg et Armstrong décrivent l'acte comme la récupération de l'amour de la masturbation dans une communauté positive, que ce soit dans les clubs de sexe ou sur Internet.

Étonnamment, les solosexuels viennent de toutes les extrémités du spectre sexuel, beaucoup sont homosexuels, tandis que d'autres s'identifient comme bisexuels ou peut-être même hétérosexuels. Certains pourraient ne pas exprimer de préférence du tout. Comme le soutient Rosenberg, "je dirais que c'est axé sur le sexe masculin en solo et le sexe gay, mais si vous n'avez pas de pénétration, beaucoup de gens ne définiraient même pas cela comme du sexe."

Cependant, les solosexuels ne sont pas la seule sous-culture à utiliser l'application de rencontres et la révolution des connexions pour créer leur propre communauté de niche sur Internet. L'année dernière, OkCupid a élargi ses options de sexualité pour inclure « démisexuel », « hétéroflexible » et « pansexuelle », qui sont déjà des catégories d'identification largement acceptées.

Cependant, le site a également ajouté « sapiosexuel », ce qui signifie que vous accordez de l'importance à l'intelligence par rapport à toutes les autres qualités d'un partenaire. Le terme a explosé en popularité sur OkCupid, qualifié de pire nouvelle tendance de rencontres de 2015 par Gabrielle Moss de Bustle. Alors que le terme avait ses défenseurs et ses partisans, la rafale de réflexions sur le sujet signifiait qu'il s'agissait d'un pont trop loin.

Mais ce n'est guère le cas, c'est un pont que nous avons traversé depuis longtemps. Alors que des termes comme « sapiosexuel » peuvent sembler prétentieux et inutiles, l'idée ne fait que recadrer de vieilles notions sur la valorisation d'une personne par rapport aux parties du corps qu'elle possède. La solosexualité fonctionne de la même manière, renversant simplement les bases de l'asexualité : les asexuels ne sont pas motivés par le sexe - et beaucoup manquent du tout de sentiments sexuels - mais pourraient être à la recherche d'un partenaire qui réponde à d'autres besoins.

Personne n'est obligé de mettre une étiquette dessus, mais pour ceux qui le font, une nouvelle génération réécrit les règles.
Comme l'explique Keira Tobias du magazine Bust, "Je veux toutes les choses typiques d'une relation amoureuse... intimité émotionnelle, engagement, même toucher, mais je n'ai pas le besoin de sexe comme la plupart des gens." Les asexuels, comme les solosexuels, se livrent souvent à la masturbation, car Tobias soutient que «la masturbation est un acte physique qui ne nécessite pas d'attirance sexuelle», mais ils le font pour la raison opposée. Les solosexuels veulent s'en sortir, mais ils n'ont pas besoin de compagnie comme la plupart des gens.

Si cela ressemble à une distinction complexe - et quelque peu déroutante et controversée -, c'est une conversation qui n'a été rendue possible que grâce à Internet. Je suis sorti en deuxième année au lycée à l'époque naissante des médias sociaux en 2003, et j'ai eu du mal à savoir quoi faire. Je ne m'étais jamais senti gay ou hétéro, mais bisexuel ne semblait pas s'appliquer à moi. Étais-je pansexuel ? Qu'est-ce qu'un pansexuel, de toute façon ? Je voulais être moi, mais avec les choix limités qui m'étaient donnés, je ne savais pas comment.

Mais une nouvelle génération de jeunes conçoit des solutions créatives pour s'affirmer, en embrassant le pouvoir de l'auto-définition. Le professeur Cornell, Mitch Savin-Williams, a déclaré à NPR que bon nombre de ses étudiants proposent leurs propres signifiants.

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"Une jeune femme s'est définie comme" sinueuse "", a déclaré Savin-Williams. « Et il y avait un silence et tout le monde disait : « Qu'est-ce que c'est exactement ? » Et puis elle a dit : 'Eh bien, j'ai l'impression que c'est ce que je suis en termes de genre et de sexualité. Je suis ondulé.' Beaucoup de gens ont commencé à secouer la tête et à dire: 'Ouais, c'est plutôt bien. Je ressens ça aussi.’”

Ce que ces moments font, c'est offrir des modèles de possibilité pour d'autres jeunes. Tout comme le langage lui-même se développe et s'étend avec la progression du temps, il en va de même de la façon dont nous pensons au sexe et à l'intimité - et comment nous nous situons sur le spectre. Il peut être facile de regarder des enquêtes comme le sondage YouGov et de soutenir que nous avons évolué au-delà de l'étiquetage, mais des étudiants comme celui ci-dessus montrent que, pour certains, c'est tout aussi nécessaire et important que jamais. C'est juste mieux quand c'est selon vos propres termes.


Pleins feux sur les blogueuses : Jessica Goldman, alias Sodium Girl

Peu de temps après mon vingt et unième anniversaire, je suis passé de la lutte pour le dortoir parfait à la lutte pour ma vie. La maladie auto-immune, le lupus, attaquait agressivement mes reins et mon cerveau. Après trois mois de chimiothérapie, de dialyse et de soins médicaux incroyables, j'ai survécu à mes reins, mais pas.

Dès le début, cependant, j'étais déterminé à faire tout ce que je pouvais, en plus de la médecine, pour me donner les meilleures chances de rester fort. Cela signifiait adopter un régime strict, sans sel et pauvre en sodium. Mais en tant que vingt et quelque chose très têtu, j'étais également déterminé à goûter et à expérimenter tout ce que la vie avait à m'offrir. Cela signifiait réécrire les règles de faible teneur en sodium.

Aujourd'hui, je vis uniquement avec des médicaments et un régime alimentaire, après plus de sept ans de dialyse et de greffe de rein. Je cuisine avec amour, respect et joie. Je mange plus audacieusement qu'avant les restrictions.

J'adore la tâche des recettes super salées "sans sel". Comme un défi Iron Chef, j'ai l'impression d'obtenir une licence créative totale afin d'utiliser avec succès l'ingrédient secret (ou, dans ce cas, de ne pas l'utiliser).Ce qui veut dire que je commence par un plat traditionnel, et que j'utilise des échanges imaginatifs et ludiques, puis je finis avec quelque chose de familier mais nouveau et amusant.

Je vais commencer par un petit mot sur les substituts du sel. Ils peuvent être un excellent moyen de commencer le sevrage du shaker. Mais de nombreux substituts de sel remplacent le chlorure de sodium par du chlorure de potassium, ce qui peut causer des problèmes médicaux à certains patients atteints de reins et à ceux qui prennent certains médicaments. Donc, si vous utilisez des substituts de sel, assurez-vous de consulter votre médecin ou votre diététiste.

Personnellement, au lieu d'essayer de reproduire le sel, je trouve qu'il est plus excitant de le remplacer. Côté papilles, la surprise de quelque chose d'inconnu l'emportera toujours sur une imitation. Je suis donc personnellement partisan d'utiliser des épices exotiques, des piments, des agrumes, de la poudre d'ail et d'oignon sans sel et des graines de céleri comme meilleurs moyens de remonter le palais après avoir relâché le sel. À partir de là, je recommande également de regarder au-delà du support à épices et d'utiliser le four, le gril et la mijoteuse pour ajouter et rehausser la saveur de vos aliments.

Presque toutes les recettes que je crée ces jours-ci sont des relookings des plats les plus salés auxquels je puisse penser. Mais l'un de mes favoris absolus est mon Bloody Mary sans sel, qui se trouve dans mon nouveau livre de cuisine. Entre le jus de légumes préparé (plus de 150 mg de sodium par tasse selon le produit), le Tabasco et le Worcestershire (environ 200 mg pour quelques traits des deux), le raifort, le bord salé et les légumes marinés, un seul verre peut boire un une grande partie de votre apport quotidien recommandé. J'ai donc voulu m'attaquer à ce cocktail bien-aimé et trouver un moyen de réduire considérablement le sodium tout en gardant toutes les saveurs classiques.

Limiter le sodium au restaurant n'est pas aussi difficile qu'il y paraît. Il y a quelques étapes très simples que vous pouvez suivre pour que manger au-delà de la cuisine soit sans effort et savoureux.

Premièrement, une bonne communication est essentielle. Dès le début, j'ai réalisé que, si je me concentrais sur les « pouvoirs » au lieu de simplement les « pouvoirs impossibles », les chefs étaient beaucoup plus disposés et enthousiastes à relever le défi de la nourriture sans sel. Je garde toujours avec moi une carte de repas plastifiée qui répertorie mes besoins et qui est facilement transmise du serveur ou de la serveuse à la cuisine, garantissant que rien ne se perde dans la traduction. Deuxièmement, vous devez savoir comment les aliments sont cuits. Cela vous aidera à éviter les mots clés salés sur les menus, comme saumuré, saumuré, mariné, blanchi. Enfin, la gratitude va un long chemin. Envoyer vos remerciements à la cuisine ou même écrire au restaurant une note de remerciement a un grand impact. En termes simples, plus vous créez une relation avec ceux qui vous nourrissent, mieux vous mangerez.

Quel a été l'aspect le plus difficile de l'écriture de votre premier livre de cuisine ?

En attendant qu'il sorte ! Tant de gens ont eu la possibilité d'améliorer leur santé avec de la nourriture, ce qui semble être une évidence. Pourtant, personne ne mord à l'hameçon. Alors quel est le problème ici ? La messagerie.

Pendant longtemps, nous avons parlé des régimes pauvres en sodium comme quelque chose en dehors du cercle alimentaire normal. C'est la nourriture qui « fait raison » au lieu de la nourriture qui fait un délicieux dîner. Et à ce moment-là, lorsque les gens reçoivent un diagnostic médical ainsi qu'une restriction alimentaire, ils ont non seulement l'impression d'avoir perdu leur santé, mais aussi leur appartenance culinaire. Mais ce livre signifie renverser la conversation et accueillir à nouveau un régime pauvre en sodium. Il vise à se recentrer sur tous les gains plutôt que sur les pertes.

Une de mes recettes préférées sont mes wraps au poulet avec sauce aux prunes. Ce fut l'un de mes premiers énormes succès de relooking à haute teneur en sodium. J'ai grandi avec beaucoup de plats à emporter chinois, c'était donc un plat qui me manquait beaucoup, en particulier cette sauce aux prunes sucrée et salée. Mais quand j'ai simplement cassé les ingrédients et les goûts, j'ai réalisé que ce n'était peut-être pas si difficile à recréer.


Les règles pour boire seul dans un bar

Entrer dans un bar pour prendre un verre en solo semble toujours être une bonne idée : vous y êtes selon vos propres conditions, vous n'avez pas à attendre vos amis, vous n'avez pas à discuter avec un rendez-vous Tinder précoce. . Peut-être que vous gagnerez même la faveur de ce barman que vous aimez.

Mais la réalité ne correspond pas toujours à ce rêve de boire en solo. Peut-être que vous ne trouvez pas de siège. Peut-être que vous ne pouvez parler à des étrangers qu'en criant. Peut-être que vous voulez vous lier d'amitié avec ce barman, mais ils semblent toujours occupés. Si vous habitez dans une grande ville avec des dizaines de bars à proximité, c'est intimidant. Comment trouver un endroit où l'on se sent toujours le bienvenu ? Où faut-il s'asseoir ? Que faut-il commander ? Pour l'aide d'experts, nous avons parlé à quelques barmans. Voici leurs meilleures recommandations pour rouler en solo.

Voulez-vous vous détendre sans trop d'interaction ou êtes-vous ouvert à discuter avec d'autres clients ? Si votre réponse est la première, choisissez une place au fond du bar, explique Sal Agnello, directeur des boissons à l'Ace Hotel New Orleans. «Je recommande toujours aux gens de s'installer confortablement dans un coin du bar et d'apporter un livre», dit-il. Mais si vous voulez rencontrer quelqu'un, faites-le savoir. « Placez-vous au milieu du bar où les gens peuvent s'asseoir autour de vous. »

La clé est de se concentrer sur ce que vous voulez avant d'entrer dans le bar. "Si vous vous attendez à une expérience spécifique, mais que vous ne vous positionnez pas pour recevoir cette expérience, vous risquez de vous préparer à l'échec", explique Agnello. En parlant de ça.

Cela peut sembler évident, mais quand vous allez dans un bar affecte vraiment votre expérience. Vous avez vraiment envie de rester seul et de décompresser avec un verre ? "Vous n'y arriverez jamais si vous vous rendez dans un endroit branché aux heures de pointe un samedi soir", explique Agnello. Vous n'atteindrez jamais le summum du zen entouré de cinquante dates et fêtes d'anniversaire différentes. Alors allez-y pendant les heures creuses.

Et si vous voulez vraiment rencontrer des gens au bar - vous savez, socialiser comme ils le faisaient autrefois - passez à l'happy hour.

Vous ne savez pas où boire seul ? Un bar d'hôtel est un bon point de départ, recommande Agnello.

"Les bars d'hôtels sont définitivement un bon pari pour les personnes qui veulent être seules", dit-il. "Juste à cause de tous les travailleurs de passage que vous avez de passage, des gens qui sont en voyage d'affaires, des gens qui sont à 3 000 kilomètres de chez eux et qui veulent juste prendre un verre pour se détendre." Ce n'est pas un endroit où vous vous sentirez mal à l'aise d'être seul.

Les gens sont généralement ouverts et amicaux dans un bar d'hôtel, ajoute Agnello, et cela inclut les barmans. "Vous pouvez apprendre à connaître le barman et avoir des conversations avec des gens que vous ne reverrez peut-être plus jamais, ou vous retrouverez dans trois ans dans un autre bar d'hôtel." C'est un autre type d'hospitalité qui se prête vraiment aux clients célibataires.

Là encore, cela dépend de la personne : peut-être avez-vous juste vraiment envie d'aller dans un bar de plongée. Peut-être que vous voulez aller quelque part où vous pourrez discuter avec le barman des amers maison qu'ils utilisent.

À moins que vous ne vouliez rester complètement seul et ne parler à personne – ce qui est tout à fait bien ! – vous devriez en fait parler à votre barman. N'obtenez pas le même cocktail pilsner ou bourbon que vous commandez toujours. Demandez une recommandation. Essayer quelque chose de nouveau.

« Prenez vraiment le temps de poser des questions à votre barman, surtout s'il n'est pas distrait par une autre conversation », déclare Jillian Vose, responsable du bar chez Dead Rabbit NYC. "C'est agréable d'avoir ce moment seul avec le barman."

Les barmans peuvent présenter deux buveurs en solo s'ils sentent que les deux personnes sont ouvertes. Pour les bars avec des sièges, comme Dead Rabbit, Vose dit que le personnel peut asseoir des personnes qui viennent seules les unes à côté des autres, ce qui déclenche une conversation.


Ladies’ Night at the Adventurers’ Club

Un club pour hommes presque centenaire à Lincoln Heights encourage ses membres à faire du parachutisme et à explorer les grands fonds. Mais admettre les femmes ? C'est encore considéré comme trop risqué.

Membres du Club des Aventuriers. Photo de Gustavo Turner.

Dans un coin quelconque de Lincoln Heights, pris en sandwich entre World Nail and Spa et Escobar's Travel Agency, se trouve une porte banalisée. Derrière elle se cache un club masculin centenaire. Lambrissé, tapissé et regorgeant d'ours polaires taxidermisés, de coffres au trésor, de lances, de têtes réduites, d'équipement de plongée sous-marine et d'une tête de mastodonte vieille de 85 000 ans, c'est la maison des plus grands explorateurs, amateurs de sensations fortes et aventuriers du monde. C'est le club des aventuriers de Los Angeles.

Fondé en 1922 par un groupe d'hommes dont Teddy Roosevelt, le club a vu plus de 1 000 membres. Les noms célèbres incluent James Cameron, Buzz Aldrin et Cecil B. DeMille. Aux côtés d'aventuriers moins connus, ils ont gagné des adhésions en effectuant certaines des missions les plus extraordinaires, insensées et franchement bizarres imaginables. Il y a le surfeur tandem compétitif qui a fait de l'auto-stop pour un vol à destination de Katmandou avec le Premier ministre népalais de l'époque. Ensuite, il y a l'homme qui a traversé l'Atlantique avec son chien, mais a écrasé le bateau et a payé le chemin du retour en jouant de la clarinette au coin des rues. Les membres sont des scientifiques, des physiciens, des anthropologues, des médecins, des ingénieurs et des artistes. L'adhésion est sur invitation seulement. Les réunions ont lieu tous les jeudis dans le club-house de longue date de l'organisation, loué à des francs-maçons. Une tenue d'affaires est exigée. Seuls les hommes sont autorisés.

C'est un point de discorde majeur pour le Club des Aventuriers. Bien qu'il ait persisté pendant près d'un siècle, il est arrivé à un tournant, avec des tensions croissantes entre les membres qui insistent sur la tradition et d'autres qui veulent réécrire le livre de règles. Il y a ceux qui pensent que le plus grand risque pour le club est l'ego masculin, et d'autres qui déchiqueraient leur carte de membre si des femmes étaient invitées. Jusqu'à plusieurs fois par mois, cependant, le club propose des « Ladies Nights », qui sont destinées à accueillir les épouses et amis des membres. Bien que je ne sois ni l'épouse ni l'amie d'un membre du club, j'avais eu vent du club par le bouche à oreille, et dans un esprit d'aventure, j'ai décidé d'assister à une "Ladies Self Defense Night".

Un jeudi de septembre, je suis accueilli à la porte par un pilote de 80 ans qui me dit avoir survécu à une collision en vol. "Dr. Bernie Redman, 1063 », dit-il. Au club, il est de tradition que les membres se présentent avec leur nom, suivi de leur numéro de membre.

Le Club des Aventuriers n'est pas présent sur les réseaux sociaux. Il ne fait pas de publicité et ne fait pas de sensibilisation. Il existe un site Web rudimentaire conçu par le skindiver Stewart Deats, #1168. Et l'intérieur du club-house lui-même semble particulièrement inexploité par quiconque cherche à le moderniser ou à le commercialiser. L'espace ressemble à un ancien musée ou à un site historique préservé. Il y a des chaises en bois, des ampoules en tungstène dans des luminaires en laiton et des vitrines contenant des lettres jaunies, des livres effilochés et des céramiques écaillées datant de centaines d'années.

Les Aventuriers eux-mêmes, dont la plupart ont plus de 60 ans, contribuent au sentiment d'être entré dans une capsule temporelle. Tandis que Redman me promène dans les couloirs du club, des hommes à la moustache touffue (beaucoup avec des bagues en or, certains avec des bottes de cow-boy) socialisent avec des femmes aux cheveux coiffés et aux robes longues. Cela ressemble à une cour 101 du début du 20e siècle, avec des hommes racontant des histoires poignantes et héroïques aux auditeurs féminins. C'est grossièrement démodé, mais au crédit des hommes, leurs histoires sont d'une manière inhabituelle et fascinante. C'est le genre d'histoires qui méritent d'être racontées.

Redman me montre le vestibule bordé de photos des membres et de boutons personnalisés. Il mène à une longue pièce avec des animaux taxidermisés - des pythons, un espadon de 9 pieds, des rhinocéros noirs, des béliers et des lions - suspendus à chaque centimètre des murs. "Nous avons aussi des ours", dit Redman. «Mais, ceux-ci datent d'il y a des années. Aujourd'hui, nous filmons des animaux avec des caméras.

Il désigne une liste accrochée au mur, écrite par John Goddard, n° 507, un explorateur et anthropologue surnommé « le vrai Indiana Jones ». Parmi les items cochés : « Grimper le Vésuve », « Monter à cheval dans la Rose Parade », « Jouer Clair de Lune au piano », maîtriser l'utilisation d'un avion, d'une moto, d'un tracteur, d'une planche de surf, d'un fusil, d'un pistolet, canoë, microscope, football, basket-ball, arc et flèche, lariat et boomerang », les éléments non cochés incluent : « Apparaître dans un film de Tarzan » et « Posséder un cheval, un chimpanzé, un guépard, un ocelot et un coyote ».

Alors que je serre la main d'aventurier après aventurier, je sens qu'il y a une excitation que je suis un visiteur, et que c'est ma première fois dans le club. "Vous trouvez une chaleur et une proximité ici", explique Joe Valecic, n° 1107, qui dit avoir développé l'un des premiers systèmes vidéo couleur sous-marins utilisés pour les programmes télévisés sur la faune. "Si quelqu'un part en expédition et a besoin d'une caméra sous-marine, eh bien, il peut m'appeler et l'obtenir gratuitement. De même, si j'ai besoin d'aides à l'escalade ou de chaussures d'escalade, oh, appelle simplement Larry. Il t'obtiendra tout ce que tu veux.

Comme le raconte l'histoire, lorsque les aventuriers se sont réunis pour leur première réunion en 1922, quatre toasts ont été offerts : « À l'aventure, l'ombre de chaque homme au sang rouge », « Au jeu », « À chaque sentier perdu, cause perdue Camarade perdue", et enfin, "Aux messieurs aventuriers".

Alors que Redman et moi continuons à traverser le club-house, je me rends compte que ce ne sont pas les armes, les drapeaux d'expédition ou les trophées de chasse qui rendent le club masculin, c'est la collection de photos de style pin-up de femmes nues soigneusement cachées derrière le pull-down " La bannière Ladies Night » qui me rappelle que les femmes n'ont aucune empreinte ici.

L'exclusion des femmes est la différence la plus flagrante entre le Club des aventuriers et d'autres organisations d'aventuriers du monde entier. Le plus grand et le plus réputé est l'Explorers' Club, dont le siège est situé dans une maison de ville au large de Central Park à New York. Il est devenu mixte en 1981. Le Club des Aventuriers a voté à deux reprises, une fois en 1995 et à nouveau en 2014, pour permettre l'entrée des femmes dans le club. Les deux fois, le résultat était « non ».

Photo de Gustavo Turner.

Mais ce n'est pas comme si le club était opposé à rompre avec la tradition. Les trésors de têtes de rhinocéros, d'ours polaires et autres animaux empaillés, par exemple, sont désormais considérés comme grossiers et la chasse n'est plus une forme d'aventure acceptable. De plus, de nombreuses règles d'adhésion strictes ont été abandonnées. Auparavant, vous deviez assister aux réunions du club pendant un an avant d'être invité à vous y joindre. Les dîners étaient obligatoires, ils étaient considérés comme essentiels pour maintenir le lien de la communauté, et aussi comme des occasions précieuses pour faire connaissance et apprendre des autres aventuriers. Le processus d'adhésion a depuis été raccourci à quelques mois seulement. Les dîners sont désormais facultatifs.

Si les règles d'adhésion ont été assouplies au fil des ans, pourquoi pas l'interdiction faite aux femmes ?

Redman sonne la cloche du dîner en laiton. « Couvrez-vous les oreilles, s'il vous plaît ! » crie-t-il.

Alors que nous nous alignons avec des assiettes en papier pour le pain de viande, faites par un chef dont la famille cuisine pour les aventuriers depuis plus de 30 ans, je demande pourquoi le club a toujours voté pour rester unisexe. La réponse la plus courante est un haussement d'épaules qui semble impliquer, eh bien, que c'est la tradition.

"Le club a été fondé à l'époque où les clubs de gentlemen étaient courants", explique Valecic, le vidéaste qui a construit son propre bateau de 52 pieds, surnommé la quête du navire de recherche. (Il a été amarré pendant des années, dit-il, à côté de John Wayne's à Newport Beach.) ” dit Valecic. « C'est un endroit où les gars peuvent avoir de la camaraderie et se réunir. »

Photo de Gustavo Turner.

Pendant que nous mangeons, les hommes m'interrogent sur moi-même, sur mon métier et mes propres aventures. J'avais supposé que parce que je suis une femme et que je n'ai donc aucun potentiel en tant que membre du club, les aventuriers ne seraient pas intéressés par ce que j'avais à dire. Mais ils écoutent, ils posent des questions. Je suis agréablement surpris.

Lorsque j'exprime mes propres sentiments conflictuels à propos d'un club qui exclut les femmes - qui sont encore largement sous-représentées dans de nombreuses professions - Wayne White, n° 1194 m'assure que le but d'un club d'hommes n'est pas d'envoyer le message que les femmes sont inégales, mais de offrir aux hommes un endroit pour être avec d'autres hommes. «Personnellement, je pense que les hommes sont un peu en crise en ce moment. Il se passe suffisamment de choses dans la société et avec certains groupes qui essaient de briser les espaces pour les hommes », dit-il. Selon lui, le club fait face à la pression de la société pour « faire ce qu'il faut » et admettre les femmes. La tâche la plus difficile dans le climat actuel, soutient-il, serait de se battre pour la rare opportunité de maintenir un espace réservé aux hommes.

«Personnellement, je pense que les hommes sont un peu en crise en ce moment. Il se passe assez de choses dans la société et avec certains groupes qui essaient de briser les espaces pour les hommes »

Wayne White, #1194

Il y a une poignée de choses que je voudrais dire en réponse à cela, mais Kevin Lee, un plongeur qui a recherché des limaces de mer sur les sept continents, intervient. langage différent de celui que nous aurions lorsque des femmes sont présentes », dit Lee. « La dynamique allait changer. Les réunions seraient différentes.

Je parle avec Casey Shepard, une femme qui a parcouru le monde en van et à vélo. Elle a parlé de ses voyages lors d'une réunion il y a plusieurs années et visite encore le club de temps en temps. « Quand j'ai mentionné que j'étais mariée », me dit-elle, « un homme a dit : « Si j'étais son mari, je ne ferais pas confiance à ma femme qui parte aussi longtemps. »

Selon l'anthropologue et professeur des beaux-arts Pierre Odier, 988, les commentaires sur les apparitions des femmes ne sont pas rares au Club des Aventuriers. Et il regrette que les Ladies' Nights (qui ont depuis été répertoriées sur le site Web du club sous le nom de "Open Nights") se transforment souvent en soirées rendez-vous, des plateformes pour que les hommes se vantent et séduire ou simplement montrent les femmes qu'ils ont invitées.

Bob Oberto, pilote, ingénieur en aérospatiale et plongeur de recherche formé par la NASA, dit qu'il trouve l'interdiction du club des femmes embarrassante. « C'est une poignée d'amies qui m'ont présenté le club, et elles n'ont pas le droit d'en être membres », dit-il. Je le rationalise et je pense : « Eh bien, le club est si vieux. C'est presque un peu kitsch que vous ayez un tas de vieux gars accrochés à un vieux club pour hommes de l'Empire, à l'époque de l'Empire britannique. Mais en réalité, les femmes sont assez gênées par cela.

Andrea Donnellan, géophysicien et chercheur principal au Jet Propulsion Laboratory de la NASA, a découvert le club au début des années 2000 et était un participant et un conférencier régulier aux Ladies Nights pendant des années. Bien qu'elle ait déclaré ne jamais s'être sentie irrespectueuse lors de ces événements, elle espérait que le club deviendrait un jour mixte, comme de nombreux membres le lui avaient promis dès le début. Mais lorsque les aventuriers ont rejeté l'option d'admettre les femmes en 2014, Donnellan s'est senti profondément déçu. Une nuit après le vote, elle s'est accidentellement présentée à une réunion réservée aux hommes. Elle a été refoulée à la porte et n'est jamais revenue.

Shepard admet qu'elle se sent déchirée à l'idée de retourner au club. "C'est un joyau caché, un endroit incroyable et épique", dit-elle. « Mais en même temps, je suis un aventurier. Je vais à l'organisation pour apprendre et parler d'aventure. Et les membres du club parlent de genre. Je pense qu'ils doivent décider : est-ce un club d'hommes ou est-ce un club d'aventuriers ?

Après le dessert, Redman sonne à nouveau, annonçant la fin du dîner et le début de la réunion. On empile nos assiettes et on file dans la grande salle.

Le premier ordre du jour est de se lever pour une minute de silence pour ceux qui ont disparu et restent portés disparus dans l'aventure. Cela arrive de temps en temps. Il y a les hommes qui ont disparu alors qu'ils observaient les baleines à Baja, et le vendeur d'assurances de 61 ans qui s'est lancé dans une expédition à la voile de 10 000 milles en 2003 et n'est jamais rentré chez lui. Nous prenons également le temps de saluer ceux qui, par euphémisme, sont « partis dans la grande aventure ».

"Ces jours-ci, malheureusement, il y a des morts", déclare Vince Weatherby, n° 1060. « Notre club a presque 100 ans. Et de nombreux membres fondateurs sont en train de mourir.

Le club inaugure une nouvelle génération d'aventures, mais peu d'entre eux ont l'intention de réécrire les règles.

Photo de Gustavo Turner.

Alec Shumate a une trentaine d'années et gagne sa vie en tant qu'artiste de storyboard. Mais ici, au Club des aventuriers, il s'identifie comme un "artiste d'expédition" et dit qu'il prévoit un voyage pour dessiner des animaux sauvages en Amazonie. Il a récemment été élu pour siéger au conseil d'administration du Club des aventuriers, un endroit qui, selon lui, est stimulant, en partie, en raison de ses membres entièrement masculins. « Il y a quelque chose de spécial, du moins pour moi personnellement, dans ce genre de camaraderie et de mentorat que je peux trouver dans une institution entièrement masculine », dit Shumate. "Quand je rentre dans le club, je me sens un peu plus près d'être le genre de personne que je veux être un jour."

Dans la grande salle, une femme nommée Linda Abrams, qui semble avoir 70 ans, partage ses plans pour sa prochaine aventure. "Je vole mon 415-C vers le désert de Mojave pour la convention Ercoupe dans quelques semaines", dit Abrams, se révélant n'être pas une épouse ou une amie du club, mais une aventurière à part entière.

Un aventurier masculin se tient debout. « J'ai perdu mon portefeuille en passant par la sécurité », dit-il. La foule rigole.

Abrams sourit poliment. Je combats un roulement d'yeux.

Au cours de l'entraînement d'autodéfense des femmes, un homme frêle, légèrement voûté, qui se révèle avoir 96 ans, prend la scène. Son nom est Sid Hallburn, #998. Halburn a servi dans le Bureau des services stratégiques, un précurseur de la CIA, pendant la Seconde Guerre mondiale. Il était un grand maître d'arts martiaux mixtes et un danseur de claquettes professionnel formé avec Gene Kelly, Shirley Temple et Judy Garland. Je trouve ces faits délicieux, et Hallburn lui-même encore plus. "J'en ai vu beaucoup dans ma vie", insiste-t-il, "Mais je n'ai rien de spécial."

Hallburn commence son didacticiel en énumérant les trois « catégories de personnes qui vont vous blesser ». Le premier est celui des adolescents. "Ils ne veulent pas te violer", a déclaré Hallburn. "Ils veulent juste votre argent." Le type suivant est "M. Tout savoir." Il est vraiment lisse et vraiment lisse », dit Halburn. « C'est un membre de la famille ou un ami. Et il veut vous violer ou vous agresser. Mais il n'est pas intéressé à te tuer. Et le dernier groupe : « Le gars qui veut te violer et t'emmener quelque part dans le désert et jeter ton corps. »

Hallburn évoque ensuite un assistant nommé Fred Culkowski, un expert en armes philippin de longue date d'une soixantaine d'années. Culkowski distribue des copies d'une liste, écrite à la main par Halburn. « Des choses pour vous aider si nécessaire », lit-on. Ceux-ci incluent des choses comme « Scie », « Marteau », « Café chaud » « Chaise et autres meubles », « Couteau (boucher), gardez-en un dans votre sac à main. »

En bas se trouve une note : « Notre vidéo ne coûte que 14,95 $, nous payons les frais d'expédition, ce n'est pas une autre vidéo d'arts martiaux, nous avons également une arme secrète qui peut arrêter n'importe qui en quelques secondes. »

Hallburn montre ensuite comment utiliser chacun des objets nommés sur la liste. « Venez vers moi », dit-il à Culkowski. Les aventuriers et moi regardons Hallburn repousser son assistant avec un marteau, une soupe Campbell’s puis un pic à glace. « Les yeux, le ventre, le côté de la tête, entre les jambes et le côté de la tête à nouveau. Cela l'arrêtera.

Comme tout ce que j'ai vécu au club, il y a quelque chose d'étonnant et de complètement déroutant dans cette démonstration. Je regarde dans la pièce les hommes qui hochent la tête, prenant cette leçon d'un homme de 96 ans sur la prévention des violeurs avec des couteaux de boucher. Au départ, je suis amusé par Hallburn et sa biographie décalée. Mais alors je suis déstabilisé. Je ressens un malaise croissant en regardant un programme que des hommes ont organisé en mon nom, qu'ils ont jugé utile pour ma sécurité. Je peux comprendre que le club a été fondé à une autre époque et que les opinions sur le genre étaient différentes. Mais en regardant autour du Club des aventuriers, je vois des hommes utiliser l'histoire du club comme excuse pour vivre dans le passé, embrassant des idées dépassées sur le genre et le pouvoir.

Mais en regardant autour du Club des aventuriers, je vois des hommes utiliser l'histoire du club comme excuse pour vivre dans le passé, embrassant des idées dépassées sur le genre et le pouvoir.

Hallburn sort un pistolet et fait un geste vers le public. « Vous ne voulez probablement pas le tuer, alors tirez-lui une balle dans la jambe », dit-il. "Ça va l'arrêter."

Au cours de la séance de questions-réponses, une femme lève la main et pose des questions sur la « pas une autre vidéo d'arts martiaux » annoncée au bas du document pour 14,95 $. Hallburn dit qu'il n'a aucune idée de ce dont elle parle.

Après une salve d'applaudissements pour la conclusion de la réunion, je m'approche d'Abrams, curieux d'en savoir plus sur elle. Elle me parle de son prochain vol en solo vers un port spatial à Las Cruces, au Nouveau-Mexique, et du club de reconstitution Renaissance auquel elle se consacre lorsqu'elle ne monte pas à bord de son avion biplace d'époque. Je lui demande si elle souhaite que le club autorise les femmes.

« Pas du tout, dit-elle. "Je l'aime tel quel." Elle doit lire la surprise sur mon visage, car son ton devient sévère. "Maintenant, le mot contre-culture voulait dire quelque chose de différent, mais je vais être littéral dans la façon dont je l'utilise ici - je suis à l'encontre de la tendance culturelle actuelle qui essaie d'homogénéiser les hommes et les femmes", a-t-elle déclaré. dit. "J'aime que les hommes soient des hommes, et je n'ai aucun problème avec un club qui spécifie que c'est pour les hommes."

Après la réunion, de nombreux aventuriers me serrent la main et me disent de revenir s'il vous plaît, mais je ne suis pas sûr de pouvoir supporter une autre conférence masculine.

"Nous avons une autre Ladies Night la semaine prochaine", dit Weatherby. "C'est un homme qui a documenté la royauté adolescente russe kidnappée en Amazonie!"


Pourquoi manger en solo peut être une épreuve

Avouons-le. La plupart d'entre nous iront joyeusement au cinéma ou au théâtre par nous-mêmes. Passer un après-midi en solo à flâner dans un musée n'est pas un problème.

Mais manger seul ? C'est un jeu de balle complètement différent.

J'ai une théorie sur pourquoi c'est.

Manger à l'extérieur est intrinsèquement lié aux événements sociaux. Il y a la table romantique pour deux, les repas de rattrapage avec quelques amis, la bouchée avant le théâtre, le repas de fête avec un groupe d'amis, le déjeuner du dimanche en famille. Vous obtenez l'image.

Par conséquent, en mangeant seul, vous avez l'impression de vous écarter de ces «quorules» sociaux intangibles et d'être jugé par d'autres pour le faire. D'où les regards de pitié perçus, les questions tacites sur votre incapacité à trouver un compagnon de table.

En gros, c'est de la foutaise. Vos convives seront probablement beaucoup trop égocentriques pour remarquer un voyageur solo assis à leur table pour un seul. Et en ce qui concerne les serveurs et hellip, ils sont trop occupés à essayer de faire le travail.


Pourquoi le sexe pourrait être l'histoire

A u cours du thé dans sa maison du nord de Londres, Aarathi Prasad parle calmement, froidement, de reproduction. Mais pas le sexe. Surtout pas de sexe. Son sujet porte sur les technologies qui élimineraient les rapports sexuels de l'équation de la reproduction, des avancées qui pourraient remettre en question tout ce que nous savons sur la famille et les relations entre les hommes et les femmes. Leur potentiel est résumé dans les derniers paragraphes de son nouveau livre, Like a Virgin: How Science is Redesigning the Rules of Sex.

Elle décrit ici le « parent solo ultime » du futur. Cette femme peut utiliser ses propres cellules souches et un chromosome Y artificiel pour produire de nouveaux ovules et spermatozoïdes sains à tout âge, est capable de se reproduire entièrement seule en faisant se comporter un de ses ovules comme un pseudo-sperme qui peut être utilisé pour se féconder, et n'a pas besoin de porter l'embryon dans son propre corps. Au lieu de cela, il gestation dans un utérus artificiel, qui agit comme un incubateur hautement évolué. Le même domaine technologique permettrait aux couples homosexuels d'avoir des enfants créés à partir de leur ADN, et il serait tout aussi facile pour un homme de devenir parent seul qu'une femme.

Prasad écrit que ce serait "le grand égalisateur biologique et social" avant d'ajouter que la question n'est pas de savoir si cela se produira, mais quand. Elle parle doucement et réfléchie, et notre conversation tourne autour des chromosomes, de l'ADN et de la FIV, avant de revenir à plusieurs reprises à l'utérus artificiel, dont le potentiel semble grandir et changer au fur et à mesure que nous en discutons. Si nous pouvions faire pousser des embryons à l'extérieur du corps, cela changerait complètement les choix de vie des femmes. Nous n'aurions pas à nous soucier du moment d'avoir des enfants – entre cette avancée et les ovules créés à partir de cellules souches, ce serait possible à tout âge. Les hommes et les femmes pourraient avoir un rôle égal dans la parentalité, dès la conception. De toutes les possibilités de reproduction actuelles, c'est cette avancée potentielle qui pourrait être la plus révolutionnaire – et peut-être aussi la plus troublante.

La décision d'écrire Like a Virgin est née du désir de Prasad d'avoir des enfants. Elle a grandi à Trinidad, puis à Londres, avec ses parents et son frère, et rêvait d'avoir une famille nombreuse. Au milieu de la vingtaine, alors qu'elle terminait un doctorat en génétique du cancer, elle a eu une fille, Tara, mais sa relation avec le père de Tara a pris fin pendant la grossesse. À l'âge de 30 ans, ses espoirs d'avoir une grande couvée s'évanouissaient. Sa mère avait connu la ménopause assez tôt, et elle soupçonnait qu'elle pourrait aussi.

"Je me souviens de m'être réveillé un samedi matin, sur un lit avec ma fille dans le loft de ma mère, en pensant, eh bien, si certains animaux peuvent avoir des bébés sans mâles, pourquoi pas les humains ? Tant de femmes sont comme moi, dans la trentaine, nous voulons notre carrière et nous recherchons le bon partenaire. Et puis vous vieillissez et cela semble moins susceptible de se produire. "

Prasad avait étudié l'infertilité masculine et d'autres aspects de la biologie du développement, elle a décidé d'en savoir plus sur ses choix et sur ce qui se passait à la pointe de la science de la reproduction. Son livre jette un regard historique sur la notion de reproduction sans sexe, passant d'histoires anciennes de naissance vierge à une expérience du XVIe siècle impliquant le sperme placé dans un tube de verre et enterré dans du fumier de cheval, dans l'espoir qu'il puisse devenir un petit homoncule transparent. (Ce n'est pas le cas.)

Mais le livre est des plus extraordinaires lorsqu'il considère l'avenir de la reproduction sans sexe. Avec l'utérus artificiel, l'autre avancée possible que Prasad trouve la plus excitante est le potentiel de créer de nouveaux ovules sains à partir de nos cellules souches. Il y a eu des études menées sur des animaux, dit-elle, dans lesquelles la moelle osseuse d'une femelle a été utilisée pour générer des œufs.

"Vous pouvez également prélever de la moelle osseuse sur des hommes, pour générer du sperme, et vous pouvez également générer des ovules sur des hommes, ce qui est assez intéressant. Ce n'est pas magique", ajoute-t-elle. C'est parce que les hommes ont un chromosome X et un Y, alors que les femmes, ayant deux chromosomes X, sont plus limitées à cet égard. Cependant, un embryon pourrait encore être créé qui mélangerait l'ADN de deux femelles, un processus qui a été essayé avec succès chez la souris. En 2004, Kaguya la souris est née sans père. Elle a été créée en "construisant un œuf à partir de matériau à partir d'un œuf mature et d'un œuf immature", écrit Prasad. La manipulation de l'ADN a essentiellement permis aux scientifiques d'utiliser les chromosomes d'un ovule comme s'ils provenaient d'un spermatozoïde.

Ce domaine technologique permettrait également à une femme de procréer seule, en utilisant deux de ses propres œufs, une idée que Prasad se moque de mégalomane lorsque nous en discutons initialement. "Je ne verrais pas une femme créer un bébé à partir d'elle-même. Je veux dire, peut-être qu'elles le feraient. Peut-être que Lady Gaga le ferait, un franc-tireur."

L'enfant ne serait pas un clone, note-t-elle, car "chaque fois que vous créez un œuf, il y a un brassage de l'ADN, c'est pourquoi les frères et sœurs n'ont pas tendance à se ressembler".

Mais sûrement pour les personnes qui veulent se reproduire et n'ont pas de partenaire, faire cavalier seul n'est peut-être pas motivé par le narcissisme - plus par leur confiance en leur propre ADN et leurs antécédents médicaux familiaux, par rapport à celui d'un donneur inconnu ?

« Je peux voir cela se produire », dit Prasad, « et cela peut sembler étrange, mais n'est-ce pas ? Je pense que la vraie question est : est-ce que le bébé sera en bonne santé ? pour s'en occuper, alors qui sommes-nous pour dire ?"

Les utérus artificiels remettraient également en cause les attitudes sociales, peut-être encore plus profondément. Ceux-ci ont longtemps été un aliment de base de la science-fiction, mais ils ont également été créés et utilisés dans la réalité – bien que pour les requins plutôt que pour les humains. Prasad parle de l'équipe de scientifiques qui, en 2008, a développé un utérus artificiel pour tenter d'arrêter le déclin du requin nourrice gris. Chaque requin femelle de cette variété a deux utérus, et bien que des dizaines d'embryons soient produits à chacune de leurs grossesses, seuls les deux plus forts survivent, un dans chaque utérus.

En effet, les fœtus de requins se nourrissent du cannibalisme, mangeant leurs frères et sœurs potentiels. Le résultat est que les requins femelles ne produisent que deux petits tous les deux ans. Pour résoudre ce problème, les scientifiques ont mis en gestation des embryons de wobbegong (les wobbegongs sont similaires aux infirmières grises, mais pas en danger), pendant des périodes de plus en plus longues dans un utérus artificiel, avec un grand succès. Ils espèrent, bientôt, en gestation dès la conception.

Des scientifiques au Japon et aux États-Unis tentent de déterminer si un appareil similaire pourrait être utilisé pour les humains, et la célèbre chercheuse en reproduction Hung-Ching Liu a déclaré qu'avoir un enfant en laboratoire était son objectif final. Comme l'écrit Prasad, Liu a "déjà réussi à développer la muqueuse d'un utérus humain, en utilisant une sorte d'échafaudage sur lequel les cellules, cultivées à partir de l'utérus d'une femme, pourraient se multiplier. ovules implantés dedans, à six jours, comme ils le feraient dans un vrai utérus."

L'expérience de Liu a dû se terminer huit jours après l'implantation, explique Prasad, car les chercheurs ne sont pas autorisés à faire pousser des fœtus humains pendant plus de 14 jours en laboratoire.

Il y a donc des barrières réglementaires et éthiques ainsi que technologiques à surmonter dans bon nombre de ces avancées en matière de reproduction, mais quand je demande à Prasad si elle pense que nous verrons des utérus artificiels utilisés par les humains au cours de sa vie, elle est positive. "Si ma vie était de 40 ans de plus, oui", dit-elle.

Si les bébés sont engendrés en dehors du corps humain, cela perturberait immédiatement toutes nos notions sur qui devrait être le parent principal et sur les rôles masculins et féminins dans leur ensemble. « Cela échapperait à cette question de mère et de père », dit Prasad, « et deviendrait à la place : qu'est-ce qu'un parent ? »

Dans Like a Virgin, Prasad décrit certains des dilemmes éthiques qui pourraient en résulter, explorant, par exemple, le lien entre une femme enceinte et son bébé. Ceci est souvent considéré comme sacré et essentiel, mais elle le voit différemment. Regarder un enfant grandir à partir d'un petit amas de cellules jusqu'à la naissance pourrait créer un lien tout aussi spécial, suggère-t-elle.

En recherchant le livre, Prasad a visité une unité néonatale à Hackney, dans l'est de Londres, où elle a vu des bébés très prématurés dans des incubateurs. L'expérience semblait voyeuriste, dit-elle, parce que "vous regardez dans cet utérus, cette boîte, et vous pensez que je ne devrais pas pouvoir voir cela. Mais c'est tellement beau de voir cette créature ressemblant à une poupée grandir."

Elle compare cela avec les scans que les femmes enceintes ont – à ce moment-là, elles sont d'abord capables de « voir » leur enfant. Quand une femme passe un scanner à 12 semaines, « votre ventre est complètement plat, il n'y a aucun signe de grossesse à part le test que vous avez fait. Et puis il y a ce bel enfant parfaitement formé [à l'écran] et vous êtes en des larmes. C'est un lien. Sentir le bébé à l'intérieur de soi peut l'être aussi, mais parfois c'est vraiment difficile pour la mère. Tout ce concept de la perfection du lien maternel - ce n'est pas comme ça. Il n'y a pas d'idéal. Et je ne pense pas qu'avoir un enfant dans un endroit qui n'est pas dans votre corps est nécessairement mauvais pour le lien."

En fait, dit-elle, cela pourrait être bien car il serait impossible de tomber enceinte comme ça accidentellement "et, deuxièmement, l'utérus peut être un mauvais endroit pour les bébés". Elle mentionne le tabagisme, l'alcool et la consommation de drogues, et ajoute : « Toute cette idée que la nature est fantastique – ce n'est pas le cas. Nous pouvons en tirer des leçons, mais nous pouvons aussi nous améliorer. Et il y a des situations où ce n'est pas sain, et les bébés être mieux dehors."

C'est vrai dans certains cas, mais qu'en est-il des influences positives dans l'utérus, l'influence d'une mère en bonne santé et heureuse sur un fœtus en pleine croissance ? Prasad pense qu'il serait possible de les reproduire également. "Si un bébé grandissait dans une boîte du début à la fin, et que vous saviez quelles sont ces influences, vous pourriez les manipuler. Les signaux qui rendent une personne heureuse sont dus à certains produits chimiques qu'ils produisent dans leur cerveau, dictés par leur gènes, dictés peut-être par l'un de leurs parents, mais c'est un signal chimique, et ceux-ci sont complètement reproductibles dans une situation artificielle.

"Je veux dire, nous sommes des machines, après tout.Nous avons toutes ces surcouches éthiques et sociales, mais le corps est une machine."

Poursuivant dans cette veine, Prasad dit qu'une "mère sérieuse et sérieuse" dont l'enfant gestait dans un utérus artificiel pourrait être injectée "avec des trucs pour lui faire produire du lait au moment de la naissance du bébé, donc elle exprime certaines hormones que nous connaissons sont liés au lien maternel. Vous pourriez recréer tout cela. Il y a une voie d'effets d'entraînement lorsque votre corps réalise qu'un ovule a été fécondé : vos règles s'arrêtent et il y a une cascade d'hormones. Vous pouvez toujours faire tout cela.

Non pas que ce serait nécessairement la femme qui allait allaiter. Quelqu'un a fait remarquer à Prasad que les hommes peuvent aussi produire du lait : « Ils ont des glandes mammaires, et je n'ai pas examiné cela, mais dites que c'était possible, alors vous demandez vraiment qui est la mère, et qui est le père ? Si vous démontez toutes ces choses de leur base même, vous devrez repenser qui fait quoi. »

Étant donné que les hommes et les femmes auraient une chance égale de créer des liens avec le bébé pendant la gestation, il y aurait plus de potentiel que jamais pour que la parentalité soit pleinement partagée. Alors, tout cela sonne-t-il la fin du sexe ? Sommes-nous sur le point de commencer à nous reproduire de manière entièrement nouvelle ?

Prasad dit qu'elle ne pense pas que ces technologies seront utilisées par tout le monde. "Les gens qui s'y intéressent sont ceux qui ont des problèmes à avoir des bébés". Mais il n'est pas difficile d'imaginer que les utérus artificiels, par exemple, soient utilisés plus largement. S'il existait une alternative viable et entièrement saine, les femmes choisiraient-elles nécessairement de passer par une grossesse ?

Nous sommes loin de le savoir.

Prasad reconnaît que beaucoup de gens trouvent ces idées et technologies extrêmement problématiques, mais il adopte le point de vue d'un scientifique. Elle souligne qu'il y a eu des critiques lorsque les lunettes ont été inventées pour la première fois, certains affirmant que l'avancée était contre nature. "Il y a beaucoup de choses que les animaux font que nous ne pouvons pas faire", dit-elle, "comme voler et se camoufler, et nous nous sommes adaptés, grâce à la technologie. C'est drôle quand les gens disent que quelque chose est naturel ou non. Par rapport à quoi ? Par rapport à quand ? C'est cette vanité des humains de se considérer comme spéciaux, comme étant au sommet de l'évolution. Nous ne le sommes pas. Nous sommes évidemment encore en train de nous adapter.

Il y a eu un tollé sur les technologies de reproduction auparavant, note-t-elle. À la fin des années 1970, lorsque Lesley Brown était enceinte du premier bébé « éprouvette » au monde, l'intense intérêt des médias l'a forcée à se cacher. "Avec la première FIV, il y a eu un tollé, et puis les gens disent : 'Eh bien, si ça aide les gens qui n'ont pas d'enfants...'"

Prasad hausse les épaules. "L'un des scientifiques de la fertilité à qui je parlais a dit qu'à chaque fois qu'il y avait un article de presse sur la création d'ovules et de spermatozoïdes, son téléphone n'arrêtait pas de sonner. l'éthique et la morale. Et puis il y a des gens qui sont infertiles qui décrochent simplement le téléphone et disent « pouvez-vous m'aider ? » »


Les gens feront tout leur possible pour vous aider

Lorsque vous voyagez au Japon, il vous suffit de froncer les sourcils devant une carte ou d'avoir l'air perplexe pour que quelqu'un se matérialise et essaie de vous aider. Par aide, je ne veux pas seulement dire qu'ils feront vaguement des gestes ou indiqueront la direction dans laquelle vous devez aller, je veux dire qu'ils sortiront leur téléphone et utiliseront un traducteur pour mieux comprendre ce que vous dites, puis ils prendront le le temps de leur journée pour vous accompagner personnellement là où vous devez vous rendre ou vous aider davantage. Les Japonais adorent interagir avec les étrangers, et même si tout le monde ne parle pas anglais, ils travailleront dur pour combattre ces barrières linguistiques.